Nieuwe

De Amerikaanse economie in de Eerste Wereldoorlog

De Amerikaanse economie in de Eerste Wereldoorlog

Toen in de zomer van 1914 in Europa de oorlog uitbrak, golfde een gevoel van angst door het Amerikaanse bedrijfsleven. De angst voor besmetting van de Europese markten was zo groot dat de New York Stock Exchange meer dan drie maanden gesloten was, de langste opschorting van de handel in zijn geschiedenis.

Tegelijkertijd konden bedrijven het enorme potentieel zien dat de oorlog zou kunnen bieden. De economie zat in 1914 in een recessie en de oorlog opende snel nieuwe markten voor Amerikaanse fabrikanten. Uiteindelijk begon de Eerste Wereldoorlog een groeiperiode van 44 maanden voor de Verenigde Staten en versterkte zijn macht in de wereldeconomie.

Een productieoorlog

De Eerste Wereldoorlog was de eerste moderne gemechaniseerde oorlog, waarvoor enorme hoeveelheden middelen nodig waren om enorme legers uit te rusten en te voorzien van de middelen om te vechten. De schietoorlog was afhankelijk van wat historici een parallelle "productieoorlog" hebben genoemd die de militaire machine draaiende heeft gehouden.

Tijdens de eerste twee en een half jaar van gevechten, waren de Verenigde Staten een neutrale partij en de economische boom kwam voornamelijk van de export. De totale waarde van de Amerikaanse export groeide van $ 2,4 miljard in 1913 tot $ 6,2 miljard in 1917. Het grootste deel daarvan ging naar grote geallieerde machten zoals Groot-Brittannië, Frankrijk en Rusland, die zich inspanden om Amerikaans katoen, tarwe, messing, rubber, auto's te beveiligen, machines, tarwe en duizenden andere ruwe en afgewerkte goederen.

Volgens een studie uit 1917 steeg de export van metalen, machines en auto's van $ 480 miljoen in 1913 tot $ 1,6 miljard in 1916; de export van voedsel is in dezelfde periode gestegen van $ 190 miljoen naar $ 510 miljoen. Buskruit verkocht voor 33 cent per pond in 1914; in 1916 was het tot 83 cent per pond.

Amerika sluit zich aan bij de strijd

Aan de neutraliteit kwam een ​​einde toen het Congres op 4 april 1917 de oorlog verklaarde aan Duitsland en de Verenigde Staten begonnen met een snelle expansie en mobilisatie van meer dan 3 miljoen mannen.

Economisch historicus Hugh Rockoff schrijft:

“De lange periode van Amerikaanse neutraliteit maakte de uiteindelijke omschakeling van de economie naar een oorlogstijdbasis gemakkelijker dan anders het geval zou zijn. Echte installaties en apparatuur werden toegevoegd, en omdat ze werden toegevoegd als reactie op eisen van andere landen die al in oorlog waren, werden ze toegevoegd in precies die sectoren waar ze nodig zouden zijn zodra de VS de oorlog zou beginnen. "

Tegen het einde van 1918 hadden Amerikaanse fabrieken 3,5 miljoen geweren, 20 miljoen artillerieronden, 633 miljoen pond rookloos buskruit, 376 miljoen pond hoog explosieven, 21.000 vliegtuigmotoren en grote hoeveelheden gifgas geproduceerd.

De stroom geld in de productiesector uit binnen- en buitenland leidde tot een welkome toename van de werkgelegenheid voor Amerikaanse werknemers. Het Amerikaanse werkloosheidspercentage daalde van 16,4% in 1914 tot 6,3% in 1916.

Deze daling van de werkloosheid weerspiegelde niet alleen een toename van de beschikbare banen, maar ook een krimpende arbeidspool. De immigratie daalde van 1,2 miljoen in 1914 tot 300.000 in 1916 en bereikte een dieptepunt op 140.000 in 1919. Toen Amerika de oorlog binnentrad, kwamen er ongeveer 3 miljoen mannen in de werkende leeftijd bij het leger. Ongeveer 1 miljoen vrouwen kwamen uiteindelijk bij het personeel om het verlies van zoveel mannen te compenseren.

De productielonen stegen dramatisch, verdubbeld van gemiddeld $ 11 per week in 1914 tot $ 22 per week in 1919. Deze toegenomen koopkracht van de consument hielp de nationale economie in de latere stadia van de oorlog te stimuleren.

Financiering van het gevecht

De totale kosten van 19 maanden gevechten in Amerika waren $ 32 miljard. Econoom Hugh Rockoff schat dat 22 procent werd verhoogd door belastingen op bedrijfswinsten en inkomens met een hoog inkomen, 20 procent werd opgehaald door het creëren van nieuw geld en 58% werd opgehaald door leningen van het publiek, voornamelijk door de verkoop van "Liberty" Bonds.

De regering deed ook haar eerste poging tot prijscontrole met de oprichting van de War Industries Board (WIB), die probeerde een prioriteitssysteem te creëren voor de uitvoering van overheidscontracten, quota en efficiëntienormen vast te stellen en grondstoffen toegewezen op basis van behoeften. De Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog was zo kort dat de impact van de WIB beperkt was, maar de geleerde lessen in het proces zouden een impact hebben op toekomstige militaire planning.

Een wereldmacht

De oorlog eindigde op 11 november 1918 en de economische bloei van Amerika vervaagde snel. Fabrieken begonnen in de zomer van 1918 productielijnen af ​​te bouwen, wat leidde tot banenverlies en minder kansen voor terugkerende soldaten. Dit leidde tot een korte recessie in 1918-19, gevolgd door een sterkere in 1920-21.

Op de lange termijn was de Eerste Wereldoorlog een netto positief voor de Amerikaanse economie. De Verenigde Staten waren niet langer een natie aan de rand van het wereldtoneel; het was een cashrijk land dat kon overstappen van een schuldenaar naar een wereldwijde schuldeiser. Amerika had bewezen dat het de oorlog van productie en financiën kon bestrijden en een moderne vrijwillige militaire strijdmacht kon inzetten. Al deze factoren zouden minder dan een kwart eeuw later aan het begin van het volgende wereldwijde conflict een rol spelen.

Test je kennis van het thuisfront tijdens WOI.

Bronnen

  • De economie van de Eerste Wereldoorlog
  • Federal Reserve Bulletin. p. 952. 1 oktober 1919, Washington, D.C.
  • Fraser. "Oorlogs- en naoorlogse lonen, prijzen en uren, 1914-23 en 1939-44: Bulletin van het United States Bureau of Labor Statistics, No. 852."FRASER.
  • Jefferson, Mark. "Onze handel in de grote oorlog." "Geografische beoordeling." American Geographical Society, 1917, New York.
  • "Legale immigratie naar de Verenigde Staten, 1820-heden."Migrationpolicy.org.
  • Perspectieven, adviseur. "100 jaar geleden heeft de New York Stock Exchange een stroomonderbreker van 4 maanden meegemaakt."Business insider. 29 juli 2014.
  • "Sociale zekerheid." Sociale Zekerheid Geschiedenis.
  • Sutch, Richard. "Liberty Bonds."Federale Reserve Geschiedenis.
  • "Centenary World War I: 100 Legacies of the Great War."De Wall Street Journal, Dow Jones & Company.


Bekijk de video: WO1 Verenigde Staten (Juni- 2021).