Info

Viking invallen - Waarom verlieten de Noors Scandinavië om de wereld rond te zwerven?

Viking invallen - Waarom verlieten de Noors Scandinavië om de wereld rond te zwerven?

Viking-invallen waren een kenmerk van de Scandinavische vroeg-middeleeuwse piraten die de Noorse of Vikingen worden genoemd, vooral tijdens de eerste 50 jaar van de Vikingtijd (~ 793-850). Raiding als levensstijl werd voor het eerst vastgesteld in Scandinavië tegen de 6e eeuw, zoals geïllustreerd in het epische Engelse verhaal van Beowulf; hedendaagse bronnen verwezen naar de overvallers als "ferox gens" (de felle mensen). De overheersende theorie voor de redenen voor de overval is dat er een bevolkingsgroei was en dat handelsnetwerken in Europa werden opgericht, de Vikingen werden zich bewust van de rijkdom van hun buren, zowel in zilver als op het land. Recente wetenschappers zijn niet zo zeker.

Maar er is geen twijfel dat Viking-aanvallen uiteindelijk hebben geleid tot politieke verovering, een regeling op substantiële schaal in Noord-Europa en uitgebreide Scandinavische culturele en taalkundige invloeden in Oost- en Noord-Engeland. Na alle invallen, maar eindigde, werd de periode gevolgd door revolutionaire veranderingen in landbezit, maatschappij en economie, inclusief de groei van steden en industrie.

Tijdlijn van de invallen

De eerste Viking-invallen buiten Scandinavië waren klein van opzet, geïsoleerde aanvallen op kustdoelen. Onder leiding van de Noren waren de invallen op kloosters in Northumberland aan de noordoostkust van Engeland, in Lindisfarne (793), Jarrow (794) en Wearmouth (794), en in Iona op de Orkney-eilanden van Schotland (795). Deze invallen waren vooral op zoek naar draagbare rijkdom - metaalbewerking, glas, religieuze teksten voor losgeld en slaven - en als de Noren niet genoeg konden vinden in de kloosterwinkels, verkochten ze de monniken zelf terug naar de kerk.

Tegen 850 na Christus overwinterden Vikingen in Engeland, Ierland en West-Europa, en tegen de jaren 60 hadden ze bolwerken gevestigd en land veroverd, waardoor hun grondbezit gewelddadig werd uitgebreid. Tegen 865 waren de Viking-invallen groter en omvangrijker. De vloot van honderden Scandinavische oorlogsschepen die bekend werden als het Grote Leger ("micel hier" in Angelsaksisch) arriveerde in 865 in Engeland en verbleef gedurende meerdere jaren, invallen in steden aan beide zijden van het Kanaal.

Uiteindelijk werd het Grote Leger kolonisten en creëerde de regio van Engeland die bekend staat als de Danelaw. De laatste strijd van het Grote Leger, geleid door Guthrum, was in 878 toen ze werden verslagen door de West-Saksen onder Alfred de Grote in Edington in Wiltshire. Die vrede werd onderhandeld met de christelijke doop van Guthrum en 30 van zijn krijgers. Daarna ging de Noor naar Oost-Anglia en vestigde zich daar, waar Guthrum een ​​koning werd in een West-Europese stijl, onder zijn doopnaam Æthelstan (niet te verwarren met Athelstan).

Viking invallen in imperialisme

Een van de redenen waarom de invallen van de Viking zo goed lukte, was de relatieve wanorde van hun buren. Engeland werd verdeeld in vijf koninkrijken toen het Deense Grote Leger aanviel; politieke chaos heerste over de dag in Ierland; de heersers van Constantinopel waren op weg om tegen de Arabieren te vechten en het Heilige Roomse Rijk van Karel de Grote stortte in.

De helft van Engeland viel in 870 in handen van de Vikingen. Hoewel de Vikingen die in Engeland woonden gewoon een ander deel van de Engelse bevolking waren geworden, vond in 980 een nieuwe golf van aanvallen uit Noorwegen en Denemarken plaats. In 1016 bestuurde King Cnut heel Engeland, Denemarken en Noorwegen. In 1066 stierf Harald Hardrada bij Stamford Bridge, waarmee hij in essentie een einde maakte aan de Noorse controle over landen buiten Scandinavië.

Bewijs voor de impact van de Vikingen wordt gevonden in plaatsnamen, artefacten en andere materiële cultuur, en in het DNA van de inwoners van vandaag in heel Noord-Europa.

Waarom overvielen de Vikingen?

Over wat de Norse dreef om te plunderen, is lang gedebatteerd. Zoals samengevat door de Britse archeoloog Steven P. Ashby, is de meest algemeen aangenomen reden de bevolkingsdruk - dat de Scandinavische landen overbevolkt zijn en de overtollige bevolking achtergelaten om nieuwe werelden te vinden. Andere in de academische literatuur besproken redenen zijn de ontwikkeling van maritieme technologie, klimatologische veranderingen, religieus fatalisme, politiek centralisme en "zilveren koorts". Zilverkoorts noemen wetenschappers een reactie op de variabele beschikbaarheid van Arabisch zilver dat de Scandinavische markten binnenstroomt.

Overvallen in de vroege middeleeuwen was wijdverbreid, niet beperkt tot Scandinaviërs. De invallen ontstonden in de context van een bloeiend economisch systeem in het Noordzeegebied, voornamelijk gebaseerd op de handel met Arabische beschavingen: Arabische kalifaten produceerden vraag naar slaven en bont en verhandelden ze voor zilver. Ashby suggereert dat dit mogelijk heeft geleid tot de waardering van Scandinavië voor de toenemende hoeveelheden zilver die de Baltische en de Noordzeegebieden binnenkomen.

Sociale factoren voor overvallen

Een sterke impuls voor het opbouwen van draagbare rijkdom was het gebruik ervan als overbruggingsvermogen. De Scandinavische samenleving maakte een demografische verandering door, waarbij jonge mannen een onevenredig groot deel van de bevolking vormden. Sommige geleerden hebben gesuggereerd dat het voortkwam uit vrouwelijke kindermoord, en enig bewijs daarvoor is te vinden in historische documenten zoals Gunnlaug's Saga en in een verwijzing naar het offer van vrouwelijke kinderen in Hedgeh 10, beschreven door de Arabische schrijver Al-Turtushi. Er is ook een onevenredig klein aantal volwassen vrouwelijke graven in Scandinavië in de late ijzertijd en af ​​en toe herstel van verspreide botten van kinderen in Viking- en middeleeuwse vindplaatsen.

Ashby suggereert dat de opwinding en het avontuur van reizen voor de jonge Scandinaviërs niet moet worden afgewezen. Hij suggereert dat deze impuls statuskoorts kan worden genoemd: dat mensen die exotische locaties bezoeken vaak een gevoel van buitengewoon voor zichzelf opdoen. Viking plunderen was daarom een ​​zoektocht naar kennis, roem en prestige, om te ontsnappen aan de beperkingen van de thuismaatschappij en, onderweg, waardevolle goederen te verwerven. Viking politieke elites en sjamanen hadden bevoorrechte toegang tot de Arabische en andere reizigers die Scandinavië bezochten, en hun zonen wilden toen uitgaan en hetzelfde doen.

Viking Silver Hoards

Archeologisch bewijs van het succes van veel van deze invallen - en het bereik van hun buitvangst - is te vinden in de collecties van zilveren Viking-hordes, gevonden begraven in heel Noord-Europa en met rijkdom uit alle veroveringslanden.

Een Viking-zilveren schat (of Viking-schat) is een voorraad van (meestal) zilveren munten, ingots, persoonlijke ornamenten en gefragmenteerd metaal achtergelaten in begraven afzettingen in het hele Viking-imperium tussen ongeveer AD 800 en 1150. Honderden schatten zijn gevonden in de cache Verenigd Koninkrijk, Scandinavië en Noord-Europa. Ze worden vandaag nog steeds gevonden; een van de meest recente was de Galloway-schat die in 2014 in Schotland was ontdekt.

Vergaard door plundering, handel en eerbetoon, evenals bruidrijkdom en boetes, vertegenwoordigen de schatten een glimp in de brede greep van de Viking-economie, en in de muntprocessen en zilveren metallurgie van de wereld op dat moment. Rond 995 toen de Vikingkoning Olaf I zich tot het christendom bekeerde, begonnen de hordes ook bewijs te tonen van de Viking-verspreiding van het christendom in de hele regio, en hun associatie met handel en verstedelijking van het Europese continent.

Bronnen

  • Ashby SP. 2015. Wat heeft de Vikingtijd echt veroorzaakt? De sociale inhoud van overvallen en verkenning. Archeologische dialogen 22(1):89-106.
  • Barrett JH. 2008. Wat veroorzaakte de Vikingtijd? Oudheid 82:671-685.
  • Kruis KC. 2014. .Enemy and Ancestor: Viking Identities and Ethnic Boundaries in England and Normandy, c.950-c.1015 Londen: University College London.
  • Graham-Campbell J, en Sheehan J. 2009. Viking Age goud en zilver uit Ierse crannogs en andere waterige plaatsen. Het Journal of Irish Archaeology 18:77-93.
  • Hadley DM, Richards JD, Brown H, Craig-Atkins E, Mahoney Swales D, Perry G, Stein S en Woods A. 2016. Het Winterkamp van het Viking Great Army, AD 872-3, Torksey, Lincolnshire. Antiquaries Journal 96:23-37.
  • Kosiba SB, Tykot RH en Carlsson D. 2007. Stabiele isotopen als indicatoren voor verandering in de voedselaankoop en voedselvoorkeur van Viking-leeftijd en vroeg-christelijke bevolking op Gotland (Zweden). Journal of Anthropological Archaeology 26:394-411.
  • Peschel EM, Carlsson D, Bethard J en Beaudry MC. 2017. Wie woonde in Ridanäs ?: een onderzoek naar mobiliteit in een handelshaven in het Vikingtijdperk in Gotland, Zweden. Journal of Archaeological Science: Reports 13:175-184.
  • Raffield B, Price N en Collard M. 2017. Operationele sekseverhoudingen door mannen en het Viking-fenomeen: een evolutionair antropologisch perspectief op Scandinavische rooftochten in de late ijzertijd. Evolutie en menselijk gedrag 38(3):315-324.