Beoordelingen

The Narmer Palette: Politics and Violence in Early Dynastic Egypt

The Narmer Palette: Politics and Violence in Early Dynastic Egypt

Het Narmer-palet is de naam van een uitvoerig gesneden schildvormige plaat van grijze leisteen, gemaakt tijdens het Oude Koninkrijk van Dynastisch Egypte (ca. 2574-2134 v.Chr.). Het is de vroegste monumentale weergave van elke farao: de gravures op het palet geven gebeurtenissen weer in het leven van koning Narmer, ook bekend als Menes, beschouwd als de grondlegger van het dynastieke Egypte.

Narmer's palet werd gevonden in een depot bij 2.000 andere votieve objecten in de ruïnes van een tempel in zijn hoofdstad Hierakonpolis ten zuiden van Luxor. Britse archeologen James E. Quibell en Frederick Green vonden de belangrijkste storting tijdens hun veldseizoen van 1897-1898 in Hierakonpolis.

Palet en paletten

Het Narmer-palet is 64 centimeter lang en de vorm van het schild is dezelfde als die voor het huishoudelijk gereedschap dat een palet wordt genoemd en dat werd gebruikt om cosmetica in te bewaren. Eenvoudigere, kleinere huishoudelijke cosmetische paletten waren al minstens duizend jaar vóór de datum van het Narmer-palet door Egyptenaren gemaakt. Dat is niet ongebruikelijk in de Egyptische iconografie - het Narmer-palet is een van een serie uitgebreid bewerkte, draagbare objecten uit de formatieve periode van de dynastieke cultuur in Egypte, rond het begin van het derde millennium voor Christus. Veel van deze objecten zijn ceremoniële replica's van lang gebruikte gedomesticeerde objecten.

Andere voorbeelden van grote gebeeldhouwde objecten die de daden van farao's uit het Oude Rijk weergeven, zijn de Narmer Macehead, die de presentatie van dieren en mensen aan een zittende heerser illustreert, waarschijnlijk Narmer; een vuurstenen mes met een ivoren handvat dat een gevechtsscène toont die werd gevonden in Gebel el-Arak; en een iets latere ivoren kam met de naam van een andere koning van de Eerste Dynastie. Dit zijn allemaal te grote, uitgebreide versies van veelvoorkomende artefacttypen die zijn gevonden in de Badarian / Khartoem Neolithisch-Naqada I-periodes, en op deze manier vertegenwoordigen ze verwijzingen naar wat de oude geschiedenis zou zijn geweest voor de mensen van het Oude Koninkrijk.

Wie was Narmer?

Narmer, of Menes, regeerde rond 3050 voor Christus en werd door de eerste dynastie Egyptenaren beschouwd als de stichter van die dynastie, de laatste koning van wat archeologen dynastie 0 noemen, of de vroege bronstijd IB. De Egyptische dynastieke beschaving begon meer dan 5000 jaar geleden met de eenwording van Opper- en Neder-Egypte tot één Opper-Egyptische Politie gebaseerd op Hierankopolis, die eenwording toegeschreven aan Narmer in historische Egyptische archieven. Talrijke latere Egyptische geschriften beweren dat Narmer de veroveraar is van alle samenlevingen langs de lengte van de Nijl, maar er blijft enige wetenschappelijke twijfel bestaan. Narmer's eigen tombe is geïdentificeerd in Naqada.

Cosmetische paletten werden al in de predynastieke Naqada II-III-periode (3400-3000 voor Christus) als prestigieuze objecten in Egypte gebruikt. Een verdieping op dergelijke paletten werd gebruikt om pigmenten te malen, die vervolgens in een gekleurde pasta werden gemengd en op het lichaam werden aangebracht. Het Narmer-palet is waarschijnlijk nooit voor dat doel gebruikt, maar er zit een cirkelvormige indrukking op. Die depressie maakt deze zijde de "voorzijde" of voorkant van het palet; ondanks dat feit is het meest gereproduceerde beeld dat van de achterkant.

Iconografie van het Narmer-palet

Gesneden in de bovenste rollen aan beide zijden van Narmer's palet zijn koeien met menselijke gezichten, soms geïnterpreteerd als de godinnen Bat en Hathor. Tussen de twee is een serekh, een rechthoekige doos met hiërogliefen van de hoofdpersoon, Narmer.

Het belangrijkste centrale reliëf aan de achterkant van het palet toont koning Menes die de witte kroon en kleding van de koningen van Opper-Egypte draagt ​​en zijn knots opheft om een ​​knielende gevangene te slaan. Een valk die de Egyptische hemelgod Horus voorstelt, zit op een rebus die landen verslaat die zijn verslagen door Menes en een menselijke arm die uit de valk komt, houdt een touw vast dat het hoofd van een gevangene beveiligt.

De voorzijde

Aan de voorkant of voorzijde loopt de koning, gekleed in de rode kroon en het kostuum van Neder-Egypte, naar buiten om de gestapelde en uiteengereten lichamen van zijn gedode vijanden te bekijken, voorafgegaan door de zielen van de koningen van Neder-Egypte. Rechts van zijn hoofd is een meerval, de schematische weergave van zijn naam Narmer (N'mr). Daaronder en kronkelend rond de depressie zijn de lange nek van twee mythische wezens, slangenluipaarden geleend van Mesopotamische beelden. Sommige wetenschappers, zoals Millet en O'Connor, hebben beweerd dat deze scène als een jaarlabel fungeert - het palet vertegenwoordigt gebeurtenissen die plaatsvonden tijdens het Jaar van het Smiten van het Noordland.

Aan de onderkant van de voorzijde bedreigt de figuur van een stier (die waarschijnlijk de koning vertegenwoordigt) een vijand. In de Egyptische iconografie worden Narmer en andere farao's vaak geïllustreerd als dieren. Narmer wordt elders geïllustreerd als een roofvogel, een schorpioen, een cobra, een leeuw of een meerval: zijn Horus-naam "Narmer" kan worden vertaald als "gemiddelde meerval" en zijn naam glyph is een gestileerde meerval.

Het doel van het Narmer Palette

Er zijn verschillende interpretaties van het doel van het palet. Velen beschouwen het als een historisch document - een beetje politieke opschepperij - specifiek van de eenwording van Opper- en Neder-Egypte. Anderen denken dat het een weerspiegeling is van vroege dynastieke houdingen ten opzichte van de kosmos.

Sommigen, zoals Wengrow, geloven dat het palet een mediterrane veecultus illustreert die dateert uit het Neolithicum. Gezien het herstel uit een tempelstortplaats, kan het palet een inwijdingsobject zijn voor de tempel waarin het werd gevonden, en het werd waarschijnlijk gebruikt in rituelen die plaatsvonden in de tempel en de koning vierden.

Wat het Narmer-palet ook is, de iconografie is een vroege en definitieve manifestatie van een gemeenschappelijk beeld onder heersers: de koning die zijn vijanden slaat. Dat motief bleef een belangrijk symbool in de oude, middelste en nieuwe koninkrijken en tot in de Romeinse tijd en is aantoonbaar een wereldwijd symbool van heersers.

Bronnen

  • Hendrickx S, Darnell JC en Gatto MC. 2012. De vroegste voorstellingen van koninklijke macht in Egypte: de rotstekeningen van Nag el-Hamdulab (Aswan). Oudheid 86(334):1068-1083.
  • O'Connor D. 2002. Context,. Tijdschrift van het American Research Center in Egypte 39: 5-25. En Programma: ceremoniële leisteenpaletten begrijpen
  • Wengrow D. 2001. Heroverweging van 'veeculturen' in het vroege Egypte: naar een prehistorisch perspectief op het Narmer-palet. Cambridge Archaeological Journal 11(1):91-104.
  • Wilkinson TAH. 2000. What a King Is This: Narmer and the Concept of the Ruler. The Journal of Egyptian Archaeology 86: 23-32.
  • Williams B, Logan TJ en Murnane WJ. 1987. De Metropolitan Museum Knife Handle en Aspects of Pharaonic Imagery before Narmer. Journal of Near Eastern Studies 46(4):245-285.


Bekijk de video: Ancient Egypt: Crash Course World History #4 (Juni- 2021).