Info

De eerste slag om Panipat

De eerste slag om Panipat

Trompetterend, hun ogen wijd open van paniek, keerden de olifanten terug en stormden in hun eigen troepen, waarbij tientallen mannen verpletterd werden. Hun tegenstanders hadden een angstaanjagende nieuwe technologie ingebracht, iets dat de olifanten waarschijnlijk nog nooit eerder hadden gehoord

Achtergrond van de eerste slag om Panipat

De indringer van India, Babur, was de telg van de grote Centraal-Aziatische veroveraar-families; zijn vader was een afstammeling van Timur, terwijl het gezin van zijn moeder zijn oorsprong vond in Genghis Khan.

Zijn vader stierf in 1494 en de 11-jarige Babur werd de heerser van Farghana (Fergana), in wat nu het grensgebied is tussen Afghanistan en Oezbekistan. Zijn ooms en neven vochten echter tegen Babur voor de troon, waardoor hij gedwongen werd twee keer afstand te doen. Niet in staat om Farghana vast te houden of Samarkand in te nemen, gaf de jonge prins op het zitje van het gezin op en keerde hij in zuidelijke richting naar Kabul in 1504.

Babur was echter niet lang tevreden over het regeren over Kabul en de omliggende districten alleen. Gedurende het begin van de zestiende eeuw maakte hij verschillende invallen noordwaarts in zijn voorouderlijke landen, maar was nooit in staat om ze lang vast te houden. Ontmoedigd had hij in 1521 zijn zinnen gezet op landen verder naar het zuiden: Hindustan (India), dat onder het bewind van het Sultan Delhi en Sultan Ibrahim Lodi stond.

De Lodi-dynastie was eigenlijk de vijfde en laatste van de heersende families van het Sultan Delhi in de late middeleeuwen. De Lodi-familie waren etnische Pashtuns die in 1451 de controle over een groot deel van Noord-India overnamen en het gebied herenigden na de verwoestende invasie van Timur in 1398.

Ibrahim Lodi was een zwakke en tirannieke heerser, niet geliefd bij zowel de adel als de gewone mensen. In feite verachtten de adellijke families van het Sultanaat in Delhi hem zodanig dat ze Babur eigenlijk uitnodigden binnen te vallen! De Lodi-heerser zou ook moeite hebben om te voorkomen dat zijn troepen tijdens de gevechten overlopen naar Babur.

Battle Forces en tactieken

De Mughal-troepen van Babur bestonden uit 13.000 tot 15.000 man, meestal paardencavalerie. Zijn geheime wapen was 20 tot 24 stuks veldartillerie, een relatief recente innovatie in oorlogvoering.

Tegen de Mughals stonden 30.000 tot 40.000 soldaten van Ibrahim Lodi, plus tienduizenden kampvolgers. Lodi's primaire wapen van shock en ontzag was zijn troep oorlogsolifanten, die volgens verschillende bronnen tussen de 100 en 1.000 getrainde en door de strijd geharde dikhuiden telde.

Ibrahim Lodi was geen tacticus; zijn leger marcheerde eenvoudig uit in een ongeorganiseerd blok en vertrouwde op enorme aantallen en de bovengenoemde olifanten om de vijand te overweldigen. Babur gebruikte echter twee tactieken die Lodi niet kende, waardoor het tij keerde.

De eerste was tulughma, waarbij een kleinere kracht wordt verdeeld in voorwaartse links, achterste links, voorste rechts, achterste rechts en middenverdelingen. De uiterst mobiele rechter en linker divisies schoten uit en omringden de grotere vijandelijke troepen, waardoor ze naar het centrum werden gedreven. In het midden schikte Babur zijn kanonnen. De tweede tactische innovatie was het gebruik van karren door Babur araba. Zijn artillerietroepen waren afgeschermd achter een rij karren die aan elkaar waren vastgemaakt met lederen touwen, om te voorkomen dat de vijand tussen hen in kon komen en de artillerie aanviel. Deze tactiek werd geleend van de Ottomaanse Turken.

De slag om Panipat

Na het veroveren van de Punjab-regio (die vandaag is verdeeld tussen Noord-India en Pakistan), reed Babur verder richting Delhi. Vroeg in de ochtend van 21 april 1526 ontmoette zijn leger de sultan van Delhi in Panipat, nu in de staat Haryana, ongeveer 90 kilometer ten noorden van Delhi.

Gebruik zijn tulughma formatie, Babur gevangen het Lodi-leger in een tang beweging. Hij gebruikte vervolgens zijn kanonnen met groot effect; de oorlogsolifanten in Delhi hadden nog nooit zo'n luid en verschrikkelijk geluid gehoord, en de griezelige dieren draaiden zich om en renden door hun eigen linies, terwijl ze Lodi's soldaten verpletterden terwijl ze renden. Ondanks deze voordelen was de strijd een hechte wedstrijd, gezien de overweldigende numerieke superioriteit van het Delhi Sultanaat.

Toen de bloedige ontmoeting tegen de middag voortduurde, liepen meer en meer van Lodi's soldaten over naar de zijde van Babur. Uiteindelijk werd de tirannieke sultan van Delhi verlaten door zijn overlevende officieren en achtergelaten om op het slagveld te sterven aan zijn wonden. De opstart van Mughal uit Kabul had de overhand gehad.

De nasleep van de strijd

Volgens de Baburnama, De autobiografie van keizer Babur, doodden de Mughals 15.000 tot 16.000 van de Delhi-soldaten. Andere lokale rekeningen stellen de totale verliezen dichter bij 40.000 of 50.000. Van de eigen troepen van Babur werden ongeveer 4.000 gedood in de strijd. Er is geen verslag van het lot van de olifanten.

De eerste slag om Panipat is een cruciaal keerpunt in de geschiedenis van India. Hoewel het tijd zou kosten voor Babur en zijn opvolgers om de controle over het land te consolideren, was de nederlaag van het Sultanaat in Delhi een belangrijke stap in de richting van de oprichting van het Mughal-rijk, dat India zou regeren totdat het op zijn beurt werd verslagen door de Britse Raj in 1868.

Het Mughal-pad naar het rijk verliep niet soepel. Inderdaad, Babur's zoon Humayan verloor het hele koninkrijk tijdens zijn bewind, maar was in staat om wat territorium terug te winnen voor zijn dood. Het rijk werd echt gestold door de kleinzoon van Baboer, Akbar de Grote; latere opvolgers waren de meedogenloze Aurangzeb en Shah Jahan, de maker van de Taj Mahal.

Bronnen

  • Babur, keizer van Hindustan, trans. Wheeler M. Thackston. The Baburnama: Memoires van Babur, Prince en Emperor, New York: Random House, 2002.
  • Davis, Paul K. 100 beslissende gevechten: van de oudheid tot heden, Oxford: Oxford University Press, 1999.
  • Roy, Kaushik. De historische veldslagen van India: van Alexander de Grote tot Kargil, Hyderabad: Orient Black Swan Publishing, 2004.