Interessant

Wat u moet weten over zure regen

Wat u moet weten over zure regen

Zure regen bestaat uit waterdruppeltjes die ongewoon zuur zijn vanwege luchtvervuiling, met name de buitensporige hoeveelheden zwavel en stikstof die vrijkomen door auto's en industriële processen. Zure regen wordt ook wel genoemd zuurafzetting omdat deze term andere vormen van zure neerslag (zoals sneeuw) omvat.

Zure depositie vindt op twee manieren plaats: nat en droog. Natte depositie is elke vorm van neerslag die zuren uit de atmosfeer verwijdert en op het aardoppervlak afzet. Droge depositie vervuilende deeltjes en gassen blijven via stof en rook bij afwezigheid van neerslag op de grond. Hoewel droog, is deze vorm van depositie ook gevaarlijk, omdat neerslag uiteindelijk verontreinigende stoffen in beken, meren en rivieren kan wassen.

De zuurgraad zelf wordt bepaald op basis van de pH-waarde (de hoeveelheid zuurgraad of alkaliteit) van de waterdruppeltjes. De pH-schaal varieert van 0 tot 14, waarbij een lagere pH zuurder is, terwijl een hoge pH alkalisch is en zeven neutraal. Normaal regenwater is licht zuur, met een pH-bereik van 5.3-6.0. Zure depositie is alles onder dat bereik. Het is ook belangrijk op te merken dat de pH-schaal logaritmisch is en dat elk geheel getal op de schaal een tienvoudige verandering vertegenwoordigt.

Tegenwoordig is zuurafzetting aanwezig in het noordoosten van de Verenigde Staten, het zuidoosten van Canada en een groot deel van Europa, inclusief delen van Zweden, Noorwegen en Duitsland. Bovendien dreigen delen van Zuid-Azië (met name China, Sri Lanka en Zuid-India) en Zuid-Afrika in de toekomst allemaal te worden getroffen door zuurafzetting.

Welke oorzaken zure regen?

Zure depositie kan worden veroorzaakt door natuurlijke bronnen zoals vulkanen, maar het wordt voornamelijk veroorzaakt door de afgifte van zwaveldioxide en stikstofoxide tijdens de verbranding van fossiele brandstoffen. Wanneer deze gassen in de atmosfeer worden geloosd, reageren ze met het water, zuurstof en andere al aanwezige gassen om zwavelzuur, ammoniumnitraat en salpeterzuur te vormen. Deze zuren verspreiden zich vervolgens over grote gebieden vanwege windpatronen en vallen terug naar de grond als zure regen of andere vormen van neerslag.

De gassen die het meest verantwoordelijk zijn voor zuurafzetting zijn een bijproduct van de opwekking van elektrische energie en het verbranden van steenkool. Als zodanig begon door de mens veroorzaakte zuurafzetting een belangrijk probleem te worden tijdens de industriële revolutie en werd voor het eerst ontdekt door een Schotse chemicus Robert Angus Smith in 1852. In dat jaar ontdekte hij de relatie tussen zure regen en luchtvervuiling in Manchester, Engeland.

Hoewel het in de jaren 1800 werd ontdekt, kreeg de depositie van het zuur geen significante publieke aandacht tot de jaren 1960, en de term "zure regen" werd bedacht in 1972. De publieke aandacht nam verder toe in de jaren 1970 toen de "New York Times" rapporten over problemen publiceerde komt voor in het experimentele bos van Hubbard Brook in New Hampshire.

Effecten van zure regen

Na het Hubbard Brook Forest en andere gebieden te hebben bestudeerd, vonden onderzoekers verschillende belangrijke effecten van zuurafzetting op zowel natuurlijke als door de mens gemaakte omgevingen. Aquatische instellingen worden echter het duidelijkst beïnvloed door zuurafzetting, omdat zure neerslag er direct in valt. Zowel droge als natte depositie loopt ook af van bossen, velden en wegen en stroomt in meren, rivieren en beken.

Terwijl deze zure vloeistof in grotere waterlichamen stroomt, wordt het verdund. In de loop van de tijd kunnen zuren zich echter ophopen en de algehele pH van het waterlichaam verlagen. Zure depositie zorgt er ook voor dat kleigronden aluminium en magnesium vrijgeven, waardoor de pH in sommige gebieden verder wordt verlaagd. Als de pH van een meer onder 4,8 daalt, riskeren planten en dieren de dood. Naar schatting hebben ongeveer 50.000 meren in de Verenigde Staten en Canada een pH lager dan normaal (ongeveer 5,3 voor water). Enkele honderden hiervan hebben een pH te laag om het leven in het water te ondersteunen.

Afgezien van waterlichamen kan zuurafzetting bossen aanzienlijk beïnvloeden. Als zure regen op bomen valt, kunnen ze hun bladeren verliezen, hun schors beschadigen en hun groei belemmeren. Door deze delen van de boom te beschadigen, zijn ze kwetsbaar voor ziekten, extreme weersomstandigheden en insecten. Zuur dat op de bodem van een bos valt, is ook schadelijk omdat het de voedingsstoffen in de bodem verstoort, micro-organismen in de bodem doodt en soms een calciumtekort kan veroorzaken. Bomen op grote hoogte zijn ook vatbaar voor problemen die worden veroorzaakt door zure bewolking omdat het vocht in de wolken hen bedekt.

Schade aan bossen door zure regen wordt overal ter wereld gezien, maar de meest geavanceerde gevallen zijn in Oost-Europa. Naar schatting is in Duitsland en Polen de helft van de bossen beschadigd, terwijl 30 procent in Zwitserland is getroffen.

Ten slotte heeft zuurafzetting ook een effect op architectuur en kunst vanwege het vermogen om bepaalde materialen te corroderen. Omdat zuur op gebouwen landt (vooral die gebouwd met kalksteen), reageert het met mineralen in de stenen, waardoor ze soms uiteenvallen en wegspoelen. Zure depositie kan ook ervoor zorgen dat beton verslechtert en het kan moderne gebouwen, auto's, spoorbanen, vliegtuigen, stalen bruggen en pijpen boven en onder de grond aantasten.

Wat wordt er gedaan?

Vanwege deze problemen en de nadelige gevolgen van luchtvervuiling voor de menselijke gezondheid, worden een aantal stappen ondernomen om de zwavel- en stikstofemissies te verminderen. Het meest opvallende is dat veel regeringen nu van energieproducenten eisen dat ze schoorstenen reinigen met gaswassers die verontreinigende stoffen vasthouden voordat ze in de atmosfeer worden vrijgegeven en om de uitstoot van auto's met katalysatoren te verminderen. Daarnaast worden alternatieve energiebronnen steeds bekender en wordt er geld besteed aan het herstel van ecosystemen die door zure regen wereldwijd zijn beschadigd.

Bron

"Welkom bij de Hubbard Brook Ecosystem Study." Hubbard Brook Ecosystem Study, The Hubbard Brook Research Foundation.


Bekijk de video: filmpje over zure regen (Juni- 2021).