Leven

Het astrolabium: de sterren gebruiken voor navigatie en tijdwaarneming

Het astrolabium: de sterren gebruiken voor navigatie en tijdwaarneming

Wil je weten waar je op aarde bent? Bekijk Google Maps of Google Earth. Wil je weten hoe laat het is? Je horloge of iPhone kan je dat in een flits vertellen. Wil je weten welke sterren aan de hemel staan? Digitale planetarium-apps en -software geven u die informatie zodra u erop tikt. We leven in een opmerkelijke tijd wanneer u dergelijke informatie binnen handbereik hebt.

Voor het grootste deel van de geschiedenis was dit niet het geval. Hoewel we vandaag misschien sterrenkaarten gebruiken om objecten in de lucht te lokaliseren, in de dagen vóór elektriciteit, GPS-systemen en telescopen, moesten mensen diezelfde informatie achterhalen met alleen wat ze handig hadden: de dag- en nachthemel, de zon , Maan, planeten, sterren en sterrenbeelden. De zon kwam op in het oosten, in het westen, dus dat gaf hun de weg. De Noordster aan de nachtelijke hemel gaf hen het idee waar Noord was. Het duurde echter niet lang voordat ze instrumenten uitvonden om hen te helpen hun posities nauwkeuriger te bepalen. Let wel, dit was in de eeuwen vóór de uitvinding van de telescoop (die gebeurde in de jaren 1600 en wordt op verschillende manieren bijgeschreven op Galileo Galilei of Hans Lippershey). Mensen moesten daarvoor vertrouwen op waarnemingen met het blote oog.

Introductie van de Astrolabe

Een van die instrumenten was het astrolabium. De naam betekent letterlijk "star-taker". Het werd tot ver in de middeleeuwen en renaissance gebruikt en is nog steeds beperkt in gebruik. De meeste mensen denken dat astrolabieën worden gebruikt door oude navigators en wetenschappers. De technische term voor astrolabium is "inclinometer" - die perfect beschrijft wat het doet: het stelt de gebruiker in staat om de schuine positie van iets in de lucht (de zon, maan, planeten of sterren) te meten en de informatie te gebruiken om uw breedtegraad te bepalen , de tijd op uw locatie en andere gegevens. Een astrolabium heeft meestal een kaart van de lucht geëtst op metaal (of kan op hout of karton worden getekend). Een paar duizend jaar geleden zetten deze instrumenten de "high" in "hightech" en waren ze het nieuwe voor navigatie en tijdwaarneming.

Hoewel astrolaben extreem oude technologie zijn, worden ze nog steeds gebruikt en mensen leren ze nog steeds te maken als onderdeel van het leren van astronomie. Sommige wetenschapsleraren laten hun studenten een astrolabium maken in de klas. Wandelaars gebruiken ze soms wanneer ze buiten het bereik van GPS of mobiele service komen. Je kunt leren er zelf een te maken door deze handige gids op de NOAA-website te volgen.

Omdat astrolabieën dingen meten die in de lucht bewegen, hebben ze zowel vaste als bewegende delen. Op de vaste stukken zijn tijdschalen geëtst (of getekend) en de rotatiestukken simuleren de dagelijkse beweging die we in de lucht zien. De gebruiker lijnt een van de bewegende delen uit met een hemellichaam om meer te weten te komen over de hoogte in de lucht (azimut).

Als dit instrument erg op een klok lijkt, is dat geen toeval. Ons systeem van tijdwaarneming is gebaseerd op luchtbewegingen. Denk eraan dat een schijnbare reis van de zon door de lucht als een dag wordt beschouwd. Dus de eerste mechanische astronomische klokken waren gebaseerd op astrolabieën. Andere instrumenten die je misschien hebt gezien, waaronder planetaria, armillaire bollen, sextanten en planisferen, zijn gebaseerd op dezelfde ideeën en ontwerpen als de astrolabium.

Wat zit er in een astrolabium?

Het astrolabium ziet er misschien complex uit, maar het is gebaseerd op een eenvoudig ontwerp. Het hoofdgedeelte is een schijf die de "mater" wordt genoemd (Latijn voor "moeder"). Het kan een of meer platte platen bevatten die "tympans" worden genoemd (sommige wetenschappers noemen ze "klimaten"). De mater houdt de timpaan op zijn plaats en het hoofdtimpan bevat informatie over een specifieke breedtegraad op de planeet. De mater heeft de uren en minuten, of graden van boog gegraveerd (of getekend) op de rand. Het heeft ook andere informatie op zijn rug getekend of gegraveerd. De mater en tympans draaien. Er is ook een "rete", die een grafiek bevat met de helderste sterren aan de hemel. Deze hoofdonderdelen vormen een astrolabium. Er zijn heel eenvoudige, terwijl anderen heel sierlijk kunnen zijn en hefbomen en kettingen eraan hebben bevestigd, evenals decoratief houtsnijwerk en metaalwerk.

Een astrolabium gebruiken

Astrolabieën zijn enigszins esoterisch omdat ze je informatie geven die je vervolgens gebruikt om andere informatie te berekenen. Je kunt het bijvoorbeeld gebruiken om de stijgende en ondergaatijden voor de maan of een bepaalde planeet te achterhalen. Als je 'vroeger' een zeeman was, zou je de astrolabe van een zeeman gebruiken om de breedtegraad van je schip te bepalen terwijl je op zee bent. Wat u zou doen, is de hoogte van de zon meten 's middags of van een bepaalde ster' s nachts. De graden waarin de zon of ster boven de horizon lag, zouden je een idee geven van hoe ver je naar het noorden of zuiden was terwijl je de wereld rond zeilde.

Wie heeft het Astrolabium gemaakt?

Men denkt dat het vroegste astrolabium is gemaakt door Apollonius van Perga. Hij was een geometer en astronoom en zijn werk beïnvloedde latere astronomen en wiskundigen. Hij gebruikte geometrieprincipes om de schijnbare bewegingen van objecten in de lucht te meten en te verklaren. Het astrolabium was een van de vele uitvindingen die hij deed om zijn werk te ondersteunen. De Griekse astronoom Hipparchus wordt vaak gecrediteerd voor het uitvinden van de astrolabium, net als de Egyptische astronoom Hypatia van Alexandrië. Islamitische astronomen, evenals die in India en Azië werkten ook aan het perfectioneren van de mechanismen van de astrolabium, en het bleef vele eeuwen in gebruik om zowel wetenschappelijke als religieuze redenen.

Er zijn collecties van astrolabieën in verschillende musea over de hele wereld, waaronder het Adler Planetarium in Chicago, het Deutsches Museum in München, het Museum of the History of Science in Oxford in Engeland, Yale University, het Louvre in Parijs en andere.


Bekijk de video: Werking astrolabium in Museum Boerhaave (Juni- 2021).