Beoordelingen

Wie waren de gebroeders Gracchi van het oude Rome?

Wie waren de gebroeders Gracchi van het oude Rome?

De Gracchi, Tiberius Gracchus en Gaius Gracchus waren Romeinse broeders die probeerden de sociale en politieke structuur van Rome te hervormen om de lagere klassen in de 2e eeuw v.Chr. Te helpen. De broers waren politici die de plebs, of gewone burgers, in de Romeinse regering vertegenwoordigden. Ze waren ook lid van de populares, een groep progressieve activisten die geïnteresseerd zijn in landhervormingen ten behoeve van de armen. Sommige historici beschrijven de Gracchi als de "grondleggers" van het socialisme en populisme.

De jongens waren de enige overlevende zonen van een tribune, Tiberius Gracchus de Oude (217-154 v.Chr.), En zijn patricische vrouw, Cornelia Africana (195-115 v.Chr.), Die zagen dat de jongens werden opgevoed door de best beschikbare Griekse docenten en militaire training. De oudste zoon, Tiberius, was een voorname soldaat, bekend om zijn heldhaftigheid tijdens de Derde Punische Oorlogen (147-146 v.Chr.) Toen hij de eerste Romein was die de muren van Carthago opschaalde en leefde om het verhaal te vertellen.

Tiberius Gracchus werkt voor landhervorming

Tiberius Gracchus (163-133 v.Chr.) Stond te popelen om land onder de arbeiders te verdelen. Zijn eerste politieke positie was als quaestor in Spanje, waar hij de enorme onevenwichtigheid van rijkdom in de Romeinse Republiek zag. Heel weinig, zeer rijke landeigenaren hadden de meeste macht, terwijl de overgrote meerderheid van de mensen landloze boeren waren. Hij trachtte deze onbalans te verlichten door te stellen dat niemand meer dan 500 iugera (ongeveer 125 acres) land zou mogen bezitten en dat een eventueel overschot zou worden teruggegeven aan de regering en opnieuw zou worden verdeeld onder de armen. Het is niet verrassend dat de rijke landeigenaren van Rome (waarvan velen lid waren van de Senaat) zich verzetten tegen dit idee en vijandig werden tegenover Gracchus.

Een unieke gelegenheid deed zich voor voor herverdeling van rijkdom na de dood van koning Attalus III van Pergamum in 133 v.Chr. Toen de koning zijn fortuin overliet aan het volk van Rome, stelde Tiberius voor dat geld te gebruiken om land te kopen en te verdelen onder de armen. Om zijn agenda voort te zetten, probeerde Tiberius herverkiezing voor de tribune te zoeken; dit zou een illegale handeling zijn. Tiberius ontving inderdaad voldoende stemmen voor herverkiezing - maar de gebeurtenis leidde tot een gewelddadige ontmoeting in de Senaat. Tiberius zelf werd doodgeslagen met stoelen, samen met honderden van zijn volgelingen.

Gaius Gracchus en graanwinkels

Nadat Tiberius Gracchus werd vermoord tijdens de rellen in 133, stapte zijn broer Gaius (154-121 v.Chr.) In. Gaius Gracchus nam de hervormingskwesties van zijn broer over toen hij in 123 v.Chr. Tribune werd, tien jaar na de dood van broer Tiberius. Hij creëerde een coalitie van arme vrije mannen en ruiters die bereid waren mee te gaan met zijn voorstellen.

In het midden van de jaren 120 werden de drie belangrijkste bronnen van het graan van Rome buiten Italië (Sicilië, Sardinië en Noord-Afrika) verstoord door sprinkhanen en droogte, met gevolgen voor Romeinen, burgers en soldaten. Gaius voerde een wet uit die voorzag in de bouw van graanschuren van de staat en een regelmatige verkoop van graan aan de burgers, evenals het voeden van de hongerigen en daklozen met graan in staatseigendom. Gaius stichtte ook kolonies in Italië en Carthago en stelde meer humane wetten in rond militaire dienstplicht.

De dood en zelfmoord van de Gracchi

Ondanks enige steun, zoals zijn broer, was Gaius een controversieel figuur. Nadat een van de politieke tegenstanders van Gaius was vermoord, nam de Senaat een decreet aan dat het mogelijk maakte om iedereen die als een vijand van de staat was geïdentificeerd zonder proces te executeren. Geconfronteerd met de waarschijnlijkheid van executie pleegde Gaius zelfmoord door op het zwaard van een slaaf te vallen. Na de dood van Gaius werden duizenden van zijn aanhangers gearresteerd en summier geëxecuteerd.

Nalatenschap

Beginnend met de problemen van de gebroeders Gracchi tot het einde van de Romeinse Republiek, domineerden persoonlijkheden de Romeinse politiek; grote veldslagen waren niet met buitenlandse mogendheden, maar met interne civiele. Geweld werd een gemeenschappelijk politiek instrument. Veel historici beweren dat de periode van de neergang van de Romeinse Republiek begon met de Gracchi die hun bloedige uiteinden bereikten en eindigde met de moord op Julius Caesar in 44 v.Chr. Die moord werd gevolgd door de opkomst van de eerste Romeinse keizer, Augustus Caesar.

Gebaseerd op het bestaande record, is het moeilijk om de motivaties van de Gracchi te kennen: ze waren leden van de adel en niets demonteerden de sociale structuur in Rome. Het lijdt geen twijfel dat het resultaat van de socialistische hervormingen van de gebroeders Gracchi meer geweld in de Romeinse senaat en een voortdurende en toenemende onderdrukking van de armen inhield. Waren demagogen bereid om de massa aan te zetten in een poging om hun eigen macht te vergroten, zoals de Amerikaanse president John Adams dacht, of helden van de middenklasse, zoals afgebeeld in Amerikaanse leerboeken in de 19e eeuw?

Wat ze ook waren, zoals de Amerikaanse historicus Edward McInnis opmerkt, ondersteunden de 19e-eeuwse leerboekverhalen van de Gracchi Amerikaanse populistische bewegingen van de dag, waardoor mensen een manier kregen om te praten en na te denken over economische uitbuiting en mogelijke oplossingen.

Bronnen en verder lezen

  • Garnsey, Peter en Dominic Rathbone. "De achtergrond van de korrelwet van Gaius Gracchus." Journal of Roman Studies 75 (1985): 20-25. 
  • Dixon, Suzanne. "Cornelia: moeder van de Gracchi." Londen: Routledge, 2007.
  • McInnis, Edward. "Populistische geschiedenis van de Romeinse landhervorming en de gebroeders Gracchi door het Amerikaanse handboek van Antebellum." Journal of Educational Media, Memory & Society 7.1 (2015): 25-50. Afdrukken.
  • Murray, Robert J. "Cicero and the Gracchi." Transacties en procedures van de American Philological Association 97 (1966): 291-98. Afdrukken.
  • Nagle, D. Brendan. "De Etruskische reis van Tiberius Gracchus." Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte 25.4 (1976): 487-89. Afdrukken.
  • Rowland, Robert J. "C. Gracchus and the Equites." Transacties en procedures van de American Philological Association 96 (1965): 361-73. Afdrukken.
  • Stockton, David L. "The Gracchi." Oxford UK: Oxford University Press, 1979.
  • Taylor, Lily Ross. "Voorlopers van de Gracchi." Journal of Roman Studies 52.1-2 (1962): 19-27. Afdrukken.


Bekijk de video: The Brothers Gracchi - How Republics Fall - Extra History - #1 (Juli- 2021).