Info

Kunstenaar George Catlin stelde voor om nationale parken te creëren

Kunstenaar George Catlin stelde voor om nationale parken te creëren

De oprichting van de Nationale Parken in de Verenigde Staten kan worden herleid tot een idee dat eerst werd voorgesteld door de bekende Amerikaanse kunstenaar George Catlin, die het best wordt herinnerd voor zijn schilderijen van Amerikaanse Indianen.

Catlin reisde in het begin van de 19e eeuw veel door Noord-Amerika, schetste en schilderde indianen en noteerde zijn observaties. En in 1841 publiceerde hij een klassiek boek, Brieven en aantekeningen over de manieren, gebruiken en toestand van de Noord-Amerikaanse Indianen.

Tijdens het reizen door de Great Plains in de jaren 1830, werd Catlin zich er scherp van bewust dat het evenwicht in de natuur werd vernietigd omdat gewaden gemaakt van bont van de Amerikaanse bizon (gewoonlijk de buffel genoemd) erg in de mode waren in de steden van het oosten.

Catlin merkte opmerkelijk op dat de rage naar buffelgewaden de dieren zou uitsterven. In plaats van de dieren te doden en bijna elk deel ervan te gebruiken voor voedsel, of om kleding en zelfs gereedschap te maken, werden indianen betaald om buffels alleen voor hun vacht te doden.

Catlin was walgelijk om te horen dat de Indianen werden uitgebuit door in whisky te worden betaald. En de buffelkarkassen, eenmaal gevild, werden achtergelaten om op de prairie te rotten.

In zijn boek drukte Catlin een fantasievolle gedachte uit, in wezen betoogend dat de buffels, evenals de Indianen die ervan afhankelijk waren, bewaard moesten worden door ze opzij te zetten in een "Nations Park".

Het volgende is de passage waarin Catlin zijn verrassende suggestie deed:

"Deze strook land, die zich uitstrekt van de provincie Mexico tot Lake Winnipeg in het noorden, is bijna een hele grasvlakte, die nutteloos is en altijd zal zijn voor het cultiveren van de mens. Het is hier, en hier vooral, dat de buffels wonen, en zweven met hen en zweven de stammen van indianen, die God heeft gemaakt om te genieten van dat schone land en zijn luxe.

"Het is een melancholische contemplatie voor iemand die heeft gereisd zoals ik door deze rijken heb gereisd en dit nobele dier in al zijn trots en glorie zag, om het zo snel te overwegen te verspillen van de wereld, met de onweerstaanbare conclusie die ook moet worden getrokken , dat zijn soort binnenkort zal worden gedoofd, en daarmee de vrede en het geluk (zo niet het werkelijke bestaan) van de indianenstammen die samen met hen huurders zijn, in de bezetting van deze uitgestrekte en ijdele vlaktes.

"En wat een prachtige contemplatie ook, wanneer iemand (die deze rijken heeft gereisd en ze naar behoren kan waarderen) ze zich inbeeldt zoals ze in de toekomst gezien kunnen worden (door een groot beschermend beleid van de overheid) bewaard in hun ongerepte schoonheid en wildheid, in een prachtig park, waar de wereld nog lang kon zien, de inheemse Indiaan in zijn klassieke kleding, zijn wild paard galopperend, met pezige boog en schild en lans, te midden van de vluchtige kudden van elanden en buffels. Wat een mooie en spannende exemplaar voor Amerika om het beeld van haar verfijnde burgers en de wereld in toekomstige tijden te behouden en vast te houden! Een Nations Park, met mens en dier, in het wild en de frisheid van de schoonheid van hun natuur!

"Ik zou geen ander monument voor mijn geheugen vragen, noch enige andere inschrijving van mijn naam bij de beroemde doden, dan de reputatie dat ik de stichter van een dergelijke instelling ben geweest."

Het voorstel van Catlin was destijds niet serieus geamuseerd. Mensen haastten zich zeker niet om een ‚Äč‚Äčenorm park te creëren, dus toekomstige generaties observeren koud de indianen en buffels. Zijn boek was echter invloedrijk en ging door vele edities, en hij kan serieus worden gecrediteerd met het formuleren van het idee van nationale parken waarvan het doel zou zijn om de Amerikaanse wildernis te behouden.

Het eerste nationale park, Yellowstone, werd gecreëerd in 1872, nadat de Hayden-expeditie verslag deed van zijn majestueuze landschap, dat levendig was vastgelegd door de officiële fotograaf van de expeidition, William Henry Jackson.

En aan het einde van de 19e eeuw pleitte de schrijver en avonturier John Muir voor het behoud van Yosemite Valley in Californië en andere natuurlijke plaatsen. Muir zou bekend worden als de 'vader van de nationale parken', maar het oorspronkelijke idee gaat eigenlijk terug naar de geschriften van een man die het best als een schilder kan worden herinnerd.