Leven

Inleiding tot de grot van Blombos en de creativiteit van vroegmoderne mensen

Inleiding tot de grot van Blombos en de creativiteit van vroegmoderne mensen

Blombos-grot (in de wetenschappelijke literatuur afgekort als BBC) bevat een van de langste en rijkste opeenvolgingen van vroeg bestaan, en technologische en culturele innovaties van drukafschilfering van stenen werktuigen, niet-functionele gravure, parelparelproductie en verwerking van rode oker door vroegmoderne mensen wereldwijd, van beroepen uit de middeleeuwen (MSA), 74.000 - 100.000 jaar geleden.

De rotsschuilplaats bevindt zich op een steile, door golven gesneden rotsachtige klif, ongeveer 300 kilometer ten oosten van Kaapstad, Zuid-Afrika. De grot ligt 34,5 meter (113 ft) boven het huidige zeeniveau en op 100 m (328 ft) van de Indische Oceaan.

Chronologie

De afzettingen op de site omvatten 80 centimeter (31 inch) van een afzetting uit het latere stenen tijdperk, een archeologisch steriele laag van eolisch (door de wind geblazen) duinzand, de Hiatus genoemd, en ongeveer 1,4 m bestaande uit vier niveaus uit het Midden-steentijdperk. Vanaf 2016 omvatten opgravingen een oppervlakte van ongeveer 40 m² (430 m²).

De hieronder weergegeven datums en diktes zijn afgeleid van Roberts et al. 2016:

  • Late steentijd, 2.000-300 jaar vóór het heden (BP), ~ 80 cm dik
  • Hiatus ~ 68 ka (duizend jaar BP), een cultureel steriele zandduin die de onderste MSA afdichtte, 5-10 cm
  • M1 - Still Bay uit het Midden-Stenen Tijdperk (64-73 ka, Marine Isotope Stage 5a / 4), 6 lagen, ~ 20 cm
  • M2 Upper - Middle Stone Age Still Bay (77-82 ka, MIS 5b / a), 4 lagen, ~ 20 cm
  • M2 Lower - Middle Stone Age, 85-81 ka (MIS 5b), 5 strata, ~ 25 cm
  • M3 - Midden-steentijd (94-101 ka, MIS 5c), 10 lagen, 75 cm

Het niveau van de late steentijd bevat een dichte reeks beroepen in de schuilkelder, gekenmerkt door oker, botgereedschap, botkralen, schelphangers en aardewerk.

Beroepen uit het Midden-Stenen Tijdperk

Samen zijn de M1- en bovenste M2-niveaus in Blombos aangewezen als Still Bay-fase en reconstructie van het paleomilieu suggereert dat het klimaat gedurende deze periode fluctueerde tussen droog en vochtig. Binnen een oppervlakte van ongeveer 19 m² zijn 65 kachels en 45 asstapels gevonden.

De stenen werktuigen van de Still Bay-beroepen zijn voornamelijk gemaakt van lokaal beschikbaar silcrete, maar omvatten ook kwartsiet en kwarts. Tot nu toe zijn bijna 400 Still Bay-type punten hersteld, en ongeveer de helft daarvan werd met warmte behandeld en afgewerkt met behulp van geavanceerde drukschiltechnieken: voorafgaand aan de ontdekkingen bij BBC werd gedacht dat drukschilfers werden uitgevonden in Upper Paleolithic Europe, alleen 20.000 jaar geleden. Meer dan 40 botgereedschappen zijn teruggevonden, waarvan de meeste priemen zijn. Een paar zijn gepolijst en zijn mogelijk als projectielpunten gebruikt.

Symbolisch gedrag

Meer dan 2.000 stukken oker zijn tot nu toe gevonden in de Still Bay-bezetting, waaronder twee met opzettelijk gegraveerde gearceerde patronen uit M1 en zes meer uit M2 upper. Een botfragment werd ook gemarkeerd, met 8 parallelle lijnen.

Er zijn meer dan 65 kralen ontdekt in de MSA-niveaus, allemaal teekschalen, Nassarius kraussianus, en de meeste zijn zorgvuldig geperforeerd, gepolijst en in sommige gevallen opzettelijk met warmte behandeld tot een donkergrijze tot zwarte kleur (d'Errico en collega's 2015).

Vanhaeren et al. voerde experimentele reproductie en analyse van de usewear op de tekenhuls kralen van M1 uit. Ze bepaalden dat een cluster van 24 geperforeerde schelpen waarschijnlijk zo aan elkaar werden geregen in een snoer van ~ 10 cm dat ze in afwisselende posities hingen, waardoor een visueel patroon van symmetrische paren ontstond. Een tweede later patroon werd ook geïdentificeerd, blijkbaar gecreëerd door koorden aan elkaar te knopen om drijvende paren dorsaal verbonden schelpen te creëren. Elk van deze patronen van rijgen werd herhaald op ten minste vijf verschillende kralenwerkstukken.

Een discussie over het belang van schelpkralen is te vinden in Schelpkralen en moderne moderniteit.

Voordat Still Bay

Het M2-niveau bij BBC was een periode van minder en kortere beroepen dan eerdere of latere perioden. De grot bevatte op dit punt een paar bassinhaarden en een zeer grote haard; de artefact assemblage omvat kleine hoeveelheden stenen werktuigen, bestaande uit bladen, vlokken en kernen van silcrete, kwarts en kwartsiet. Faunaal materiaal is beperkt tot schelpdieren en struisvogeleierschalen.

In scherp contrast is bezettingsafval binnen het M3-niveau bij BBC veel dichter. Tot nu toe heeft M3 overvloedige litho's geproduceerd maar geen botgereedschap; veel gemodificeerde oker, waaronder acht platen met opzettelijke gravures in gearceerde, y-vormige of gekartelde ontwerpen. Steengereedschap omvat objecten gemaakt van exotische fijnkorrelige materialen.

De dierlijke botassemblage van M3 omvat voornamelijk kleine tot middelgrote zoogdieren zoals rotshyraxen (Procavia capensis), Mol-rat Cape duin (Bathyergus suillus), steenbok / grysbok (Raphicerus sp), Kaapse pelsrob (Arctocephalus pusillus) en eland (Tragelaphus oryx). Grotere dieren worden ook vertegenwoordigd in minder aantallen, inclusief paardachtigen, nijlpaarden (Nijlpaard amphibius), neushoorn (Rhinocerotidae), olifant (Loxodonta africana) en gigantische buffels (Sycerus antiquus).

Verfpotten in M3

Binnen de M3-niveaus werden ook twee abalone gevonden (Haliotis midae) schelpen die zich binnen 6 cm van elkaar bevinden en worden geïnterpreteerd als een okerbewerkingsworkshop. De holte van elke schaal was gevuld met een rode samenstelling van oker, gemalen bot, houtskool en kleine steenvlokken. Waarschijnlijk werd een ronde platte steen met gebruikssporen langs de rand en het gezicht gebruikt om het pigment te pletten en te mengen; het past precies in een van de schelpen en was gekleurd met rode oker en ingelegd met stukjes gemalen bot. Een van de schelpen had lange krassen in het nacreuze oppervlak.

Hoewel er geen grote geschilderde objecten of muren zijn gevonden in BBC, werd het resulterende okerpigment waarschijnlijk gebruikt als verf om een ​​oppervlak, object of persoon te versieren: hoewel grotschilderingen niet bekend zijn van Howiesons Poort / Still Bay-beroepen, hebben oker geschilderde objecten geïdentificeerd binnen verschillende locaties van het Midden-Stenen Tijdperk langs de Zuid-Afrikaanse kust.

Opgravingen zijn uitgevoerd in Blombos door Christopher S. Henshilwood en collega's sinds 1991 en zijn sindsdien met tussenpozen voortgezet.

Bronnen

Badenhorst S, Van Niekerk KL en Henshilwood CS. 2016. Grote zoogdierresten uit de 100 KA lagen uit het middensteentijdperk van de Blombos-grot, Zuid-Afrika. Zuid-Afrikaans archeologisch bulletin 71(203):46-52.

Botha R. 2008. Prehistorische schelpkralen als venster op taalevolutie. Taal en communicatie 28(3):197-212.

d'Errico F, Vanhaeren M, Van Niekerk K, Henshilwood CS en Erasmus RM. 2015. Beoordeling van de toevallige versus opzettelijke kleuraanpassing van schelpkralen: een case study over geperforeerde Nassarius. archeometrie 57 (1): 51-76.kraussianus uit Blombos Cave Middle Stone Age levels

Discamps E en Henshilwood CS. 2015. Variabiliteit binnen de site in de Still Bay Fauna in de grot van Blombos: implicaties voor verklarende modellen van de culturele en technologische evolutie in het Midden-Stenen Tijdperk. PLOS 10 (12): e0144866.EEN

Henshilwood C, D'Errico F, Van Niekerk K, Coquinot Y, Jacobs Z, Lauritzen S-E, Menu M en Garcia-Moreno R. 2011. Een 100.000 jaar oude okerbewerkingsworkshop in de grot van Blombos, Zuid-Afrika. Wetenschap 334:219-222.

Jacobs Z, Hayes EH, Roberts RG, Galbraith RF en Henshilwood CS. 2013. Een verbeterde OSL-chronologie voor de Still Bay-lagen in Blombos Cave, Zuid-Afrika: verdere tests van datering met één korrel en een herevaluatie van de timing van de Still Bay-industrie in zuidelijk Afrika. Journal of Archaeological Science 40(1):579-594.

Mourre V, Villa P en Henshilwood C. 2010. Vroeg gebruik van drukafschilfering op lithische artefacten in Blombos Cave, Zuid-Afrika. Wetenschap 330:659-662.

Moyo S, Mphuthi D, Cukrowska E, Henshilwood CS, van Niekerk K en Chimuka L. 2016. Grot van Blombos: oker differentiatie uit het Midden-Stenen Tijdperk door FTIR, ICP OES, ED XRF en XRD. Quaternary International 404, deel B: 20-29.

Roberts P, Henshilwood CS, Van Niekerk KL, Keene P, Gledhill A, Reynard J, Badenhorst S en Lee-Thorp J. 2016. Klimaat, milieu. PLAATT EEN 11 (7): e0157408.en Vroege menselijke innovatie: stabiele isotopen en proxy-bewijs van archeologische vindplaatsen (98-59ka) in de Zuid-Kaap, Zuid-Afrika

Thompson JC en Henshilwood CS. 2011. Taphonomische analyse van grotere zoogdierfaunale assemblage uit het Midden-Stenen Tijdperk uit de Blombos-grot, Zuid-Kaap, Zuid-Afrika. Journal of Human Evolution 60(6):746-767.

Vanhaeren M, d'Errico F, van Niekerk KL, Henshilwood CS en Erasmus RM. 2013. Denkreeksen: aanvullend bewijs voor persoonlijk ornamentgebruik Journal of Human Evolution 64(6):500-517.in het Midden-Stenen Tijdperk in Blombos Cave, Zuid-Afrika.