Leven

Manifestfunctie, latente functie en disfunctie in de sociologie

Manifestfunctie, latente functie en disfunctie in de sociologie

Manifestfunctie verwijst naar de beoogde functie van sociaal beleid, processen of acties die bewust en opzettelijk zijn ontworpen om een ​​gunstig effect op de samenleving te hebben. Ondertussen is een latente functie die is niet bewust bedoeld, maar dat heeft desalniettemin een gunstig effect op de samenleving. Contrasterende met zowel manifeste als latente functies zijn disfuncties, die een soort onbedoelde uitkomst zijn die schadelijk van aard is.

Robert Mertons Theory of Manifest Function

De Amerikaanse socioloog Robert K. Merton legde zijn theorie van manifeste functie (en ook latente functie en disfunctie) neer in zijn boek "Social Theory and Social Structure" uit 1949. De tekst - door de International Sociological Association gerangschikt als het derde belangrijkste sociologische boek van de 20e eeuw - bevat ook andere theorieën van Merton die hem beroemd maakten binnen de discipline, waaronder de concepten van referentiegroepen en zelfvervullende profetie.

Als onderdeel van zijn functionalistische perspectief op de samenleving, keek Merton goed naar sociale acties en hun effecten en ontdekte dat manifeste functies heel specifiek konden worden gedefinieerd als de gunstige effecten van bewuste en opzettelijke acties. Manifestfuncties komen voort uit allerlei sociale acties, maar worden meestal besproken als de resultaten van het werk van sociale instellingen zoals het gezin, religie, onderwijs en de media, en als het product van sociaal beleid, wetten, regels en normen.

Neem bijvoorbeeld de sociale onderwijsinstelling. De bewuste en weloverwogen bedoeling van de instelling is om geschoolde jonge mensen voort te brengen die hun wereld en haar geschiedenis begrijpen en die de kennis en praktische vaardigheden hebben om productieve leden van de samenleving te zijn. Evenzo is de bewuste en opzettelijke bedoeling van de instelling van media om het publiek te informeren over belangrijk nieuws en gebeurtenissen, zodat zij een actieve rol kunnen spelen in de democratie.

Manifest versus latente functie

Hoewel manifeste functies bewust en opzettelijk zijn bedoeld om gunstige resultaten te produceren, zijn latente functies noch bewust noch opzettelijk, maar leveren ze ook voordelen op. Het zijn in feite onbedoelde positieve gevolgen.

Voortgaand met de hierboven gegeven voorbeelden, erkennen sociologen dat sociale instellingen latente functies produceren naast manifeste functies. Latente functies van de onderwijsinstelling zijn onder meer het vormen van vriendschappen tussen studenten die zich inschrijven op dezelfde school; het aanbieden van entertainment en sociale mogelijkheden via schooldansen, sportevenementen en talentenjachten; en het voeden van arme studenten lunch (en ontbijt, in sommige gevallen) wanneer ze anders honger zouden lijden.

De eerste twee in deze lijst vervullen de latente functie van het bevorderen en versterken van sociale banden, groepsidentiteit en een gevoel van verbondenheid, die zeer belangrijke aspecten zijn van een gezonde en functionele samenleving. De derde vervult de latente functie van herverdeling van middelen in de samenleving om de armoede die velen ervaren te helpen verlichten.

Dysfunctie: wanneer een latente functie schadelijk is

Het ding over latente functies is dat ze vaak onopgemerkt blijven of niet worden gecrediteerd, dat wil zeggen tenzij ze negatieve resultaten produceren. Merton heeft schadelijke latente functies als disfuncties geclassificeerd omdat ze wanorde en conflicten in de samenleving veroorzaken. Hij erkende echter ook dat disfuncties in de natuur kunnen voorkomen. Deze treden op wanneer de negatieve gevolgen van tevoren bekend zijn, en omvatten bijvoorbeeld de verstoring van het verkeer en het dagelijkse leven door een groot evenement zoals een straatfestival of een protest.

Het zijn echter de eerste, latente disfuncties, die vooral sociologen betreffen. Je zou zelfs kunnen zeggen dat een aanzienlijk deel van het sociologisch onderzoek daarop is gericht - hoe schadelijke sociale problemen onbedoeld worden gecreëerd door wetten, beleid, regels en normen die bedoeld zijn om iets anders te doen.

Het controversiële Stop-and-Frisk-beleid van New York City is een klassiek voorbeeld van een beleid dat is ontworpen om goed te doen maar daadwerkelijk schade berokkent. Dit beleid stelt politieagenten in staat om personen die zij als verdacht beschouwen op welke manier dan ook te stoppen, te ondervragen en te doorzoeken. Na de terroristische aanval op New York City in september 2001 begon de politie de praktijk steeds meer te doen, zodat NYPD van 2002 tot 2011 de praktijk met zevenvoud verhoogde.

Toch blijkt uit de onderzoeksgegevens op de haltes dat ze niet de duidelijke functie hebben bereikt om de stad veiliger te maken, omdat de overgrote meerderheid van de stopplaatsen onschuldig bleek te zijn voor enig wangedrag. Integendeel, het beleid resulteerde in de latente disfunctie van racistische intimidatie, omdat de meerderheid van degenen die aan de praktijk werden onderworpen, zwarte, Latino en Spaanse jongens waren. Stop-and-fouilleren leidde er ook toe dat raciale minderheden zich onwelkom voelden in hun eigen gemeenschap en buurt, zich onveilig voelden en het risico liepen te worden lastiggevallen terwijl ze hun dagelijkse leven voortzetten en bevorderde wantrouwen bij de politie in het algemeen.

Tot dusverre veroorzaakte stop-and-frisk in de loop van de jaren geen positieve impact, maar het resulteerde in veel latente disfuncties. Gelukkig heeft New York City het gebruik van deze praktijk aanzienlijk teruggeschroefd omdat onderzoekers en activisten deze latente disfuncties aan het licht hebben gebracht.