Interessant

Lake Mungo, Willandra Lakes, Australië

Lake Mungo, Willandra Lakes, Australië

Lake Mungo is de naam van een droog meerbassin met verschillende archeologische vindplaatsen, waaronder menselijke skeletresten van het oudste bekende individu in Australië, dat ten minste 40.000 jaar geleden stierf. Lake Mungo beslaat ongeveer 2.400 vierkante kilometer in het World Heritage Area Willandra Lakes in het zuidwesten van Murray-Darling in het westen van New South Wales, Australië.

Lake Mungo is een van de vijf grote kleine droge meren in de meren van Willandra en bevindt zich in het centrale deel van het systeem. Wanneer het water bevatte, werd het gevuld door overstroming van het aangrenzende meer Leagher; alle meren in dit gebied zijn afhankelijk van instroom vanuit Willandra Creek. De afzetting waarin de archeologische vindplaatsen liggen, is een transversale lunette, een halvemaanvormige duinafzetting die 30 km lang is en variabel in zijn afzettingstijd.

Oude begrafenissen

Twee begrafenissen werden gevonden in Lake Mungo. De begrafenis die bekend staat als Lake Mungo I (ook bekend als Lake Mungo 1 of Willandra Lakes Hominid 1, WLH1) werd ontdekt in 1969. Het omvat de gecremeerde menselijke resten (zowel schedel- als postcraniale fragmenten) van een jong volwassen vrouwtje. De gecremeerde botten, gecementeerd op het moment van ontdekking, waren waarschijnlijk begraven in een ondiep graf aan de oevers van het zoetwatermeer Mungo. Directe radiokoolstofanalyse van de botten keerde terug tussen 20.000 en 26.000 jaar geleden (RCYBP).

De begrafenis van Lake Mungo III (of Lake Mungo 3 of Willandra Lakes Hominid 3, WLH3), op 450 meter (1500 voet) van de crematieplaats, was een volledig gearticuleerd en intact menselijk skelet, ontdekt in 1974. Het volwassen mannelijke lichaam was bestrooid met gepoederde rode oker ten tijde van de begrafenis. Directe datums op de skeletmaterialen door thermoluminescentie van 43 tot 41.000 jaar geleden, en door thorium / uranium zijn 40.000 +/- 2.000 jaar oud, en datering van het zand met behulp van Th / U (thorium / uranium) en Pa / U (protactinium / uranium) dateringsmethoden die data voor de begrafenis produceerden, variërend tussen 50 en 82.000 jaar geleden, is mitochondriaal DNA uit dit skelet gehaald.

Andere functies van de sites

Archeologische sporen van menselijke bewoning aan het Mungo-meer, afgezien van de begrafenissen, zijn er in overvloed. Kenmerken geïdentificeerd in de buurt van de begrafenissen aan de oever van het oude meer zijn onder andere dierlijke botafzettingen, haarden, artefacten met vlokken en slijpstenen.

De slijpstenen werden gebruikt voor een breed scala aan dingen, waaronder de productie van stenen werktuigen zoals grondbijlen en bijlen, evenals voor het verwerken van zaden, bot, schelp, oker, kleine dieren en medicijnen.

Shell middens zijn zeldzaam in Lake Mungo, en wanneer ze zich voordoen zijn klein, wat aangeeft dat schelpdieren geen grote rol speelden in de voeding van de mensen die daar woonden. Er zijn verschillende haarden gevonden die een hoog percentage visgraat bevatten, vaak allemaal gouden baars. Veel van de haarden bevatten fragmenten van schelpdieren, en het voorkomen van deze lijkt te suggereren dat schelpdieren een fallback-voedsel was.

Gevlokt gereedschap en dierlijk bot

Meer dan honderd bewerkte stenen werktuigen en ongeveer hetzelfde aantal onbewerkte debitage (puin van steenbewerking) werden gevonden in een oppervlak- en ondergrondse afzetting. Het grootste deel van de steen was lokaal beschikbaar silcrete, en de gereedschappen waren een aantal schrapers.

Dierlijk bot uit de haarden omvatte een verscheidenheid aan zoogdieren (waarschijnlijk wallaby, kangoeroe en wombat), vogel, vis (bijna alle gouden baars, Plectorplites ambiguus), schelpdieren (bijna allemaal Velesunio ambiguus) en emoe-eierschaal.

Drie gereedschappen (en een mogelijke vierde) gemaakt van mosselschelpen gevonden in Lake Mungo vertoonden polijsten, opzettelijke inkepingen, chippen, afschilfering van de schelplaag aan de werkrand en randafronding. Het gebruik van mosselschelpen is gedocumenteerd in verschillende historische en prehistorische groepen in Australië, voor het schrapen van huiden en het verwerken van plantaardig materiaal en dierlijk vlees. Twee van de granaten werden hersteld van een niveau tussen 30.000 en 40.000 jaar geleden; een derde was 40.000 tot 55.000 jaar geleden.

Daten Lake Mungo

De voortdurende controverse over Lake Mungo betreft de datums van de menselijke interments, cijfers die sterk variëren, afhankelijk van welke methode de geleerde gebruikt, en of de datum direct op de botten van de skeletten zelf ligt of op de grond waarin de skeletten werden begraven. Het is heel moeilijk voor degenen onder ons die niet bij de discussie betrokken zijn om te zeggen welk het meest overtuigende argument is; om verschillende redenen is directe dating niet het wondermiddel dat het vaak in andere contexten is.

De onderliggende kwestie is de wereldwijd erkende moeilijkheid met dataduinafzettingen (windafzetting) en het feit dat de organische materialen van de site aan de buitenrand liggen van bruikbare datering met radiokoolstof. Studie van de geologische stratigrafie van de duinen identificeerde de aanwezigheid van een eiland in Lake Mungo dat door mensen werd gebruikt ten tijde van het laatste glaciale maximum. Dat betekent dat inheemse bewoners van Australië waarschijnlijk nog steeds waterscooters gebruikten om kustgebieden te navigeren, een vaardigheid die ze gebruikten om de Australische Sahul zo'n 60.000 jaar geleden te koloniseren.

Bronnen

  • Bowler, James M., et al. "Nieuwe leeftijden voor menselijke bezetting en klimatologische verandering aan Lake Mungo, Australië." Natuur 421.6925 (2003): 837-40. Afdrukken.
  • Durband, Arthur C., Daniel R. T. Rayner en Michael Westaway. "Een nieuwe test van het geslacht van het meer Mungo 3 skelet." Archeology in Oceania 44.2 (2009): 77-83. Afdrukken.
  • Fitzsimmons, Kathryn E., Nicola Stern en Colin V. Murray-Wallace. "Depositionele geschiedenis en archeologie van het Central Lake Mungo Lunette, Willandra Lakes, Zuidoost-Australië." Journal of Archaeological Science 41.0 (2014): 349-64. Afdrukken.
  • Fitzsimmons, Kathryn E., et al. "Het Mungo Mega-Lake-evenement, semi-aride Australië: niet-lineaire afdaling naar de laatste ijstijd, implicaties voor menselijk gedrag." PLOS EEN 10.6 (2015): e0127008. Afdrukken.
  • Fullagar, Richard, et al. "Bewijs voor het malen van pleistoceenzaad aan Lake Mungo, Zuidoost-Australië." Archeologie in Oceanië 50 (2015): 3-19. Afdrukken.
  • Fullagar, Richard, et al. "De schaal van zaadslijpen aan het Mungo-meer." Archeologie in Oceanië 50.3 (2015): 177-79. Afdrukken.
  • Hill, Ethan C. en Arthur C. Durband. "Mobiliteit en verblijf op de Willandra-meren: een vergelijkende analyse van femorale dwarsdoorsnede-eigenschappen in het Lake Mungo 3 skelet." Journal of Human Evolution 73.0 (2014): 103-06. Afdrukken.
  • Long, Kelsie, et al. "Vis Otolith Geochemie, omgevingscondities en menselijke bezetting aan Lake Mungo, Australië." Quaternary Science beoordelingen 88.0 (2014): 82-95. Afdrukken.
  • Long, Kelsie, et al. "Fish Otolith Microchemistry: Snapshots van Lake-omstandigheden tijdens vroege menselijke bezetting van Lake Mungo, Australië." Quaternary International 463 (2018): 29-43. Afdrukken.
  • Achtersteven, Nicola. "De archeologie van de Willandra: de empirische structuur en het verhaalpotentieel." Lange geschiedenis, diepe tijd: verdieping van geschiedenis van plaats. Eds. McGrath, Ann en Mary Anne Jebb. Acton, Australië: Aboriginal History, Inc., Australian National University Press, 2015. 221-40. Afdrukken.
  • Weston, Erica, Katherine Szabó en Nicola Stern. "Pleistocene Shell Tools van Lake Mungo Lunette, Australië: identificatie en interpretatie op basis van experimentele archeologie." Quaternary International 427 (2017): 229-42. Afdrukken.