Nieuwe

Amerikaanse revolutie-brigadegeneraal Francis Marion (The Swamp Fox)

Amerikaanse revolutie-brigadegeneraal Francis Marion (The Swamp Fox)

Brigadegeneraal Francis Marion, een prominente Amerikaanse officier tijdens de Amerikaanse revolutie, speelde een sleutelrol in de zuidelijke campagnes van de oorlog en verdiende de bijnaam "The Swamp Fox" voor zijn heldendaden als guerrilla-leider. Zijn militaire carrière begon met de militie in de Franse en Indiase oorlog waarin hij de Cherokees aan de grens vocht. Toen de oorlog met Groot-Brittannië begon, ontving Marion een commissie in het Continentale leger en hielp ze bij de verdediging van Charleston, SC. Met het verlies van de stad in 1780 begon hij een carrière als een zeer effectieve guerrilla-leider die hem zag hit- en run-tactieken gebruiken om talloze overwinningen op de Britten te behalen.

Vroege leven en carrière

Francis Marion werd geboren rond 1732 op zijn familieplantage in Berkeley County, South Carolina. De jongste zoon van Gabriel en Esther Marion, hij was een klein en rusteloos kind. Op zesjarige leeftijd verhuisde zijn gezin naar een plantage in St. George, zodat de kinderen naar school konden gaan in Georgetown, SC. Op vijftienjarige leeftijd begon Marion aan een carrière als matroos. Samen met de bemanning van een schoener op weg naar het Caribisch gebied, eindigde de reis toen het schip zonk, naar verluidt door een walvis. Marion en de andere overlevende bemanning bereikten een week lang een bootje, uiteindelijk bereikten ze de kust.

Franse en Indiase oorlog

Marion besloot op het land te blijven en begon op de plantages van zijn familie te werken. Terwijl de Franse en Indiase oorlog woedde, trad Marion in 1757 toe tot een militiebedrijf en marcheerde om de grens te verdedigen. Als luitenant onder kapitein William Moultrie nam Marion deel aan een brutale campagne tegen de Cherokees. In de loop van de gevechten nam hij nota van Cherokee-tactieken die de nadruk legden op verborgenheid, hinderlagen en het gebruik van terrein om een ​​voordeel te behalen. Bij thuiskomst in 1761 begon hij geld te sparen om zijn eigen plantage te kopen.

Amerikaanse revolutie

In 1773 bereikte Marion zijn doel toen hij een plantage aan de Santee-rivier kocht ongeveer vier mijl ten noorden van Eutaw Springs, die hij Pond Bluff noemde. Twee jaar later werd hij gekozen in het provinciaal congres in South Carolina, dat pleitte voor koloniale zelfbeschikking. Met het uitbreken van de Amerikaanse revolutie bewoog dit lichaam om drie regimenten te creëren. Terwijl deze zich vormden, ontving Marion een commissie als kapitein in het 2e South Carolina Regiment. Onder bevel van Moultrie werd het regiment toegewezen aan de verdedigingswerken van Charleston en werkte het om Fort Sullivan te bouwen.

Met de voltooiing van het fort namen Marion en zijn mannen deel aan de verdediging van de stad tijdens de Slag op het eiland Sullivan op 28 juni 1776. In de gevechten voerde een Britse invasievloot onder leiding van admiraal Sir Peter Parker en generaal-majoor Henry Clinton probeerde de haven binnen te gaan en werd afgeslagen door de kanonnen van Fort Sullivan. Voor zijn aandeel in de gevechten werd hij gepromoveerd tot luitenant-kolonel in het Continentale leger. Marion bleef nog drie jaar in het fort en werkte aan het trainen van zijn mannen voordat hij zich bij de mislukte belegering van Savannah voegde in de herfst van 1779.

Going Guerilla

Terugkerend naar Charleston brak hij toevallig zijn enkel in maart 1780 nadat hij uit een raam met een tweede verdieping was gesprongen in een poging te ontsnappen aan een slecht etentje. Opgedragen door zijn arts om op zijn plantage te recupereren, was Marion niet in de stad toen het in mei aan de Britten viel. Na daaropvolgende Amerikaanse nederlagen bij Moncks Corner en Waxhaws, vormde Marion een kleine eenheid van tussen de 20-70 man om de Britten lastig te vallen. Bij het leger van generaal-majoor Horatio Gates werden Marion en zijn mannen effectief ontslagen en bestelden ze het gebied Pee Dee te verkennen. Als gevolg hiervan miste hij de verbluffende nederlaag van Gates in de Slag om Camden op 16 augustus.

Marion's mannen scoorden onafhankelijk van elkaar hun eerste grote succes kort na Camden toen ze een Brits kamp in een hinderlaag lokten en 150 Amerikaanse gevangenen in Great Savannah bevrijdden. Marion sloeg bij het ochtendgloren elementen van het 63e Regiment of Foot op 20 augustus en leidde de vijand op 20 augustus. Met behulp van 'hit and run'-tactieken en hinderlagen werd Marion snel een meester in guerrillaoorlogvoering met Snow Island als basis. Terwijl de Britten naar South Carolina verhuisden, viel Marion meedogenloos hun aanvoerlijnen en geïsoleerde buitenposten aan voordat ze terugkwam in de moerassen van de regio. In reactie op deze nieuwe dreiging gaf de Britse commandant, luitenant-generaal Lord Charles Cornwallis, de loyaliteit van milities opdracht Marion te achtervolgen, maar zonder resultaat.

De vijand routeren

Bovendien gaf Cornwallis opdracht aan majoor James Wemyss van de 63e om Marions band te achtervolgen. Deze poging mislukte en de brutale aard van de campagne van Wemyss leidde velen in het gebied tot de Marion. Marion vertrok begin september zestig mijl naar het oosten naar Port's Ferry aan de Peedee-rivier en versloeg degelijk een superieure groep Loyalisten in Blue Savannah op 4 september. Later die maand nam hij Loyalists in dienst onder leiding van kolonel John Coming Ball in Black Mingo Creek. Hoewel een poging tot een verrassingsaanval mislukte, duwde Marion zijn mannen naar voren en in de resulterende strijd waren ze in staat de Loyalisten van het veld te dwingen. In de loop van de gevechten ving hij het paard van Ball waarmee hij de rest van de oorlog zou rijden.

Marion vervolgde zijn guerrilla-operaties in oktober en reed van Port's Ferry met het doel een lichaam van Loyalistische milities te verslaan onder leiding van luitenant-kolonel Samuel Tynes. Bij het vinden van de vijand bij Tearcoat Swamp, trok hij om middernacht op 25/26 oktober op nadat hij had vernomen dat de vijandelijke verdediging laks was. Met dezelfde tactiek als Black Mingo Creek verdeelde Marion zijn commando in drie troepen met één die van links en rechts aanviel, terwijl hij een detachement in het midden leidde. Marion signaleerde de opmars met zijn pistool, leidde zijn mannen naar voren en veegde de Loyalisten van het veld. In de strijd leden de Loyalisten zes doden, veertien gewonden en 23 gevangen.

De moerasvos

Met de nederlaag van de kracht van majoor Patrick Ferguson in de Battle of Kings Mountain op 7 oktober, maakte Cornwallis zich steeds meer zorgen over Marion. Als gevolg hiervan stuurde hij de gevreesde luitenant-kolonel Banastre Tarleton om het bevel van Marion te vernietigen. Tarleton staat bekend om het landschap te verwoesten en ontving informatie over de locatie van Marion. Toen hij Marions kamp sloot, achtervolgde Tarleton de Amerikaanse leider zeven uur en over 26 mijl voordat hij de achtervolging in het moerassige gebied afsloot en zei: "Wat deze verdomde oude vos betreft, de Duivel zelf kon hem niet vangen."

Laatste campagnes

De naam van Tarleton liep snel vast en al snel stond Marion algemeen bekend als de 'moerasvos'. Gepromoveerd tot brigadegeneraal in de militie van South Carolina, begon hij te werken met de nieuwe continentale commandant in de regio, generaal-majoor Nathanael Greene. Hij bouwde een gemengde brigade van cavalerie en infanterie en voerde in januari 1781 een mislukte aanval uit op Georgetown, SC in samenwerking met luitenant-kolonel Henry "Light Horse Harry" Lee. Marion won de overwinningen van de Loyalist en de Britse troepen en won overwinningen op Forten Watson en Motte die lente. De laatste werd gevangen genomen in samenwerking met Lee na een vierdaagse beleg.

Naarmate 1781 vorderde, viel de brigade van Marion onder het bevel van brigadegeneraal Thomas Sumter. In samenwerking met Sumter nam Marion in juli deel aan een gevecht tegen de Britten bij Quinby's Bridge. Marion moest zich terugtrekken en scheidde zich van Sumter en won de volgende maand een schermutseling bij Parker's Ferry. Marion, die zich verenigde met Greene, voerde het bevel over de gecombineerde militie van Noord- en Zuid-Carolina in de Slag bij Eutaw Springs op 8 september. Verkozen tot de senaat van de staat, verliet Marion later dat jaar zijn brigade om plaats te nemen in Jacksonboro. Door slechte prestaties van zijn ondergeschikten moest hij in januari 1782 terugkeren naar het bevel.

Later leven

Marion werd herkozen in de senaat van de staat in 1782 en 1784. In de jaren na de oorlog steunde hij over het algemeen een soepel beleid ten aanzien van de resterende loyalisten en verzette hij zich tegen wetten die bedoeld waren om hen van hun eigendom te ontdoen. Als een gebaar van erkenning voor zijn diensten tijdens het conflict, heeft de staat South Carolina hem aangesteld om Fort Johnson te leiden. Grotendeels een ceremoniële post, het bracht een jaarlijkse toelage van $ 500 met zich mee die Marion hielp bij het herbouwen van zijn plantage. Marion, die zich terugtrok in Pond Bluff, trouwde met zijn neef, Mary Esther Videau, en diende later bij de constitutionele conventie in South Carolina in 1790. Hij was een voorstander van de federale unie en stierf op 27 februari 1795 in Pond Bluff.