Leven

Sirenians: Gentle Seagrass Grazers

Sirenians: Gentle Seagrass Grazers

Sirenians (Sirenia), ook bekend als zeekoeien, zijn een groep zoogdieren die doejongs en zeekoeien omvat. Er zijn tegenwoordig vier soorten sirenes in leven, drie soorten zeekoeien en één soort doejong. Een vijfde soort Sireniaan, de zeekoe van de Stellar, stierf in de 18th eeuw door te veel jagen door mensen. De zeekoe van de Stellar was het grootste lid van de Sirenians en was ooit overvloedig in de Noordelijke Stille Oceaan.

Een Sireniaan identificeren

Sirenians zijn grote, langzaam bewegende, aquatische zoogdieren die in ondiepe zee- en zoetwaterhabitats in tropische en subtropische gebieden leven. Hun voorkeurshabitats omvatten moerassen, estuaria, mariene wetlands en kustwateren. Sirenians zijn goed aangepast voor een aquatische levensstijl, met een langwerpig, torpedovormig lichaam, twee peddelachtige flippers en een brede, platte staart. In zeekoeien is de staart lepelvormig en in de doejong is de staart V-vormig.

Sirenians hebben in de loop van hun evolutie alles behalve hun achterpoten verloren. Hun achterpoten zijn overblijfsel en zijn kleine botten ingebed in hun lichaamsmuur. Hun huid is grijsbruin. Volwassen sirenes worden lengtes tussen 2,8 en 3,5 meter en gewichten tussen 400 en 1500 kg.

Alle sirenen zijn herbivoren. Hun dieet varieert van soort tot soort, maar omvat een verscheidenheid aan waterplanten zoals zeegras, algen, mangrovebladeren en palmfruit dat in het water valt. Zeekoeien hebben een unieke tandopstelling ontwikkeld vanwege hun dieet (waarbij veel grove vegetatie wordt gemalen). Ze hebben alleen kiezen die continu worden vervangen. Nieuwe tanden gegroeid aan de achterkant van de kaak en oudere tanden gaan naar voren totdat ze de voorkant van de kaak bereiken waar ze uitvallen. Dugongs hebben een iets andere opstelling van tanden in de kaak, maar zoals zeekoeien worden tanden continu vervangen gedurende hun hele leven. Mannelijke doejongs ontwikkelen slagtanden wanneer ze volwassen worden.

De eerste sireniërs evolueerden ongeveer 50 miljoen jaar geleden, tijdens het Midden-Eoceen. Men denkt dat oude sirenen uit de Nieuwe Wereld zijn voortgekomen. Er zijn maar liefst 50 soorten fossiele sirenes geïdentificeerd. De olifanten leven het dichtst bij de sirenes.

De primaire roofdieren van sirenen zijn mensen. De jacht heeft een belangrijke rol gespeeld in de achteruitgang van veel populaties (en in het uitsterven van de zeekoe van de Stellar). Maar menselijke activiteit zoals vissen en vernietiging van habitats kan ook indirect de Sirenische bevolking bedreigen. Andere roofdieren van sirenen zijn krokodillen, tijgerhaaien, orka's en jaguars.

Sleuteleigenschappen

De belangrijkste kenmerken van sirenen zijn:

  • grote waterplanten
  • gestroomlijnd lichaam, geen rugvin
  • twee flippers aan de voorkant en geen achterpoten
  • platte, peddelvormige staart
  • continue tandgroei en vervanging van kiezen

Classificatie

Sirenians zijn ingedeeld in de volgende taxonomische hiërarchie:

Dieren> Chordates> Gewervelde dieren> Tetrapods> Amniotes> Zoogdieren> Sirenians

Sirenians zijn onderverdeeld in de volgende taxonomische groepen:

  • Dugongs (Dugongidae) - Er leeft vandaag een soort dugong. De doejong (Dugong doejong) leeft in kustzeewateren van de westelijke Stille Oceaan en de Indische Oceaan. De doejong heeft een V-vormige (gevlekte) staart en mannetjes groeien slagtanden.
  • Zeekoeien (Trichechidae) - Er zijn vandaag drie soorten zeekoeien in leven. Leden van deze groep zijn meestal solitaire dieren (behalve moeders met hun jongen). Zeekoeien geven de voorkeur aan zoetwater aquatische habitats en kustzoutmoerassen. Hun distributie omvat de Caribische Zee, de Golf van Mexico, het Amazonebekken en delen van West-Afrika zoals de Senegal-rivier, de Kwanza-rivier en de Niger-rivier.


Bekijk de video: What in the World is a Dugong? National Geographic (Mei 2021).