Interessant

The Hero's Journey: Meeting with the Mentor

The Hero's Journey: Meeting with the Mentor

De mentor is een van de archetypen uit de dieptepsychologie van Carl Jung en de mythische studies van Joseph Campbell. Hier kijken we naar de mentor zoals Christopher Vogler doet in zijn boek 'The Writer's Journey: Mythic Structure for Writers'. Alle drie deze 'moderne' mannen helpen ons de rol van de mentor in de mensheid te begrijpen, in de mythen die ons leven leiden, inclusief religies, en in onze verhalen, waarop we ons hier zullen concentreren.

De mentor

De mentor is de wijze oude man of vrouw die elke held vrij vroeg ontmoet in de meest bevredigende verhalen. De rol is een van de meest herkenbare symbolen in de literatuur. Denk aan Perkamentus van Harry Potter, Q uit de James Bond-serie, Gandalf uit Lord of the Rings, Yoda uit Star Trek, Merlin uit King Arthur en de Ridders van de ronde tafel, Alfred uit Batman, de lijst is erg lang. Zelfs Mary Poppins is een mentor. Hoeveel anderen kun je bedenken?

De mentor vertegenwoordigt de band tussen ouder en kind, leraar en leerling, arts en patiënt, god en man. De functie van de mentor is om de held voor te bereiden op het onbekende, om het avontuur te accepteren. Athena, de godin van de wijsheid, is de volledige, onverdunde energie van het archetype van de mentor, zegt Vogler.

Ontmoeting met de mentor

In de reisverhalen van de meeste helden wordt de held voor het eerst gezien in de gewone wereld wanneer hij of zij een oproep tot avontuur ontvangt. Onze held weigert over het algemeen die oproep in het begin, hetzij bang voor wat er zal gebeuren of tevreden met het leven zoals het is. En dan lijkt iemand als Gandalf de gedachten van de held te veranderen en geschenken en gadgets te geven. Dit is de 'ontmoeting met de mentor'.

De mentor geeft de held de benodigdheden, kennis en het vertrouwen die nodig zijn om zijn of haar angst te overwinnen en het avontuur aan te gaan, volgens Christopher Vogler, auteur van The Writer's Journey: Mythic Structure. Houd er rekening mee dat de mentor geen persoon hoeft te zijn. De taak kan worden volbracht door een kaart of ervaring uit een eerder avontuur.

In de Tovenaar van Oz ontmoet Dorothy een reeks mentoren: professor Marvel, Glinda de Goede Heks, Vogelverschrikker, Tin Man, de Laffe Leeuw en de Tovenaar zelf.

Bedenk waarom de relatie van de held met de mentor of mentoren belangrijk is voor het verhaal. Eén reden is meestal dat lezers zich kunnen verhouden tot de ervaring. Ze houden ervan deel uit te maken van een emotionele relatie tussen held en mentor.

Wie zijn de mentoren in jouw verhaal? Zijn ze duidelijk of subtiel? Heeft de auteur het archetype op een verrassende manier op zijn kop gezet? Of is de mentor een stereotiepe fee of een tovenaar met een witte baard. Sommige auteurs zullen de verwachtingen van de lezer van een dergelijke mentor gebruiken om hen te verrassen met een geheel andere mentor.

Kijk uit voor mentoren wanneer een verhaal lijkt vast te zitten. Mentoren zijn degenen die hulp, advies of magische apparatuur bieden wanneer alles gedoemd lijkt. Ze weerspiegelen de realiteit dat we allemaal levenslessen moeten leren van iemand of iets.