Leven

De Amerikaanse economie van de jaren tachtig

De Amerikaanse economie van de jaren tachtig

Begin jaren tachtig kende de Amerikaanse economie een diepe recessie. Zakelijke faillissementen stegen sterk in vergelijking met voorgaande jaren. Boeren leden ook onder een daling van de export van landbouwproducten, dalende prijzen van gewassen en stijgende rentetarieven. Maar tegen 1983 was de economie hersteld en kende een aanhoudende periode van groei, aangezien de inflatie op jaarbasis de rest van de jaren tachtig en een deel van de jaren negentig onder de 5 procent bleef.

Waarom kende de Amerikaanse economie zo'n ommekeer in de jaren tachtig? In 'Outline of the U.S. Economy' wijzen Christopher Conte en Albert R. Karr op de blijvende gevolgen van de jaren zeventig, het Reaganisme en de Federal Reserve.

Impact van de jaren zeventig

De jaren zeventig waren een ramp voor de Amerikaanse economie. De recessie betekende het einde van de economische bloei na de Tweede Wereldoorlog en de Verenigde Staten kenden een langdurige periode van stagflatie - een combinatie van hoge werkloosheid en inflatie.

Kiezers hielden politici in Washington verantwoordelijk voor de economische toestand van het land. Boos op het federale beleid, verdrongen ze president Jimmy Carter in 1980 en stemden in voormalig Hollywood-acteur en California Gov. Ronald Reagan als president, een positie die hij bekleedde van 1981 tot 1989.

Reagan's economisch beleid

De economische wanorde van de jaren zeventig bleef hangen in het begin van de jaren tachtig. Maar het economische programma van Reagan had al snel effect. Reagan werkte op basis van aanbodzijde-economie - de theorie die pleit voor lagere belastingtarieven zodat mensen meer van hun inkomen kunnen behouden. Voorstanders beweren dat economie aan de aanbodzijde leidt tot meer besparingen, investeringen, productie en uiteindelijk tot grotere economische groei.

De belastingverlagingen van Reagan kwamen vooral ten goede aan de rijken, maar door een kettingreactie hielpen ze ook inkomens met lagere inkomens, omdat hogere investeringsniveaus uiteindelijk leidden tot nieuwe vacatures en hogere lonen.

De omvang van de regering

Het verlagen van belastingen was slechts een onderdeel van Reagan's nationale agenda om de overheidsuitgaven te verlagen. Reagan geloofde dat de federale overheid te groot en bemoeizucht was geworden. Tijdens zijn presidentschap sneed hij sociale programma's en werkte hij aan het verminderen of elimineren van overheidsvoorschriften die gevolgen hadden voor de consument, de werkplek en het milieu.

Maar hij gaf wel uit aan het leger. In de nasleep van de rampzalige oorlog in Vietnam drong Reagan met succes aan op grote budgetverhogingen voor defensie-uitgaven door te stellen dat de VS zijn leger had verwaarloosd.

Groeiend federaal tekort

Uiteindelijk wogen de verlaging van belastingen in combinatie met verhoogde militaire uitgaven op tegen de verlagingen van uitgaven voor binnenlandse sociale programma's. Dit resulteerde in een federaal begrotingstekort dat veel verder ging dan het tekort van begin jaren tachtig. Van $ 74 miljard in 1980, het federale begrotingstekort steeg tot $ 221 miljard in 1986. Het daalde terug naar $ 150 miljard in 1987, maar begon daarna weer te groeien.

Federale Reserve

Met dergelijke niveaus van tekortuitgaven bleef de Federal Reserve waakzaam over het beheersen van prijsstijgingen en het verhogen van de rentetarieven wanneer deze een bedreiging leken. Onder leiding van Paul Volcker en zijn opvolger Alan Greenspan heeft de Federal Reserve de Amerikaanse economie effectief geleid en het congres en de president overschaduwd.

Hoewel sommige economen nerveus waren dat zware overheidsuitgaven en -leningen tot een hoge inflatie zouden leiden, slaagde de Federal Reserve erin haar rol als economische verkeersagent in de jaren tachtig te vervullen.

Bron

  • Conte, Christopher en Karr, Albert R. "Overzicht van de Amerikaanse economie." U.S. Department of State, 2001, Washington, D.C.