Leven

De plantkunde van de tabaksplant

De plantkunde van de tabaksplant

Er zijn maar weinig activiteiten meer controversieel dan het roken van tabak. Roken is duidelijk schadelijk voor de menselijke gezondheid, maar er is weinig twijfel dat tabak een zeer winstgevende plantensoort is. Laten we meer leren over de plant zelf, inclusief de geschiedenis, anatomie en fysiologie, plantentypes van de groeiwijze en ander potentieel gebruik.

Geschiedenis en achtergrond van tabak

Nicotiana tabacum is de Latijnse naam voor tabak. Het behoort tot de plantenfamilie Solanaceae, dus tabak is, misschien verrassend, botanisch gerelateerd aan aardappelen, tomaten en aubergines!

Tabak is inheems in Amerika en men dacht dat de teelt al in 6000 v.Chr. Was begonnen. Er wordt aangenomen dat bladbladen werden verwelkt, gedroogd en gerold om primitieve sigaren te maken. Columbus merkte op dat Cubaanse inboorlingen sigaren roken toen hij Amerika ontdekte, en in 1560 bracht Jean Nicot, de Franse ambassadeur in Portugal, tabak naar Engeland en Frankrijk. Nicot verdiende een fortuin door de plant aan Europeanen te verkopen. Naar verluidt heeft Nicot tabak aan de koningin van Frankrijk geschonken om haar hoofdpijn te genezen. (Heb je gemerkt dat de Latijnse geslachtsnaam voor tabak, Nicotiana, is vernoemd naar Jean Nicot?)

Anatomie en fysiologie

De gecultiveerde tabaksplant wordt normaal gesproken één tot twee voet hoog. De vijf bloembladen bevinden zich in een Corolla en kunnen wit, geel, roze of rood worden gekleurd. Het tabaksfruit (ja, tabak draagt ​​fruit!) Is 1,5 - 2 mm lang en bestaat uit een capsule met twee zaden.

Bij de tabaksplant zijn echter de bladeren het meest economisch belangrijk. De bladbladen zijn enorm, vaak groeiend tot 20 centimeter lang en 10 centimeter breed. De bladvorm kan ovaal (eivormig), obcordaat (hartvormig) of elliptisch (ovaal, maar met een klein punt aan een uiteinde) zijn. De bladeren groeien naar de basis van de plant en kunnen gelobd of ongelobd zijn maar worden niet in blaadjes gescheiden. Op de stengel verschijnen de bladeren afwisselend, met één blad per knoop langs de stengel. De bladeren hebben een duidelijke bladsteel. De onderkant van het blad is wazig of harig.

Waarom zijn de tabaksbladeren belangrijk? De bladeren zijn het plantendeel dat de nicotine bevat. De nicotine wordt echter in de plantenwortels vervaardigd, niet in de bladeren! De nicotine wordt via het xyleem naar de bladeren getransporteerd. Sommige soorten Nicotiana zijn zeer hoog in nicotinegehalte; Nicotiana rustica Bladeren kunnen bijvoorbeeld tot 18% nicotine bevatten.

Groeiende tabaksplanten

Tabak, een plant die als eenjarige wordt gekweekt, maar eigenlijk een vaste plant is, wordt vermeerderd door zaad. De zaden worden gezaaid in bedden; één ons zaad op 100 vierkante meter grond kan tot vier hectare met rook verharde tabak produceren, of tot drie hectare burley-tabak. De planten groeien tussen de zes en tien weken voordat de zaailingen worden getransplanteerd in de velden. De planten worden bedekt (hun kop is afgesneden!) Voordat de zaadkop zich ontwikkelt, behalve de planten die worden gebruikt om het zaad van volgend jaar te produceren. De reden dat de plantentoppen worden verwijderd wanneer de bloei begint, is dat alle energie van de plant de grootte en de dikte van de bladeren verhoogt.

De tabakszuigers (de bloeiende stengels en takken, die verschijnen in reactie op de plant die wordt getopt) worden verwijderd, zodat alleen de grote bladeren op de hoofdstengel worden geproduceerd. Omdat telers willen dat de bladeren groot en weelderig zijn, worden de tabaksplanten zeer zwaar bemest met stikstofmeststoffen. Sigarenwikkeltabak, een nietje van de landbouw in Connecticut, wordt onder gedeeltelijke schaduw geproduceerd, wat resulteert in dunnere en minder beschadigde bladeren.

Planten groeien drie tot vijf maanden in het veld tot de oogst. De bladeren worden verwijderd en opzettelijk verwelkt in droogschuren en de gisting vindt plaats tijdens het uitharden.

Soorten tabak

Er worden verschillende soorten tabak verbouwd, afhankelijk van het gebruik:

  • -Fire cured, gebruikt voor snuif en pruimtabak.
  • Donker luchtgehard, gebruikt voor het pruimtabak.
  • Air-cured (Maryland) tabak, gebruikt voor sigaretten.
  • Met lucht gedroogde sigaar tabak, gebruikt voor sigarenverpakkingen en vulstoffen.
  • Flue-cured, gebruikt voor sigaretten, pijpen en pruimtabak.
  • Burley (luchtgehard), gebruikt voor sigaretten, pijpen en pruimtabak.

Vuurharden is eigenlijk wat de naam suggereert; open vuren worden gebruikt zodat de rook de bladeren kan bereiken. De rook maakt de bladeren donkerder gekleurd en duidelijker van smaak. Bij het uitharden van lucht wordt geen warmte gebruikt, behalve om schimmelvorming te voorkomen. Bij het genezen van de schoorsteen wordt warmte op een zodanige manier toegepast dat geen rook de bladeren bereikt die in rekken zijn opgehangen.

Andere mogelijke toepassingen

Welke andere mogelijkheden zijn er voor tabak, omdat de tarieven voor roken de afgelopen 20 jaar enorm zijn verlaagd? Geloof het of niet, er is een mogelijkheid dat tabaksoliën in biobrandstoffen kunnen worden gebruikt. Ook hebben onderzoekers in India patent op een extract van tabak genaamd solansole, voor gebruik in verschillende soorten geneesmiddelen.