Leven

Het Corwin-amendement, de slavernij en Abraham Lincoln

Het Corwin-amendement, de slavernij en Abraham Lincoln

Het Corwin-amendement, ook wel het "Slavernij-amendement" genoemd, was een grondwetswijziging aangenomen door het Congres in 1861 maar nooit geratificeerd door de staten die de federale regering zouden hebben verboden de slavernij af te schaffen in de staten waar het destijds bestond. Gezien het een laatste poging is om de dreigende burgeroorlog te voorkomen, hoopten aanhangers van het Corwin-amendement dat het zou voorkomen dat de zuidelijke staten die dat nog niet hadden gedaan zich afscheiden van de Unie. Ironisch genoeg verzette Abraham Lincoln zich niet tegen de maatregel.

De tekst van het Corwin-amendement

Het dispositief van het Corwin-amendement luidt:

"Er zal geen wijziging worden aangebracht in de Grondwet die het Congres machtigt of het Congres de bevoegdheid verleent om, binnen welke Staat dan ook, de nationale instellingen daarvan af te schaffen of te verstoren, inclusief die van personen die volgens de wetten van die Staat aan arbeid of dienst zijn gehouden."

Door te verwijzen naar slavernij als "binnenlandse instellingen" en "personen die worden vastgehouden aan arbeid of dienst", in plaats van door het specifieke woord "slavernij", weerspiegelt het amendement de bewoordingen in het ontwerp van de grondwet dat door afgevaardigden van het Grondwettelijk Verdrag van 1787 wordt overwogen aangeduid als slaven als "Persoon in dienst."

Wetgevende geschiedenis van het Corwin-amendement

Toen de republikeinse Abraham Lincoln, die zich tijdens de campagne tegen de uitbreiding van de slavernij had verzet, in 1860 tot president werd gekozen, begonnen de slavenhoudende zuidelijke staten zich terug te trekken uit de Unie. Gedurende de 16 weken tussen de verkiezingen van Lincoln op 6 november 1860 en zijn inhuldiging op 4 maart 1861, scheidden zeven staten, geleid door South Carolina, zich af en vormden de onafhankelijke Verbonden Staten van Amerika.

Terwijl hij nog steeds in functie was tot de inhuldiging van Lincoln, verklaarde de Democratische president James Buchanan dat afscheiding een constitutionele crisis was en vroeg het Congres een manier te bedenken om de zuidelijke staten gerust te stellen dat de inkomende Republikeinse regering onder Lincoln de slavernij niet zou verbieden.

Concreet vroeg Buchanan het Congres om een ​​'verklarende wijziging' van de grondwet die duidelijk het recht van de staten zou bevestigen om slavernij toe te staan. Een drieledige commissie van het Huis van Afgevaardigden onder leiding van Rep. Thomas Corwin uit Ohio ging aan de slag.

Na het overwegen en verwerpen van 57 ontwerpresoluties van een groot aantal vertegenwoordigers, keurde het Huis Corwin's versie van het slavernijbeschermende amendement op 28 februari 1861 goed met een stemming van 133 tot 65. De Senaat nam de resolutie aan op 2 maart 1861, bij een stemming van 24 tot 12. Aangezien voorgestelde grondwetswijzigingen een tweederde meerderheid van de supermajoriteiten vereisen voor passage, waren 132 stemmen vereist in het Huis en 24 stemmen in de Senaat. Vertegenwoordigers van de zeven slavenstaten hebben al aangekondigd dat zij zich willen afscheiden van de Unie en hebben niet over de resolutie gestemd.

Presidentiële reactie op het Corwin-amendement

De vertrekkende president James Buchanan heeft de ongekende en onnodige stap gezet om de resolutie van het Corwin-amendement te ondertekenen. Hoewel de president geen formele rol speelt in het proces van grondwetswijziging, en zijn of haar handtekening niet vereist is op gezamenlijke resoluties, zoals op de meeste wetsvoorstellen die door het Congres zijn aangenomen, meende Buchanan dat zijn actie zijn steun voor het amendement zou tonen en zou helpen de zuidelijke te overtuigen verklaart het te ratificeren.

Hoewel filosofisch gekant tegen de slavernij zelf, maakte president-elect Abraham Lincoln, nog steeds in de hoop oorlog te voorkomen, geen bezwaar tegen het Corwin-amendement. Lincoln stopte ermee om het feitelijk te onderschrijven en zei in zijn eerste inaugurele rede op 4 maart 1861 over het amendement:

“Ik begrijp een voorgestelde wijziging van de grondwet - die ik echter niet heb gezien - is aangenomen door het Congres, in die zin dat de federale regering zich nooit zal bemoeien met de nationale instellingen van de staten, met inbegrip van die van personen die in dienst worden gehouden ... Nu ik een dergelijke bepaling houd die nu impliciet grondwettelijk recht is, heb ik er geen bezwaar tegen dat deze uitdrukkelijk en onherroepelijk wordt gemaakt. "

Slechts weken voor het uitbreken van de burgeroorlog stuurde Lincoln het voorgestelde amendement aan de gouverneurs van elke staat samen met een brief waarin werd opgemerkt dat voormalig president Buchanan het had ondertekend.

Waarom Lincoln niet tegen het Corwin-amendement was

Als lid van de Whig Party had Rep. Corwin zijn amendement opgesteld om de mening van zijn partij te weerspiegelen dat de Grondwet het Amerikaanse Congres niet de macht gaf om zich te bemoeien met de slavernij in de staten waar het al bestond. Destijds bekend als de 'federale consensus', werd deze mening gedeeld door zowel proslaverradicalen als anti-slavernij-abolitionisten.

Zoals de meeste Republikeinen, was Abraham Lincoln (een voormalige Whig zelf) het erover eens dat de federale overheid in de meeste omstandigheden niet de macht had om de slavernij in een staat af te schaffen. In feite had Lincoln's 1860 Republikeinse partijplatform deze doctrine onderschreven.

In een beroemde brief aan Horace Greeley uit 1862 legde Lincoln de redenen voor zijn actie en zijn lang gekoesterde gevoelens over slavernij en gelijkheid uit.

“Mijn belangrijkste doel in deze strijd is om de Unie te redden, en niet om de slavernij te redden of te vernietigen. Als ik de Unie kon redden zonder een slaaf te bevrijden, zou ik het doen, en als ik het kon redden door alle slaven te bevrijden, zou ik het doen; en als ik het kon redden door sommigen te bevrijden en anderen alleen te laten, zou ik dat ook doen. Wat ik doe aan slavernij en het gekleurde ras, doe ik omdat ik geloof dat het helpt om de Unie te redden; en wat ik nalat, ik verdraag het omdat ik niet geloof dat het zou helpen om de Unie te redden. Ik zal minder doen wanneer ik zal geloven dat wat ik doe de oorzaak schaadt, en ik zal meer doen wanneer ik zal geloven dat meer doen de oorzaak zal helpen. Ik zal proberen fouten te corrigeren wanneer ze fouten zijn; en ik zal nieuwe opvattingen zo snel aannemen als ze echte opvattingen lijken te zijn.
“Ik heb hier mijn doel aangegeven volgens mijn visie op officiële plicht; en ik ben niet van plan mijn vaak geuite persoonlijke wens te wijzigen dat alle mensen overal vrij zouden kunnen zijn. '

Corwin amendement ratificatieproces

In de resolutie van het Corwin-amendement werd opgeroepen om het amendement voor te leggen aan de wetgevende macht van de staat en deel uit te maken van de grondwet "wanneer het werd geratificeerd met drie vierde van de genoemde wetgeving."

Bovendien legde de resolutie geen tijdslimiet op voor het ratificatieproces. Als gevolg hiervan konden de nationale wetgevers vandaag nog over de ratificatie stemmen. In feite, pas in 1963, meer dan een eeuw nadat het aan de staten was voorgelegd, overwoog de wetgever van Texas, maar stemde nooit over een resolutie om het Corwin-amendement te ratificeren. Het optreden van de wetgever in Texas werd beschouwd als een verklaring ter ondersteuning van de rechten van staten, in plaats van als slavernij.

Zoals het er nu uitziet, hebben slechts drie staten (Kentucky, Rhode Island en Illinois) het Corwin-amendement geratificeerd. Terwijl de staten Ohio en Maryland het aanvankelijk in respectievelijk 1861 en 1862 ratificeerden, trokken zij hun acties vervolgens in 1864 en 2014 in.

Interessant is dat als het vóór het einde van de Burgeroorlog en de Emancipatieproclamatie van Lincoln van 1863 was geratificeerd, het Corwin-amendement dat de slavernij beschermt, het 13e amendement zou zijn geworden, in plaats van het bestaande 13e amendement dat het had afgeschaft.

Waarom het Corwin-amendement mislukt

In het tragische einde heeft de belofte van het Corwin-amendement om de slavernij te beschermen, de zuidelijke staten er niet van overtuigd om in de Unie te blijven of de burgeroorlog te voorkomen. De reden voor het falen van het amendement kan worden toegeschreven aan het simpele feit dat het Zuiden het Noorden niet vertrouwde.

Bij gebrek aan de constitutionele macht om de slavernij in het Zuiden af ​​te schaffen, hadden noordelijke antislavernijpolitici jarenlang andere middelen ingezet om de slavernij te verzwakken, waaronder het verbieden van de slavernij in de westelijke gebieden, weigerden nieuwe slavenhoudende staten toe te laten tot de Unie, de slavernij verbieden in Washington, DC en, net als de hedendaagse stadswetten, voortvluchtige slaven beschermen tegen uitlevering terug naar het zuiden.

Om deze reden waren zuiderlingen weinig waarde gaan hechten aan de geloften van de federale overheid om de slavernij in hun staten niet af te schaffen en daarom beschouwden het Corwin-amendement weinig meer dan een nieuwe belofte die wacht om te worden gebroken.

Belangrijkste afhaalrestaurants

  • Het Corwin-amendement was een door het congres aangenomen amendement op de grondwet en in 1861 ter ratificatie naar de staten gezonden.
  • Als het was geratificeerd, zou het Corwin-amendement de federale regering hebben verboden de slavernij af te schaffen in de staten waar het destijds bestond.
  • Het amendement is ontworpen door de vertrekkende president James Buchannan als een manier om oorlog te voorkomen.
  • Hoewel hij het Corwin-amendement technisch niet goedkeurde, verzette president Abraham Lincoln zich er niet tegen.
  • Alleen de staten Kentucky, Rhode Island en Illinois hebben het Corwin-amendement geratificeerd.
  • De belofte van het Corwin-amendement om de slavernij te beschermen slaagde er niet in de zuidelijke staten ervan te weerhouden zich van de Unie af te scheiden of de burgeroorlog te voorkomen.

Bronnen

  • Tekst van Lincoln's eerste inaugurele rede, Bartleby.com
  • Verzameld werk van Abraham Lincoln, uitgegeven door Roy P. Basler et al.
  • Constitutionele wijzigingen niet geratificeerd. Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten.
  • Samuel Eliot Morison (1965). De geschiedenis van Oxford van het Amerikaanse volk. Oxford Universiteit krant.
  • Walter, Michael (2003). Geestelijk amendement: het dertiende amendement dat nooit was
  • Jos. R. Long, Knutselen met de grondwet, Yale Law Journal, vol. 24, nee. 7 mei 1915