Info

De geschiedenis van de Samurai

De geschiedenis van de Samurai

Samurai was een klasse van zeer bekwame krijgers die in Japan ontstonden na de Taika-hervormingen van 646 na Christus, waaronder herverdeling van land en zware nieuwe belastingen bedoeld om een ​​uitgebreid imperium in Chinese stijl te ondersteunen. De hervormingen dwongen veel kleine boeren om hun land te verkopen en te werken als pachtboeren. In de loop van de tijd hebben enkele grootgrondbezitters macht en rijkdom verzameld, waardoor een feodaal systeem is ontstaan ​​dat vergelijkbaar is met dat van middeleeuws Europa. Om hun rijkdom te verdedigen, huurden Japanse feodale heren de eerste samurai krijgers in, of 'bushi'.

Vroege feodale periode

Sommige samoerai waren familieleden van de landeigenaren die ze beschermden, terwijl anderen gewoon gehuurde zwaarden waren. De Samurai-code benadrukte loyaliteit aan iemands meester, zelfs boven familieloyaliteit. De geschiedenis leert dat de meest loyale samurai meestal familieleden of financiële personen van hun heren waren.

Tijdens de 900s verloren de zwakke keizers van het Heian tijdperk de controle over het landelijke Japan en het land werd verscheurd door opstand. De macht van de keizer werd snel beperkt tot de hoofdstad, en door het hele land trok de krijgersklasse in om het machtsvacuüm te vullen. Na jaren van vechten, richtten de samoerai een militaire regering op, bekend als de shogunate. Aan het begin van de 11e eeuw hadden de krijgers zowel militaire als politieke macht over een groot deel van Japan.

De zwakke keizerlijke linie kreeg een fatale klap voor zijn macht in 1156 toen keizer Toba stierf zonder een duidelijke opvolger. Zijn zonen, Sutoku en Go-Shirakawa, vochten voor controle in een burgeroorlog die bekend staat als de Hogen-rebellie van 1156. Uiteindelijk verloren beide potentiële keizers en verloor het keizerlijke ambt al zijn resterende macht.

Tijdens de burgeroorlog kwamen de Samurai-clans van Minamoto en Taira op de voorgrond. Ze vochten tegen elkaar tijdens de Heiji-rebellie van 1160. Na hun overwinning vestigden de Taira de eerste regering onder samurai en de verslagen Minamoto werden verbannen uit de hoofdstad Kyoto.

Kamakura en vroege Muromachi (Ashikaga) periodes

De twee clans vochten opnieuw in de Genpei-oorlog van 1180 tot 1185, die eindigde in overwinning voor de Minamoto. Na hun overwinning richtte Minamoto no Yoritomo het Kamakura Shogunate op, met behoud van de keizer als boegbeeld. De Minamoto-clan regeerde een groot deel van Japan tot 1333.

In 1268 verscheen er een externe dreiging. Kublai Khan, de Mongoolse heerser van Yuan China, eiste hulde uit Japan, en toen Kyoto weigerde te voldoen, vielen de Mongolen binnen. Gelukkig voor Japan vernietigde een tyfoon de 600 schepen van de Mongolen, en een tweede invasievloot in 1281 bereikte hetzelfde lot.

Ondanks zulke ongelooflijke hulp van de natuur, hebben de Mongoolse aanvallen de Kamakura duur gekost. De verzwakte shogun kon geen land of rijkdom aanbieden aan de samoeraienleiders die zich verzamelden voor de Japanse verdediging, en werd in 1318 geconfronteerd met een uitdaging van keizer Go-Daigo. Na zijn ballingschap in 1331 keerde de keizer terug en wierp de shogunate in 1333 omver.

De Kemmu-restauratie van imperiale macht duurde slechts drie jaar. In 1336 bevestigde de Ashikaga-shogunaat onder Ashikaga Takauji de samoeraienregel, hoewel deze nieuwe shogunaat zwakker was dan die van de Kamakura. Regionale agenten genaamd "daimyo" ontwikkelden een aanzienlijke macht en bemoeiden zich met de opvolgingslijn van de shogunate.

Later Muromachi-periode en herstel van de orde

Tegen 1460 negeerden de daimyo's bevelen van de sjogoen en steunden verschillende opvolgers van de keizerlijke troon. Toen de sjogoen, Ashikaga Yoshimasa, in 1464 aftrad, ontstond een geschil tussen geldschieters van zijn jongere broer en zijn zoon voor nog intensere gevechten tussen de daimyo.

In 1467 brak dit gekibbel uit in de tien jaar durende Onin-oorlog, waarbij duizenden stierven en Kyoto werd platgebrand. De oorlog leidde direct tot de "Warring States Period" of Sengoku. Tussen 1467 en 1573 leidden verschillende daimyo's hun clans in een gevecht voor nationale dominantie, en bijna alle provincies werden verzwolgen in de gevechten.

De periode van de oorlogvoerende staten liep ten einde in 1568 toen de krijgsheer Oda Nobunaga drie krachtige daimyo's versloeg, Kyoto binnen marcheerde en zijn favoriete leider, Yoshiaki, installeerde als shogun. Nobunaga bracht de volgende 14 jaar door om andere rivaliserende daimyo's te onderwerpen en rebellies te onderdrukken door frauduleuze boeddhistische monniken. Zijn grootse kasteel Azuchi, gebouwd tussen 1576 en 1579, werd een symbool van de Japanse hereniging.

In 1582 werd Nobunaga vermoord door een van zijn generaals, Akechi Mitsuhide. Hideyoshi, een andere generaal, beëindigde de eenwording en regeerde als kampaku, of regent, Korea binnenvallend in 1592 en 1597.

De Tokugawa Shogunate van de Edo-periode

Hideyoshi verbannen de grote Tokugawa-clan van het gebied rond Kyoto naar de Kanto-regio in het oosten van Japan. Tegen 1600 had Tokugawa Ieyasu de naburige daimyo veroverd vanuit zijn kasteelburcht in Edo, dat ooit Tokio zou worden.

Ieyasu's zoon, Hidetada, werd sjogoen van het verenigde land in 1605, wat ongeveer 250 jaar relatieve vrede en stabiliteit voor Japan inluidde. De sterke Tokugawa-shoguns hebben de samoerai gedomesticeerd, waardoor ze gedwongen werden hun heren in de steden te dienen of hun zwaarden en boerderij op te geven. Dit veranderde de krijgers in een klasse van gecultiveerde bureaucraten.

De Meiji-restauratie en het einde van de Samurai

In 1868 betekende de Meiji-restauratie het begin van het einde voor de samoerai. Het Meiji-systeem van constitutionele monarchie omvatte democratische hervormingen als termijnen voor ambtenaren en volksstemmingen. Met publieke steun heeft de Meiji-keizer de samoerai afgeschaft, de macht van de daimyo gereduceerd en de naam van de hoofdstad veranderd van Edo in Tokio.

De nieuwe regering creëerde een dienstplichtig leger in 1873. Sommige officieren waren afkomstig uit de gelederen van voormalige samoerai, maar meer van de krijgers vonden werk als politieagenten. In 1877 kwamen boze ex-samoerai in opstand tegen de Meiji in de Satsuma-opstand, maar zij verloren later de Slag om Shiroyama, waardoor het tijdperk van de samoerai ten einde kwam.

Cultuur en Wapens van de Samurai

De cultuur van de samoerai was gebaseerd op het concept van bushido, of de manier van de krijger, wiens centrale principes eer en vrijheid van angst voor de dood zijn. Een samoerai had wettelijk het recht om elke burger die hem of haar niet naar behoren eerde te verminderen. Men geloofde dat de krijger doordrenkt was met bushido-geest. Van hem of haar werd verwacht dat hij onbevreesd vocht en eervol stierf in plaats van zich over te geven aan de nederlaag.

Uit deze minachting voor de dood kwam de Japanse traditie van seppuku, waarin verslagen krijgers - en beschamende regeringsfunctionarissen - zelfmoord zouden plegen met eer door zichzelf met een kort zwaard uit te schakelen.

Vroege samoerai waren boogschutters, te voet of te paard vechtend met extreem lange bogen (yumi), en gebruikten zwaarden voornamelijk voor het afmaken van gewonde vijanden. Na de Mongoolse invallen van 1272 en 1281 begonnen de samurai meer gebruik te maken van zwaarden, palen met daarboven gebogen bladen genaamd naginata, en speren.

Samurai-krijgers droegen twee zwaarden, de katana en de wakizashi, die in de late 16e eeuw door niet-samurai waren verboden.


Bekijk de video: Samoerai legt het af tegen middeleeuwse ridder (Mei 2021).