Info

The Bogotazo: Colombia's Legendary Riot of 1948

The Bogotazo: Colombia's Legendary Riot of 1948

Op 9 april 1948 werd populistische Colombiaanse presidentskandidaat Jorge Eliécer Gaitán neergeschoten in de straat buiten zijn kantoor in Bogotá. De armen van de stad, die hem als een redder zagen, werden gek, plunderden op straat, plunderden en moordenden. Deze rel staat bekend als de 'Bogotazo' of 'Bogotá-aanval'. Toen het stof de volgende dag neerstortte, waren er 3000 dood, een groot deel van de stad was platgebrand. Tragisch genoeg moest het ergste nog komen: de Bogotazo begon de periode in Colombia die bekend staat als 'La Violencia', of 'de tijd van geweld', waarin honderdduizenden gewone Colombianen zouden sterven.

Jorge Eliécer Gaitán

Jorge Eliécer Gaitán was een levenslange politicus en een rijzende ster in de Liberale Partij. In de jaren dertig en veertig had hij verschillende belangrijke regeringsfuncties vervuld, waaronder burgemeester van Bogotá, minister van Arbeid en minister van Onderwijs. Op het moment van zijn dood was hij voorzitter van de Liberale Partij en de favoriet bij de presidentsverkiezingen die gepland waren in 1950. Hij was een begaafd spreker en duizenden armen van Bogotá vulden de straten om zijn toespraken te horen. Hoewel de conservatieve partij hem verachtte en zelfs sommigen in zijn eigen partij hem als te radicaal beschouwden, aanbad de Colombiaanse arbeidersklasse hem.

Moord op Gaitán

Om ongeveer 1:15 uur in de middag van 9 april werd Gaitán drie keer neergeschoten door de 20-jarige Juan Roa Sierra, die te voet vluchtte. Gaitán stierf vrijwel onmiddellijk en een menigte vormde zich snel om de vluchtende Roa te achtervolgen, die zijn toevlucht zocht in een drogisterij. Hoewel er politieagenten waren die hem veilig probeerden te verwijderen, brak de menigte de ijzeren poorten van de drogisterij en lynste Roa, die werd neergestoken, geschopt en geslagen in een onherkenbare massa, die de menigte naar het presidentiële paleis droeg. De officiële reden voor de moord was dat de ontevreden Roa Gaitán om een ​​baan had gevraagd maar werd geweigerd.

Een samenzwering

Veel mensen hebben zich door de jaren heen afgevraagd of Roa de echte moordenaar was en of hij alleen handelde. De prominente romanschrijver Gabriel García Márquez nam de kwestie zelfs op in zijn boek "Vivir para contarla" uit 2002 ("Leven om het te vertellen"). Er waren zeker mensen die Gaitán dood wilden, waaronder de conservatieve regering van president Mariano Opsina Pérez. Sommigen geven Gaitán's eigen partij of de CIA de schuld. De meest interessante complottheorie impliceert niemand minder dan Fidel Castro. Castro was op dat moment in Bogotá en had diezelfde dag een ontmoeting gepland met Gaitán. Er is echter weinig bewijs voor deze sensationele theorie.

De rellen beginnen

Een liberaal radiostation kondigde de moord aan en spoorde de armen van Bogotá aan om de straat op te gaan, wapens te vinden en overheidsgebouwen aan te vallen. De arbeidersklasse in Bogotá reageerde enthousiast, viel officieren en politieagenten aan, plunderde winkels voor goederen en alcohol en bewapende zich met alles van geweren tot machetes, loden pijpen en bijlen. Ze braken zelfs in op het politiehoofdkwartier en stalen meer wapens.

Roept op te stoppen

Voor het eerst in decennia vonden de liberale en conservatieve partijen een gemeenschappelijke basis: de rel moet stoppen. De liberalen nomineerden Darío Echandía om Gaitán als voorzitter te vervangen: hij sprak vanaf een balkon en smeekte de menigte om hun wapens neer te leggen en naar huis te gaan: zijn smeekbeden vielen op dove oren. De conservatieve regering riep het leger in, maar ze konden de rellen niet onderdrukken: ze namen genoegen met het sluiten van het radiostation dat de menigte had aangestoken. Uiteindelijk doken de leiders van beide partijen gewoon op en wachtten tot de rellen vanzelf zouden eindigen.

In de nacht

De rel duurde tot diep in de nacht. Honderden gebouwen werden verbrand, waaronder regeringsgebouwen, universiteiten, kerken, middelbare scholen en zelfs het historische San Carlos Palace, traditioneel het huis van de president. Veel kostbare kunstwerken werden vernietigd in de branden. Aan de rand van de stad ontstonden informele marktplaatsen toen de mensen items kochten en verkochten die ze uit de stad hadden geplunderd. Veel alcohol werd gekocht, verkocht en geconsumeerd op deze markten en veel van de 3000 mannen en vrouwen die stierven in de opstand werden gedood op de markten. Ondertussen braken soortgelijke rellen uit in Medellín en andere steden.

The Riot Dies Down

Naarmate de nacht vorderde, begonnen uitputting en alcohol hun tol te eisen en konden delen van de stad worden beveiligd door het leger en wat er over was van de politie. De volgende ochtend was het afgelopen en was er onuitsprekelijke verwoesting en chaos achtergelaten. Ongeveer een week lang bleef een markt aan de rand van de stad, bijgenaamd de 'feria Panamericana' of 'Pan-Amerikaanse beurs', in gestolen goederen terechtkomen. De controle over de stad werd heroverd door de autoriteiten en de wederopbouw begon.

Nasleep en la Violencia

Toen het stof uit de Bogotazo was verdwenen, waren er ongeveer 3.000 gestorven en waren honderden winkels, gebouwen, scholen en huizen ingebroken, geplunderd en verbrand. Vanwege de anarchistische aard van de rel was het bijna onmogelijk om plunderaars en moordenaars te berechten. De schoonmaak duurde maanden en de emotionele littekens duurden nog langer.

De Bogotazo bracht de diepe haat tussen de arbeidersklasse en de oligarchie aan het licht, die sinds de Duizend Dagen Oorlog van 1899 tot 1902 sudderde. Deze haat werd jarenlang gevoed door demagogen en politici met verschillende agenda's, en het kan zijn op een gegeven moment toch opgeblazen, zelfs als Gaitán niet was gedood.

Sommigen zeggen dat het loslaten van je boosheid je helpt om het onder controle te houden: in dit geval was het tegenovergestelde waar. De armen van Bogotá, die nog steeds het gevoel hadden dat de presidentsverkiezingen van 1946 waren opgetuigd door de conservatieve partij, bleven tientallen jaren van opgekropte woede op hun stad uiten. In plaats van de opstand te gebruiken om een ​​gemeenschappelijke basis te vinden, gaven liberale en conservatieve politici elkaar de schuld en bleven ze de vlammen van klassenhaat verder uitdrijven. De conservatieven gebruikten het als een excuus om de arbeidersklasse te bestrijden en de liberalen zagen het als een mogelijke opstap naar een revolutie.

Het ergste van alles, de Bogotazo begon de periode in Colombia die bekend staat als "La Violencia", waarin doodseskaders die verschillende ideologieën, partijen en kandidaten vertegenwoordigen de straat op gingen in het donker van de nacht, waarbij ze hun rivalen vermoorden en martelden. La Violencia duurde van 1948 tot 1958 of zo. Zelfs een zwaar militair regime, geïnstalleerd in 1953, duurde vijf jaar om het geweld te stoppen. Duizenden vluchtten het land uit, journalisten, politieagenten en rechters leefden in angst voor hun leven, en honderdduizenden gewone Colombiaanse burgers stierven. De FARC, de marxistische guerrillagroep die momenteel de Colombiaanse regering probeert omver te werpen, vindt zijn oorsprong in La Violencia en de Bogotazo.