Leven

Tweede Wereldoorlog: Martin B-26 Marauder

Tweede Wereldoorlog: Martin B-26 Marauder

Algemeen:

  • Lengte: 58 ft. 3 in.
  • spanwijdte: 71 ft.
  • Hoogte: 21 ft. 6 in.
  • Vleugel gebied: 658 sq. Ft.
  • Leeg gewicht: 24.000 pond.
  • Geladen gewicht: 37.000 pond.
  • Bemanning: 7

Prestatie:

  • Energiecentrale: 2 × Pratt & Whitney R-2800-43 radiale motoren, elk 1.900 pk
  • Gevechtsradius: 1.150 mijl
  • Maximale snelheid: 287 mph
  • Plafond: 21.000 ft.

bewapening:

  • Guns: 12 × .50 in. Browning machinegeweren
  • bommen: 4.000 pond.

Design ontwikkeling

In maart 1939 begon het US Army Air Corps op zoek naar een nieuwe middelgrote bommenwerper. Bij het uitgeven van het circulaire voorstel 39-640 moest het nieuwe vliegtuig een nuttige lading van 2.000 lbs hebben, terwijl het een topsnelheid van 350 mph en een bereik van 2.000 mijl had. Onder degenen om te reageren was de Glenn L. Martin Company die zijn Model 179 ter overweging voorlegde. Gemaakt door een ontwerpteam onder leiding van Peyton Magruder, was het Model 179 een schoudervleugelige monoplane met een cirkelvormige romp en driewieler landingsgestel. Het vliegtuig werd aangedreven door twee Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp radiale motoren die onder de vleugels werden geslingerd.

In een poging om de gewenste prestaties te bereiken, waren de vleugels van het vliegtuig relatief klein met een lage beeldverhouding. Dit resulteerde in een hoge vleugelbelasting van 53 lbs./sq. ft. in vroege varianten. In staat om 5.800 pond te dragen. van bommen bezat het Model 179 twee bommenruimten in zijn romp. Voor de verdediging was het bewapend met twee .50 cal. machinegeweren gemonteerd in een aangedreven dorsaal torentje evenals enkele .30 cal. machinegeweren in de neus en staart. Terwijl de eerste ontwerpen voor het Model 179 gebruik maakten van een configuratie met twee staarten, werd deze vervangen door een enkele vin en roer om het zicht voor de staartschutter te verbeteren.

Het Model 179 werd op 5 juni 1939 gepresenteerd aan de USAAC en scoorde het hoogst van alle ingediende ontwerpen. Als gevolg hiervan kreeg Martin op 10 augustus een contract voor 201 vliegtuigen onder de aanduiding B-26 Marauder. Omdat het vliegtuig effectief van de tekentafel werd besteld, was er geen prototype. Na de implementatie van het 50.000 vliegtuiginitiatief van president Franklin D. Roosevelt in 1940, werd de bestelling met 990 vliegtuigen verhoogd, ondanks het feit dat de B-26 nog moest vliegen. Op 25 november vloog de eerste B-26 met Martin-testpiloot William K. "Ken" Ebel aan de besturing.

Ongevalproblemen

Vanwege de kleine vleugels van de B-26 en de hoge belading had het vliegtuig een relatief hoge landingssnelheid tussen 120 en 135 mph en een stall-snelheid van ongeveer 120 mph. Deze eigenschappen maakten het een uitdagend vliegtuig om te vliegen voor onervaren piloten. Hoewel er slechts twee dodelijke ongevallen waren in het eerste gebruiksjaar van het vliegtuig (1941), namen deze dramatisch toe naarmate de Amerikaanse luchtmacht zich snel uitbreidde na de toetreding van de Verenigde Staten tot de Tweede Wereldoorlog. Terwijl beginnende bemanningen moeite hadden om het vliegtuig te leren, gingen de verliezen door met 15 vliegtuigen die neerstortten op McDill Field in een periode van 30 dagen.

Vanwege de verliezen verdiende de B-26 snel de bijnamen "Widowmaker", "Martin Murderer" en "B-Dash-Crash", en veel bemanningen werkten actief om te voorkomen dat ze werden toegewezen aan met Marauder uitgeruste eenheden. Met B-26 ongelukken werd het vliegtuig onderzocht door Senator Harry Truman's Senaat Speciaal Comité om het nationale defensieprogramma te onderzoeken. Gedurende de oorlog heeft Martin gewerkt om het vliegtuig gemakkelijker te laten vliegen, maar de landings- en kraamsnelheden bleven hoog en het vliegtuig vereiste een hogere standaard van training dan de B-25 Mitchell.

Varianten

In de loop van de oorlog werkte Martin voortdurend aan verbetering en aanpassing van het vliegtuig. Deze verbeteringen omvatten inspanningen om de B-26 veiliger te maken en de effectiviteit van gevechten te verbeteren. In de loop van zijn productierun werden 5.288 B-26's gebouwd. De meest talrijke waren de B-26B-10 en B-26C. In wezen hetzelfde vliegtuig, deze varianten zagen de bewapening van het vliegtuig verhoogd tot 12,50 cal. machinegeweren, een grotere spanwijdte, verbeterd pantser en aanpassingen om de bediening te verbeteren. Het grootste deel van de toegevoegde machinegeweren was naar voren gericht zodat het vliegtuig beschietende aanvallen kon uitvoeren.

Operationele geschiedenis

Ondanks zijn slechte reputatie bij veel piloten, vonden ervaren bemanningen de B-26 als een zeer effectief vliegtuig dat een uitstekende mate van overlevingsvermogen van de bemanning bood. De B-26 zag voor het eerst gevechten in 1942 toen de 22e Bombardment Group werd ingezet in Australië. Ze werden gevolgd door elementen 38th Bombardment Group. Vier vliegtuigen uit de 38e voerden torpedo-aanvallen uit op de Japanse vloot tijdens de vroege stadia van de Battle of Midway. De B-26 bleef tot 1943 in de Stille Oceaan vliegen totdat deze werd teruggetrokken ten gunste van standaardisatie naar de B-25 in dat theater in het begin van 1944.

Het was boven Europa dat de B-26 zijn stempel drukte. De B-26-eenheden zagen voor het eerst service ter ondersteuning van Operation Torch en leden zware verliezen voordat ze overschakelden van aanvallen op lage tot middelhoge hoogte. Vliegend met de Twaalfde Luchtmacht, bleek de B-26 een effectief wapen tijdens de invasies van Sicilië en Italië. In het noorden arriveerde de B-26 voor het eerst in Groot-Brittannië met de Achtste Luchtmacht in 1943. Kort daarna werden B-26 eenheden verplaatst naar de Negende Luchtmacht. Vliegende middellange hoogte invallen met de juiste escort, het vliegtuig was een zeer nauwkeurige bommenwerper.

Aanvallend met precisie, sloeg de B-26 een veelvoud aan doelen voorafgaand aan en ter ondersteuning van de invasie van Normandië. Toen bases in Frankrijk beschikbaar kwamen, staken B-26 eenheden het Kanaal over en bleven de Duitsers aanvallen. De B-26 vloog zijn laatste gevechtsmissie op 1 mei 1945. Na de eerste problemen te hebben overwonnen, boekten de B-26's van de Negende Luchtmacht het laagste verliespercentage in het European Theatre of Operations met ongeveer 0,5%. Kort na de oorlog werd de B-26 in 1947 uit de Amerikaanse dienst gehaald.

Tijdens het conflict werd de B-26 gebruikt door verschillende geallieerde landen, waaronder Groot-Brittannië, Zuid-Afrika en Frankrijk. Nagesynchroniseerd de Marauder Mk I in Britse dienst, zag het vliegtuig uitgebreid gebruik in de Middellandse Zee waar het een bedreven torpedobommenwerper bleek. Andere missies waren onder meer het leggen van mijnen, verkenning op lange afstand en staking tegen de scheepvaart. Deze vliegtuigen werden onder Lend-Lease na de oorlog gesloopt. Na operatie Torch in 1942 werden verschillende vrije Franse squadrons uitgerust met het vliegtuig en ondersteunden geallieerde troepen in Italië en tijdens de invasie van Zuid-Frankrijk. De Fransen schakelden het vliegtuig in 1947 uit.


Bekijk de video: Brabant 10 - Onthulling monument ter nagedachtenis aan de crash van Majoor Charles Thornton (Mei 2021).