Info

Oude Olmekenhandel en economie

Oude Olmekenhandel en economie

De Olmeken-cultuur bloeide in de vochtige laaglanden van de Golfkust van Mexico tijdens de vroege en midden vormende periodes van Meso-Amerika, van ongeveer 1200-400 v.Chr. Het waren geweldige artiesten en getalenteerde ingenieurs die een complexe religie en wereldbeeld hadden. Hoewel veel informatie over de Olmeken verloren is gegaan door de tijd, zijn archeologen er in geslaagd veel over hun cultuur te leren door opgravingen in en rond het thuisland van Olmeken. Een van de interessante dingen die ze hebben geleerd, is het feit dat de Olmeken ijverige handelaren waren die veel contacten hadden met hedendaagse Meso-Amerikaanse beschavingen.

Meso-Amerikaanse handel voor de Olmeken

Tegen 1200 v.Chr. Ontwikkelden de inwoners van Meso-Amerika, het huidige Mexico en Midden-Amerika, een reeks complexe samenlevingen. Handel met naburige clans en stammen was gebruikelijk, maar deze samenlevingen hadden geen lange-afstands handelsroutes, een handelsklasse of een universeel geaccepteerde vorm van valuta, dus ze waren beperkt tot een soort van down-of-line handelsnetwerk. Hoogwaardige items, zoals Guatemalteekse jadeïet of een scherp obsidiaanmes, komen misschien ver van waar het werd gewonnen of gemaakt, maar pas nadat het door de handen van verschillende geïsoleerde culturen was gegaan, verhandeld van de ene naar de volgende.

The Dawn of the Olmec

Een van de verworvenheden van de Olmeken-cultuur was het gebruik van handel om hun samenleving te verrijken. Rond 1200 voor Christus begon de grote Olmekenstad San Lorenzo (de oorspronkelijke naam is onbekend) langeafstandshandelsnetwerken te creëren met andere delen van Meso-Amerika. De Olmeken waren bekwame ambachtslieden, wier aardewerk, stenen werktuigen, beelden en beeldjes populair bleken voor de handel. De Olmeken waren op hun beurt geïnteresseerd in veel dingen die niet in hun deel van de wereld thuishoorden. Hun handelaren handelden voor veel dingen, waaronder ruw steenmateriaal zoals basalt, obsidiaan, serpentijn en jadeïet, grondstoffen zoals zout en dierlijke producten zoals pelzen, heldere veren en schelpen. Toen San Lorenzo na 900 voor Christus daalde, werd het in belang vervangen door La Venta, wiens handelaren veel van dezelfde handelsroutes gebruikten, gevolgd door hun voorouders.

Olmec Economy

De Olmeken hadden basisgoederen nodig, zoals voedsel en aardewerk, en luxe artikelen zoals jadeïet en veren voor het maken van ornamenten voor heersers of religieuze rituelen. De meest voorkomende Olmec "burgers" waren betrokken bij de voedselproductie, verzorgden velden van basisgewassen zoals maïs, bonen en pompoen, of visten in de rivieren die door de thuislanden van Olmec stroomden. Er is geen duidelijk bewijs dat de Olmeken verhandeld zijn voor voedsel, omdat er geen overblijfselen van levensmiddelen die niet in de regio voorkomen zijn gevonden op Olmec-locaties. De uitzonderingen hierop zijn zout en cacao, die mogelijk door handel zijn verkregen. Er lijkt echter een levendige handel te zijn geweest in luxe artikelen zoals obsidiaan, serpentijn en dierenhuiden.

De Golfkust Olmec bloeide in een tijd dat er ten minste vier andere "eilanden" van groeiende beschaving in Mesoamerica waren: de Soconusco, het Bassin van Mexico, de Copan-vallei en de vallei van Oaxaca. De handelspraktijken van Olmec, getraceerd door de verplaatsing van goederen die elders zijn geproduceerd of gedolven, zijn van cruciaal belang voor het begrijpen van de vroege en middelste geschiedenis van Meso-Amerika. Kenmerken van het Olmec-handelsnetwerk zijn onder meer:

  • beeldjes met babygezichten (in wezen draagbare versies van de Olmec stenen hoofden);
  • onderscheidend wit omrand zwart aardewerk en Calzadas Gesneden waren;
  • abstracte iconografie, vooral die van de Olmeken-draak; en
  • El Chayal obsidian, een doorschijnende tot transparante gestreepte zwarte vulkanische steen.

Olmec handelspartners

De Mokaya-beschaving van het Soconusco-gebied (de staat Pacifische kust Chiapas in het huidige Mexico) was bijna net zo geavanceerd als de Olmec. De Mokaya hadden de eerste bekende chiefdoms van Meso-Amerika ontwikkeld en de eerste permanente dorpen gesticht. De culturen van Mokaya en Olmec lagen geografisch niet ver uit elkaar en werden niet gescheiden door onoverkomelijke obstakels (zoals een extreem hoge bergketen), waardoor ze natuurlijke handelspartners werden. De Mokaya namen de artistieke stijlen van Olmec in beeldhouwkunst en aardewerk over. Olmec-ornamenten waren populair in Mokaya-steden. Door handel te drijven met hun Mokaya-partners, hadden de Olmeken toegang tot cacao, zout, veren, krokodillenhuiden, jaguarhuiden en gewenste stenen uit Guatemala zoals jadeïet en serpentijn.

Olmec commerce breidde zich uit tot ver in het heden Centraal Amerika: er zijn aanwijzingen dat lokale samenlevingen contact hebben met de Olmec in Guatemala, Honduras en El Salvador. In Guatemala leverde het opgegraven dorp El Mezak veel stukken op in Olmec-stijl, waaronder jadeïsche bijlen, aardewerk met Olmec-ontwerpen en motieven en beeldjes met het kenmerkende woeste Olmec-babygezicht. Er is zelfs een stuk aardewerk met een Olmec-jaguar-ontwerp. In El Salvador zijn veel prullaria in Olmec-stijl gevonden en ten minste één lokale site heeft een kunstmatige piramideheuvel gebouwd vergelijkbaar met Complex C van La Venta. In de Copan-vallei van Honduras vertoonden de eerste kolonisten van wat de grote Maya-stadstaat Copán zou worden, tekenen van Olmeken-invloed in hun aardewerk.

In het bekken van Mexico, de Tlatilco-cultuur begon zich ongeveer in dezelfde tijd als de Olmec te ontwikkelen, in het gebied dat vandaag de dag door Mexico-stad wordt bezet. De culturen van Olmec en Tlatilco hadden kennelijk contact met elkaar, hoogstwaarschijnlijk via een soort handel, en de Tlatilco-cultuur nam veel aspecten van Olmec-kunst en -cultuur over. Dit kan zelfs enkele van de Olmeken-goden omvatten, omdat afbeeldingen van de Olmeken-Draak en God met Bandoog op Tlatilco-objecten verschijnen.

De oude stad van Chalcatzingo, in het huidige Morelos in centraal Mexico, had uitgebreid contact met Olmecs uit het La Venta-tijdperk. Gelegen in een heuvelachtig gebied in de vallei van de Amatzinac-rivier, kan Chalcatzingo door de Olmec als een heilige plaats worden beschouwd. Van ongeveer 700-500 v.Chr. Was Chalcatzingo een zich ontwikkelende, invloedrijke cultuur met verbindingen met andere culturen van de Atlantische Oceaan tot de Stille Oceaan. De verhoogde heuvels en platforms tonen Olmec invloed, maar de belangrijkste verbinding is in de ongeveer 30 gravures die zijn gevonden op de kliffen die de stad omringen. Deze tonen een duidelijke Olmec-invloed in stijl en inhoud.

Het belang van Olmec Trade

De Olmeken waren de meest geavanceerde beschaving van hun tijd en ontwikkelden een vroeg schriftsysteem, geavanceerd metselwerk en ingewikkelde religieuze concepten voor andere hedendaagse samenlevingen. Om deze reden had de Olmeken een grote invloed op andere zich ontwikkelende Meso-Amerikaanse culturen waarmee ze in contact kwamen.

Een van de redenen waarom de Olmeken zo belangrijk en invloedrijk waren - sommige archeologen, maar niet allemaal, beschouwen de Olmeken als de "moeder" -cultuur van Meso-Amerika - was het feit dat ze uitgebreid handelscontact hadden met andere beschavingen vanuit de vallei van Mexico tot ver in Central Amerika. Het belang van de handel is dat de Olmekensteden San Lorenzo en La Venta het epicentrum van de handel waren: met andere woorden, goederen zoals Guatemalteekse en Mexicaanse obsidiaan kwamen naar Olmec-centra maar werden niet rechtstreeks verhandeld naar andere groeicentra.

Terwijl de Olmec daalde tussen 900-400 v.Chr., Lieten zijn voormalige handelspartners de Olmec-kenmerken vallen en werden ze alleen krachtiger. Olmec-contact met andere groepen, zelfs als ze niet allemaal de Olmec-cultuur omarmden, gaf veel verschillende en wijdverbreide beschavingen een gemeenschappelijke culturele referentie en een eerste indruk van wat complexe samenlevingen zouden kunnen bieden.

Bronnen

  • Cheetham, David. "Culturele imperatieven in klei: vroege Olmec gesneden aardewerk uit San Lorenzo en Cantón Corralito." Oude Meso-Amerika 21.1 (2010): 165-86. Afdrukken.
  • Coe, Michael D en Rex Koontz. "Mexico: Van de Olmeken tot de Azteken. 6e editie. New York: Thames and Hudson, 2008
  • Diehl, Richard A. The Olmecs: America's First Civilization. " Londen: Thames and Hudson, 2004.
  • Rosenswig, Robert M. "Olmec-globalisering: een Meso-Amerikaanse archipel van complexiteit." Het Routledge Handbook of Archaeology and Globalization. Ed. Hodos, Tamar: Taylor & Francis, 2016. 177-193. Afdrukken.