Beoordelingen

Oorlog van 1812: Slag om Bladensburg

Oorlog van 1812: Slag om Bladensburg

De slag om Bladensburg werd gevochten op 24 augustus 1814, tijdens de oorlog van 1812 (1812-1815).

Legers & Commandanten

Amerikanen

  • Brigadegeneraal William Winder
  • 6.900 mannen

Brits

  • Generaal-majoor Robert Ross
  • Schout-bij-nacht George Cockburn
  • 4.500 mannen

Battle of Bladensburg: Achtergrond

Met de nederlaag van Napoleon in het begin van 1814 konden de Britten steeds meer aandacht schenken aan hun oorlog met de Verenigde Staten. Een secundair conflict terwijl de oorlogen met Frankrijk woedden, begonnen ze nu extra troepen naar het westen te sturen in een poging om een ​​snelle overwinning te behalen. Terwijl generaal Sir George Prevost, de gouverneur-generaal van Canada en commandant van Britse troepen in Noord-Amerika, een reeks campagnes vanuit Canada begon, leidde hij vice-admiraal Alexander Cochrane, de opperbevelhebber van de schepen van de Royal Navy op het Noord-Amerikaanse station om de Amerikaanse kust te raken. Terwijl de tweede bevelvoerder van Cochrane, admiraal George Cockburn, al geruime tijd actief de regio Chesapeake overviel, waren versterkingen onderweg.

Toen president James Madison hoorde dat Britse troepen onderweg waren vanuit Europa, riep hij op 1 juli zijn kabinet bijeen. Tijdens de bijeenkomst betoogde minister van oorlog John Armstrong dat de vijand Washington, DC niet zou aanvallen omdat het strategisch belang ontbrak en Baltimore als een meer bood waarschijnlijk doelwit. Om een ​​mogelijke dreiging in de Chesapeake het hoofd te bieden, wees Armstrong het gebied rond de twee steden aan als het tiende militaire district en stelde brigadegeneraal William Winder, een politieke aangestelde uit Baltimore, die eerder gevangen was genomen in de Slag bij Stoney Creek, aan als commandant . Met weinig steun van Armstrong bracht Winder de volgende maand door in het district en evalueerde de verdedigingswerken.

De versterkingen uit Groot-Brittannië namen de vorm aan van een brigade van Napoleontische veteranen, geleid door generaal-majoor Robert Ross, die op 15 augustus de Chesapeake Bay binnenging. Ross voegde zich bij Cochrane en Cockburn en besprak mogelijke operaties. Dit resulteerde in een beslissing om een ​​aanval uit te voeren op Washington DC, hoewel Ross enige bedenkingen had bij het plan. Cochrane stuurde een lokvogel naar de Potomac om Alexandrië te plunderen en rukte de Patuxentrivier op, waarbij de kanonneerboten van Commodore Joshua Barney's Chesapeake Bay Flotilla werden gevangen en verder stroomopwaarts werden gedwongen. Ross ging vooruit en begon op 19 augustus zijn strijdkrachten te landen in Benedict, MD.

De Britse vooruitgang

Hoewel Barney overwoog om zijn kanonneerboten over land naar de South River te proberen te verplaatsen, weigerde minister van Marine William Jones dit plan over bezorgdheid dat de Britten ze zouden kunnen veroveren. Cockburn bleef onder druk staan ​​en dwong de Amerikaanse commandant op 22 augustus zijn vloot te laten vallen en zich terug te trekken naar Washington. Ross marcheerde langs de rivier naar het noorden en bereikte dezelfde dag Upper Marlboro. In een positie om Washington of Baltimore aan te vallen, koos hij voor de eerste. Hoewel hij hoogstwaarschijnlijk de hoofdstad op 23 augustus ongestemd had kunnen nemen, koos hij ervoor om in Upper Marlboro te blijven om zijn commando te laten rusten. Ross bestond uit meer dan 4.000 man en bezat een mix van stamgasten, koloniale mariniers, Royal Navy-zeilers, evenals drie kanonnen en Congreve-raketten.

De Amerikaanse reactie

Ross evalueerde zijn opties en koos ervoor om vanuit het oosten naar Washington te gaan, omdat hij naar het zuiden zou gaan om een ​​kruising over de oostelijke tak van de Potomac (Anacostia River) te zoeken. Door zich vanuit het oosten te verplaatsen, zouden de Britten door Bladensburg gaan waar de rivier smaller was en er een brug bestond. In Washington bleef de regering-Madison worstelen om de dreiging het hoofd te bieden. Nog steeds niet gelovend dat de hoofdstad een doelwit zou zijn, was er weinig gedaan op het gebied van voorbereiding of fortificatie.

Omdat het grootste deel van de stamgasten van het Amerikaanse leger in het noorden bezet was, moest Winder zich grotendeels baseren op de recentelijk genoemde militie. Hoewel hij vanaf juli een deel van de militie onder bewapening had willen houden, was dit door Armstrong geblokkeerd. Tegen 20 augustus bestond de troepenmacht van Winder uit ongeveer 2.000 man, waaronder een kleine groep stamgasten, en bevond zich op Old Long Fields. Op 22 augustus ging hij schermutselend met de Britten in de buurt van Upper Marlboro voordat hij terugviel. Diezelfde dag arriveerde brigadegeneraal Tobias Stansbury in Bladensburg met een troepenmacht uit Maryland. Uitgaande van een sterke positie bovenop Lowndes Hill aan de oostelijke oever, verliet hij die positie die nacht en stak de brug over zonder deze te vernietigen.

De Amerikaanse positie

De artillerie van Stansbury vestigde een nieuwe positie op de westoever en bouwde een fort met beperkte vuurvelden en kon de brug niet adequaat bedekken. Stansbury werd al snel vergezeld door brigadegeneraal Walter Smith van de militie van het District of Columbia. De nieuwe aankomst overlegde niet met Stansbury en vormde zijn mannen in een tweede rij, bijna een mijl achter de Marylanders, waar ze geen onmiddellijke ondersteuning konden bieden. Aansluitend bij Smiths linie was Barney die met zijn matrozen en vijf kanonnen werd ingezet. Een groep milities uit Maryland, geleid door kolonel William Beall, vormde een derde linie naar achteren.

Vechten begint

In de ochtend van 24 augustus ontmoette Winder president James Madison, minister van oorlog John Armstrong, staatssecretaris James Monroe en andere leden van het kabinet. Toen duidelijk werd dat Bladensburg het Britse doelwit was, verhuisden ze naar het toneel. Monroe reed vooruit en arriveerde in Bladensburg. Hoewel hij hiertoe niet bevoegd was, sleutelde de Amerikaanse opstelling aan de algemene positie. Rond het middaguur verschenen de Britten in Bladensburg en naderden de nog staande brug. Aanvallend over de brug, werd de 85e lichte infanterie van kolonel William Thornton aanvankelijk teruggedraaid.

Het overwinnen van Amerikaanse artillerie en geweervuur, een volgende aanval was succesvol in het verkrijgen van de Westelijke Jordaanoever. Dit dwong een deel van de artillerie van de eerste linie terug te vallen, terwijl elementen van het 44e Regiment van Voet het Amerikaanse links begonnen te omhullen. In tegenaanval met het 5e Maryland had Winder enig succes voordat de militie in de linie, onder vuur van de Britse Congreve-raketten, brak en begon te vluchten. Omdat Winder geen duidelijke orders had gegeven in geval van een opname, werd dit al snel een ongeorganiseerde route. Terwijl de lijn instortte, verlieten Madison en zijn partij het veld.

Amerikanen gerouteerd

De Britten drongen door en vielen al snel onder vuur van de mannen van Smith en de wapens van Barney en Captain George Peter. De 85e viel opnieuw aan en Thornton raakte zwaar gewond met de Amerikaanse linie. Zoals eerder, begon de 44ste rond de Amerikaanse linkerzijde te bewegen en beval Winder Smith zich terug te trekken. Deze bevelen bereikten Barney niet en zijn matrozen werden overweldigd in hand-tot-hand gevechten. Beall's mannen achteraan boden symbolische weerstand voordat ze zich bij de algemene terugtocht aansloten. Omdat Winder alleen verwarde aanwijzingen had gegeven in geval van terugtrekking, smolt het grootste deel van de Amerikaanse militie gewoon weg in plaats van zich te verzamelen om de hoofdstad verder te verdedigen.

Nasleep

Later de "Bladensburg Races" genoemd vanwege de aard van de nederlaag, verliet de Amerikaanse route de weg naar Washington open voor Ross en Cockburn. In de gevechten verloren de Britten 64 doden en 185 gewonden, terwijl het leger van Winder slechts 10-26 gedood, 40-51 gewonden en ongeveer 100 gevangen. Pauzerend in de intense zomerhitte hervatten de Britten hun opmars later op de dag en bezetten Washington die avond. Ze namen bezit, en verbrandden het Capitool, het President's House en het Treasury Building voordat ze kamp sloegen. Verdere vernietiging volgde de volgende dag voordat ze begonnen aan de mars terug naar de vloot.

Nadat ze de Amerikanen ernstig in verlegenheid hadden gebracht, richtten de Britten hun aandacht vervolgens op Baltimore. Lang een nest Amerikaanse kapers, de Britten werden gestopt en Ross gedood in de Battle of North Point voordat de vloot werd teruggedraaid in de Battle of Fort McHenry op 13-14 september. Elders werd Prevost's stuwkracht ten zuiden van Canada gestopt door Commodore Thomas MacDonough en brigadegeneraal Alexander Macomb in de Slag om Plattsburgh op 11 september, terwijl begin januari een Britse poging tegen New Orleans werd gecontroleerd. De laatste werd gevochten nadat op 24 december in Gent vredesvoorwaarden waren overeengekomen.


Bekijk de video: Lego Napoleonic war 1812 stopmotion (Juli- 2021).