Adviezen

Lewis en Clark

Lewis en Clark

Op 14 mei 1804 vertrokken Meriwether Lewis en William Clark vanuit St. Louis, Missouri met het Corps of Discovery en gingen naar het westen in een poging om de nieuwe landen die door de Louisiana Purchase werden gekocht te verkennen en te documenteren. Met slechts één dood bereikte de groep de Stille Oceaan in Portland en keerde vervolgens terug naar St. Louis op 23 september 1806.

De Louisiana-aankoop

In april 1803 kochten de Verenigde Staten onder president Thomas Jefferson 828.000 vierkante mijl (2.144.510 vierkante km) grond uit Frankrijk. Deze grondaankoop staat algemeen bekend als de Louisiana Purchase.

De landen die deel uitmaken van de Louisiana Purchase waren die ten westen van de rivier de Mississippi, maar ze waren grotendeels onontgonnen en daarom volledig onbekend voor zowel de VS als Frankrijk op dat moment. Daarom vroeg president Jefferson kort na de aankoop van het land aan het Congres om $ 2.500 goed te keuren voor een verkennende expeditie naar het westen.

Doelstellingen van de expeditie

Nadat het congres de fondsen voor de expeditie had goedgekeurd, koos president Jefferson kapitein Meriwether Lewis als zijn leider. Lewis werd vooral gekozen omdat hij al enige kennis van het westen had en een ervaren legerofficier was. Nadat hij verdere voorbereidingen had getroffen voor de expeditie, besloot Lewis dat hij een co-kapitein wilde en koos een andere legerofficier, William Clark.

De doelen van deze expeditie, zoals geschetst door president Jefferson, waren het bestuderen van de inheemse Amerikaanse stammen die in het gebied wonen, evenals de planten, dieren, geologie en het terrein van de regio.

De expeditie moest ook diplomatiek zijn en helpen bij de overdracht van macht over het land en de mensen die erop wonen van de Fransen en Spanjaarden naar de Verenigde Staten. Bovendien wilde president Jefferson dat de expeditie een directe waterweg naar de westkust en de Stille Oceaan zou vinden, zodat uitbreiding naar het westen en handel de komende jaren gemakkelijker te realiseren zouden zijn.

De expeditie begint

De expeditie van Lewis en Clark begon officieel op 14 mei 1804, toen zij en de 33 andere mannen die deel uitmaken van het Corps of Discovery vertrokken uit hun kamp nabij St. Louis, Missouri. Het eerste deel van de expeditie volgde de route van de Missouri, waarbij ze door plaatsen liepen zoals het huidige Kansas City, Missouri en Omaha, Nebraska.

Op 20 augustus 1804 ervoer het korps zijn eerste en enige slachtoffer toen sergeant Charles Floyd stierf aan blindedarmontsteking. Hij was de eerste Amerikaanse soldaat die ten westen van de rivier de Mississippi stierf. Kort na de dood van Floyd bereikte het korps de rand van de Great Plains en zag het de vele verschillende soorten in het gebied, waarvan de meeste nieuw voor hen waren. Ze ontmoetten ook hun eerste Sioux-stam, de Yankton Sioux, in een vreedzame ontmoeting.

De volgende ontmoeting van het Korps met de Sioux was echter niet zo vredig. In september 1804 ontmoette het korps de Teton Sioux verder naar het westen en tijdens die ontmoeting eiste een van de leiders dat het korps hen een boot gaf voordat ze mochten passeren. Toen het korps weigerde, dreigden de Tetons met geweld en bereidde het korps zich voor om te vechten. Voordat serieuze vijandelijkheden echter begonnen, trokken beide partijen zich terug.

Het eerste rapport

De expeditie van het korps ging vervolgens succesvol verder tot de winter toen ze stopten in de dorpen van de Mandan-stam in december 1804. Terwijl ze de winter afwachtten, lieten Lewis en Clark het korps Fort Mandan bouwen in de buurt van het huidige Washburn, North Dakota, waar ze bleef tot april 1805.

Gedurende deze tijd schreven Lewis en Clark hun eerste rapport aan president Jefferson. Daarin maakten ze 108 plantensoorten en 68 mineraaltypen. Bij het verlaten van Fort Mandan stuurden Lewis en Clark dit rapport, samen met enkele leden van de expeditie en een kaart van de VS getekend door Clark terug naar St. Louis.

Het verdelen

Daarna ging het korps verder op de route van de Missouri-rivier totdat ze eind mei 1805 een splitsing bereikten en werden gedwongen de expeditie te verdelen om de echte Missouri-rivier te vinden. Uiteindelijk vonden ze het en in juni kwam de expeditie samen en stak de bovenloop van de rivier over.

Kort daarna arriveerde het korps bij de Continental Divide en werd het gedwongen om op 26 augustus 1805 te paard verder te reizen op de Lemhi Pass aan de grens tussen Montana en Idaho.

Portland bereiken

Eenmaal over de kloof vervolgde het korps opnieuw hun reis in kano's door de Rocky Mountains aan de Clearwater River (in het noorden van Idaho), de Snake River en ten slotte de Columbia River in wat tegenwoordig Portland, Oregon is.

Het korps bereikte toen eindelijk de Stille Oceaan in december 1805 en bouwde Fort Clatsop aan de zuidkant van de Columbia River om de winter te wachten. Tijdens hun verblijf in het fort verkenden de mannen het gebied, jaagden op elanden en andere dieren in het wild, ontmoetten indianenstammen en bereidden zich voor op hun reis naar huis.

Terugkerend naar St. Louis

Op 23 maart 1806 verlieten Lewis en Clark en de rest van het korps Fort Clatsop en begonnen hun reis terug naar St. Louis. Toen de korpsen in juli de Continentale Divisie bereikten, gingen ze voor een korte tijd uit elkaar zodat Lewis de Marias-rivier, een zijrivier van de Missouri-rivier, kon verkennen.

Ze herenigden zich vervolgens op de samenvloeiing van de rivieren Yellowstone en Missouri op 11 augustus en keerden op 23 september 1806 terug naar St. Louis.

Prestaties van de Lewis and Clark-expeditie

Hoewel Lewis en Clark geen directe waterweg vonden van de Mississippi-rivier naar de Stille Oceaan, bracht hun expeditie een schat aan kennis over de nieuw gekochte landen in het westen.

De expeditie leverde bijvoorbeeld uitgebreide feiten op over de natuurlijke hulpbronnen van het noordwesten. Lewis en Clark konden meer dan 100 diersoorten en meer dan 170 planten documenteren. Ze brachten ook informatie terug over de grootte, mineralen en de geologie van het gebied.

Bovendien vestigde de expeditie relaties met de indianen in de regio, een van de hoofddoelen van president Jefferson. Afgezien van de confrontatie met de Teton Sioux, waren deze relaties grotendeels vreedzaam en ontving het Korps uitgebreide hulp van de verschillende stammen die ze ontmoetten met betrekking tot dingen als voedsel en navigatie.

Voor geografische kennis bood de expeditie Lewis en Clark uitgebreide kennis over de topografie van de Pacific Northwest en produceerde meer dan 140 kaarten van de regio.

Om meer te lezen over Lewis en Clark, bezoek de National Geographic-site gewijd aan hun reis of lees hun rapport van de expeditie, oorspronkelijk gepubliceerd in 1814.


Bekijk de video: National Geographic: Lewis & Clark: The Great Journey West 2002 (Juli- 2021).