Leven

Economie en handel van de oude Maya's

Economie en handel van de oude Maya's

De beschaving van de oude Maya had een geavanceerd handelssysteem dat bestond uit korte, middellange en lange handelsroutes en een robuuste markt voor een reeks goederen en materialen. Moderne onderzoekers hebben gebruik gemaakt van een verscheidenheid aan methoden om de Maya-economie te begrijpen, waaronder bewijsmateriaal van opgravingen, illustraties op aardewerk, wetenschappelijke 'vingerafdrukken' van materialen zoals obsidiaan en onderzoek van historische documenten.

Valuta

De Maya's gebruikten 'geld' niet in moderne zin. Er was geen universeel geaccepteerde vorm van valuta die overal in de Maya-regio kon worden gebruikt. Zelfs waardevolle items, zoals cacaozaden, zout, obsidiaan of goud, hadden de neiging om in waarde te variëren van de ene regio of stadstaat tot de andere, vaak in waarde hoger naarmate deze items verder van hun bron waren verwijderd. Er waren twee soorten goederen die door de Maya's werden gecommercialiseerd: prestigeproducten en bestaansitems. Prestige-items waren dingen zoals jade, goud, koper, zeer versierd aardewerk, rituele items en elk ander minder praktisch item dat door de hogere klasse Maya als statussymbool werd gebruikt. Bestaansitems waren items die dagelijks werden gebruikt, zoals voedsel, kleding, gereedschap, eenvoudig aardewerk, zout, enzovoort.

Bestaansitems

Vroege Maya-stadstaten produceerden meestal al hun eigen bestaansmiddelen. Basislandbouw - meestal productie van maïs, bonen en pompoen - was de dagelijkse taak van de meerderheid van de Maya-bevolking. Met behulp van eenvoudige slash-and-burn-landbouw, plantten Maya-families een reeks velden die soms braak mochten liggen. Basisartikelen, zoals aardewerk om te koken, werden gemaakt in huizen of in gemeenschapsworkshops. Later, toen de Maya-steden begonnen te groeien, overtroffen ze hun voedselproductie en nam de handel in levensmiddelen toe. Andere basisbehoeften, zoals zout of stenen werktuigen, werden in bepaalde gebieden geproduceerd en vervolgens verhandeld naar plaatsen waar ze niet waren. Sommige kustgemeenschappen waren betrokken bij de handel op korte afstand van vis en andere zeevruchten.

Prestige-artikelen

De Maya's hadden al in de Middle Preclassic-periode (ongeveer 1000 voor Christus) een drukke handel in prestigeproducten. Verschillende locaties in de Maya-regio produceerden goud, jade, koper, obsidiaan en andere grondstoffen. Items gemaakt van deze materialen zijn te vinden op bijna elke grote Maya-site, wat wijst op een uitgebreid handelssysteem. Een voorbeeld is het beroemde gesneden jadehoofd van zonnegod Kinich Ahau, ontdekt op de archeologische vindplaats Altun Ha in het huidige Belize. De dichtstbijzijnde bron van jade bij dit monument was vele mijlen weg in het huidige Guatemala, in de buurt van de Maya-stad Quiriguá.

The Obsidian Trade

Obsidiaan was een kostbaar goed voor de Maya's, die het gebruikten voor versieringen, wapens en rituelen. Van alle handelsartikelen die de oude Maya's prefereerden, is obsidiaan het meest veelbelovend voor het reconstrueren van hun handelsroutes en gewoonten. Obsidiaan, of vulkanisch glas, was beschikbaar op een handvol locaties in de Maya-wereld. Het is veel gemakkelijker om obsidiaan naar de bron te traceren dan andere materialen zoals goud. Obsidiaan van een bepaalde site heeft niet alleen af ​​en toe een verschillende kleur, zoals de groenachtige obsidiaan van Pachuca, maar een onderzoek van de chemische sporenelementen in een bepaald monster kan bijna altijd de regio of zelfs de specifieke steengroeve identificeren waaruit het werd gewonnen. Studies die de obsidiaan, gevonden in archeologische opgravingen, matchen met zijn bron, zijn zeer waardevol gebleken bij het reconstrueren van oude Maya handelsroutes en patronen.

Vooruitgang in de studie van Maya-economie

Onderzoekers blijven het Maya handels- en economiesysteem bestuderen. Studies zijn aan de gang op Maya-locaties en nieuwe technologie wordt goed gebruikt. Onderzoekers die werkzaam zijn op de Yucatan-site van Chunchucmil hebben onlangs de grond getest op een grote open plek waarvan lang werd gedacht dat ze een markt was. Ze vonden een hoge concentratie chemische verbindingen, 40 keer groter dan in andere nabijgelegen monsters. Dit suggereert dat voedsel daar uitgebreid werd verhandeld. De verbindingen kunnen worden verklaard door stukjes biologisch materiaal dat in de bodem uiteenvalt en sporen achterlaat. Andere onderzoekers blijven werken met obsidiaanartefacten bij hun reconstructie van handelsroutes.

Aanhoudende vragen

Hoewel toegewijde onderzoekers steeds meer leren over de oude Maya's en hun handelspatronen en economie, blijven er nog veel vragen. De aard van hun handel wordt besproken. Gingen de handelaars hun orders van de rijke elite, gingen ze waar ze werden verteld en maakten ze de deals die ze moesten maken - of was er een vrijemarktsysteem? Wat voor soort sociale status genoten getalenteerde ambachtslieden? Zijn de Maya-handelsnetwerken samen met de Maya-samenleving in het algemeen rond 900 na Christus ingestort? Deze vragen en meer worden besproken en bestudeerd door moderne wetenschappers van de oude Maya's.

De Maya's en handel

Maya-economie en -handel blijft een van de meer mysterieuze aspecten van het Maya-leven. Onderzoek naar het gebied is lastig gebleken, omdat de archieven die de Maya's zelf hebben achtergelaten wat betreft hun handel schaars zijn. Ze neigden ertoe hun oorlogen en het leven van hun leiders veel vollediger te documenteren dan hun handelspatronen.

Desondanks kan meer informatie over de economie en handelscultuur van de Maya's veel licht werpen op hun cultuur. Wat voor materiële items waardeerden ze, en waarom? Heeft uitgebreide handel in prestigeproducten een soort 'middenklasse' van handelaren en ervaren ambachtslieden gecreëerd? Toen de handel tussen stadstaten toenam, vond er ook een culturele uitwisseling - zoals archeologische stijlen, aanbidding van bepaalde goden of vooruitgang in landbouwtechnieken - plaats?

Bronnen

McKillop, Heather. "The Ancient Maya: New Perspectives." Herdruk editie, W. W. Norton & Company, 17 juli 2006.

Wilford, John Noble. "Oude Yucatán-bodems wijzen op Maya-markt en markteconomie." The New York Times, 8 januari 2008.