Nieuwe

Waarom stopte Ming China met het uitzenden van de schatvloot?

Waarom stopte Ming China met het uitzenden van de schatvloot?

Tussen 1405 en 1433 stuurde Ming China zeven gigantische marine-expedities onder het bevel van Zheng He, de grote eunuch-admiraal. Deze expedities reisden langs de handelsroutes van de Indische Oceaan tot aan Arabië en de kust van Oost-Afrika, maar in 1433 riep de regering hen plotseling af.

Wat leidde tot het einde van de schatvloot?

Voor een deel is het gevoel van verrassing en zelfs verbijstering dat het besluit van de Ming-regering bij westerse waarnemers oproept afkomstig van een misverstand over het oorspronkelijke doel van Zheng He reizen. Minder dan een eeuw later, in 1497, reisde de Portugese ontdekkingsreiziger Vasco da Gama naar enkele van dezelfde plaatsen vanuit het westen; hij riep ook de havens van Oost-Afrika aan en ging vervolgens naar India, het omgekeerde van de Chinese reisroute. Da Gama ging op zoek naar avontuur en handel, dus veel westerlingen gaan ervan uit dat dezelfde motieven Zheng He-reizen inspireerden.

De Ming-admiraal en zijn schatvloot waren echter niet op een verkenningsreis, om een ​​eenvoudige reden: de Chinezen wisten al van de havens en landen rond de Indische Oceaan. Inderdaad, zowel Zheng He vader en grootvader gebruikten de eer Hajji, een indicatie dat ze hun rituele bedevaart hadden verricht naar Mekka, op het Arabische schiereiland. Zheng Hij zeilde niet het onbekende in.

Evenzo zeilde de Ming-admiraal niet op zoek naar handel. In de vijftiende eeuw was de hele wereld bijvoorbeeld begeerd met Chinees zijde en porselein; China hoefde geen klanten te zoeken - de klanten van China kwamen naar hen toe. Anderzijds werden kooplieden in de Confuciaanse wereldorde beschouwd als een van de laagste leden van de samenleving. Confucius zag handelaren en andere tussenpersonen als parasieten en profiteerde van het werk van de boeren en ambachtslieden die daadwerkelijk handelsgoederen produceerden. Een imperiale vloot zou zichzelf niet bezoedelen met zo weinig zaken als handel.

Als het niet handel of nieuwe horizonten is, waar was hij dan naar op zoek? De zeven reizen van de Treasure Fleet waren bedoeld om Chinese macht te tonen aan alle koninkrijken en handelshavens van de wereld van de Indische Oceaan en om exotisch speelgoed en nieuwigheden terug te brengen voor de keizer. Met andere woorden, Zheng He enorme rommel waren bedoeld om andere Aziatische vorstendommen te shockeren en te verbazen om hulde te brengen aan de Ming.

Dus waarom stopte de Ming deze reizen in 1433 en verbrandde hij de grote vloot in zijn ligplaatsen of liet hij deze rotten (afhankelijk van de bron)?

Ming-redenering

Er waren drie belangrijke redenen voor deze beslissing. Ten eerste stierf de Yongle-keizer die Zheng sponsorde. De eerste zes reizen stierven in 1424. Zijn zoon, de Hongxi-keizer, was veel conservatiever en confucianistisch in zijn gedachte, dus beval hij de reizen te stoppen. (Er was een laatste reis onder Yongle's kleinzoon, Xuande, in 1430-33.)

Naast politieke motivatie had de nieuwe keizer financiële motivatie. De reizen met de schatvloot kosten Ming China enorme hoeveelheden geld; omdat het geen handelsexcursies waren, heeft de overheid weinig van de kosten terugverdiend. De Hongxi-keizer erfde een schatkamer die veel leger was dan hij zou zijn geweest, zo niet voor de avonturen van zijn vader in de Indische Oceaan. China was zelfvoorzienend; het had niets nodig uit de wereld van de Indische Oceaan, dus waarom deze enorme vloten sturen?

Ten slotte werd Ming China tijdens het bewind van de keizers Hongxi en Xuande geconfronteerd met een groeiende bedreiging voor zijn landgrenzen in het westen. De Mongolen en andere Centraal-Aziatische volkeren maakten steeds brutaler invallen in West-China, waardoor de Ming-heersers hun aandacht en middelen moesten concentreren op het beveiligen van de binnengrenzen van het land.

Om al deze redenen stopte Ming China met het verzenden van de prachtige Treasure Fleet. Het is echter nog steeds verleidelijk om na te denken over de "wat als" -vragen. Wat als de Chinezen de Indische Oceaan waren blijven patrouilleren? Wat als de vier kleine Portugese karavels van Vasco da Gama een enorme vloot van meer dan 250 Chinese jonken van verschillende grootte hadden ontmoet, maar allemaal groter dan het Portugese vlaggenschip? Hoe zou de wereldgeschiedenis anders zijn geweest als Ming China de golven had geregeerd in 1497-98?


Bekijk de video: . u200e2,000 Years of Chinese History! The Mandate of Heaven and Confucius: World History #7 (Mei 2021).