Info

Biografie van keizerin Theodora, Byzantijnse feministe

Biografie van keizerin Theodora, Byzantijnse feministe

Keizerin Theodora (ca. 497 - 28 juni 548), echtgenote van keizer Justinianus I, wordt beschouwd als de machtigste vrouw in de Byzantijnse geschiedenis. Vanwege haar intelligentie en politieke kennis was ze de meest vertrouwde adviseur van Justinianus en gebruikte ze haar invloed om religieus en sociaal beleid te bevorderen in overeenstemming met haar belangen. Ze heeft de rechten van vrouwen aanzienlijk uitgebreid.

Snelle feiten: keizerin Theodora

  • Bekend om: Meest invloedrijke vrouw in het Byzantijnse tijdperk
  • Geboren: c. 497 op Cyprus of in Syrië
  • Vader: Acacius
  • Ging dood: 28 juni 548 in Constantinopel, het hedendaagse Turkije
  • Echtgenoot: Justinian I

Vroege leven

Er is weinig bekend over haar vroege jaren. Volgens de historicus Procopius - wiens historische werk, volgens één bron, die op een tabloidkrant lijkt maar de best beschikbare is - was haar vader Acacius een berenbewaarder op het Hippodrome in Constantinopel, een groot stadion waar wagenrennen en andere evenementen werden georganiseerd , inclusief beren voeren. Hij stierf toen ze 5 was.

Haar moeder hertrouwde en begon Theodora's acteercarrière. Theodora had twee zussen, Comitona en Anastasia, en als kind werkte ze op het podium als een mime met oudere zus Comitona voordat ze een volwaardige actrice werd, hoewel op die dag veel van wat acteren werd genoemd later eufemistisch 'volwassen' zou worden genoemd entertainment. Buiten het podium stond ze bekend om het hebben van talloze geliefden en wilde feesten en voor prostitutie.

Ze werd de minnares van een rijke man genaamd Hecebolus, die haar om onbekende redenen in ongeveer 521 weggooide. Ze vond religie, zag af van haar vroegere levensstijl en verdiende de kost als een wolspinner en keerde terug naar Constantinopel in 522.

Huwelijk

Toen Justinianus haar op de een of andere manier ontmoette, werd hij aangetrokken door haar schoonheid en intelligentie en maakte haar zijn minnares voordat ze in 525 met haar trouwde. Vanwege haar beruchte achtergrond was speciale wetgeving vereist om een ​​dergelijk huwelijk te legaliseren. (Het onafhankelijke record van deze wet die wordt gewijzigd, ondersteunt het verslag van Procopius over de lage oorsprong van Theodora.)

Justinian's oom en adoptievader, keizer Justin I, stierf op 1 augustus 527, de datum waarop het bewind van Justinianus meestal wordt gezegd te zijn begonnen, hoewel moderne wetenschappers geloven dat hij eigenlijk de regering al in 518 overnam. Toen Justinianus de troon overnam , Theodora werd de keizerin.

Theodora oefende aanzienlijke invloed uit, hoewel ze nooit mederegent werd gemaakt. Vanwege haar intelligentie en onfeilbare politieke gevoeligheid, geloven velen dat zij, in plaats van Justinianus, Byzantium regeerde. Haar naam komt voor in bijna alle wetten die in die periode werden aangenomen en ze ontving buitenlandse gezanten en correspondeerde met buitenlandse heersers, rollen die meestal door de heerser worden ingenomen.

Nika Revolt

Haar invloed in politieke aangelegenheden wordt geïllustreerd door de Nika-opstand van 532, waarbij de Blues en de Groenen betrokken waren, twee politieke facties uit Constantinopel die strijdwagenrennen, dierenwedstrijden en toneelstukken in het Hippodrome sponsorde en aanzienlijke politieke macht hadden verworven. De Blues en Groenen hadden hun traditionele rivaliteit opzij gezet om de regering te verenigen en te bestrijden en een rivaliserende keizer te stichten.

De opstand begon op 13 januari, toen de wagenrennen zouden beginnen. Voordat de dag voorbij was, stonden veel openbare gebouwen in brand. Justinianus was er niet in geslaagd de situatie te beëindigen en de meeste van zijn adviseurs spoorden hem aan te vluchten. De voorbereidingen werden getroffen en een schip lag klaar in de haven om de keizer en keizerin in veiligheid te brengen.

Tijdens een vergadering van de keizerlijke raad op 18 januari zat Theodora te luisteren naar de mannen die debatteerden of ze de stad moesten ontvluchten. Vervolgens, volgens Robert Browning's 'Justinian and Theodora', stond ze op en sprak hen aan:

"Of een vrouw een voorbeeld van moed aan mannen moet geven, is hier noch daar ... Ik denk dat die vlucht, ook al brengt ze ons in veiligheid, niet in ons belang is. Elke man geboren om het daglicht te zien moet sterven Maar die keizer moet een ballingschap worden, kan ik niet verdragen. '

Ze suggereerde dat Justinianus, zijn generaals en de andere ambtenaren blijven en het rijk redden. Nadat ze ging zitten, keken de mannen elkaar aan en begonnen de generaals militaire plannen te bespreken. Belisarius, een van de generaals van haar man, trok uiteindelijk de rebellen naar het Hippodrome, waar ze werden afgeslacht.

Religie

Theodora was een monofiel christen en geloofde dat de natuur van Jezus Christus zuiver goddelijk was, terwijl haar man het orthodoxe christendom weerspiegelde, dat beweert dat de natuur van Jezus zowel menselijk als goddelijk was. Sommige commentatoren, waaronder Procopius, beweren dat hun verschillen meer pretentie waren dan een realiteit, vermoedelijk om te voorkomen dat de kerk teveel macht zou hebben.

Ze stond bekend als een beschermer van leden van de factie van de Monophysite toen ze werden beschuldigd van ketterij. Ze steunde de gematigde Monophysite Severus en, toen hij werd geëxcommuniceerd en verbannen - met goedkeuring van Justinianus - hielp Theodora hem zich in Egypte te vestigen. Een andere geëxcommuniceerde monofyssite, Anthimus, verborg zich nog in de vrouwenvertrekken toen Theodora stierf, 12 jaar na de excommunicatiebevel.

Soms werkte ze expliciet tegen de steun van haar man aan het Chalcedonische christendom in de voortdurende strijd om de overheersing van elke factie, vooral aan de randen van het rijk. Aan het einde van zijn leven zou Justinianus in de richting van monofysitisme zijn gegaan, hoewel hij geen officiële actie ondernam om dit te promoten.

Dood en erfenis

Theodora stierf in 548, mogelijk aan kanker of gangreen. Haar dood illustreerde hoe belangrijk ze was in het Byzantijnse politieke leven: weinig belangrijke wetgeving dateert uit de periode tussen haar dood en 565 toen Justinian stierf.

Theodora was bevallen van een dochter, voordat ze Justinian ontmoette of vroeg in hun huwelijk, maar het meisje leefde niet lang. Geen andere kinderen werden geboren uit het keizerlijke paar.

Door haar relatie met haar man, die haar behandelde als zijn intellectuele partner, had Theodora een grote invloed op de politieke beslissingen van het rijk. Justinianus schreef dat hij Theodora had geraadpleegd toen hij een grondwet uitvaardigde met hervormingen die bedoeld waren om een ​​einde te maken aan corruptie door ambtenaren.

Ze wordt gecrediteerd met het beïnvloeden van vele andere hervormingen, waaronder het uitbreiden van de rechten van vrouwen in echtscheiding en eigendomsbezit, het verbieden van gedwongen prostitutie, het geven van moeders een aantal voogdijrechten over hun kinderen, en het verbieden van het vermoorden van een vrouw die overspel pleegde. Ze sloot bordelen en maakte kloosters, waar de ex-prostituees zichzelf konden onderhouden.

Bronnen

  • Browning, Robert. "Justinianus en Theodora." Gorgias Pr Llc, 1 januari 2003.
  • Slinger, Lynda. "Byzantijnse keizerinnen: vrouwen en macht in Byzantium AD 527-1204." 1e editie, Routledge, 8 januari 2011.
  • Holmes, William Gordon. "The Age of Justinian and Theodora, Vol. 1: A History of the Sixth Century." Paperback, Verkorte editie, Vergeten boeken, 6 juli 2017.
  • Procopius. "De geheime geschiedenis." Penguin Classics, Peter Sarris (Editor, Translator, Inleiding), G. A. Williamson (Translator), Paperback, New Ed. / editie, 18 december 2007.
  • Onderweg, Clara. "Theodora: de courtisane van Constantinopel." 1e editie editie, Sears Publishing Company, Inc., 1932.
  • "Theodora: Byzantijnse keizerin." Encyclopaedia Britannica.
  • "Theodora." Encyclopedia.com.