Interessant

Tiger Beetles: The Fastest Bugs on Six Legs

Tiger Beetles: The Fastest Bugs on Six Legs

Tijgerkevers zijn prachtige insecten, met verschillende markeringen en schitterende kleuren. Ze zitten verleidelijk dichtbij, zonnen zichzelf op brede bospaden of zandstranden. Maar op het moment dat je probeert dichterbij te komen kijken, zijn ze verdwenen. Tijgerkevers behoren tot de snelste insecten die je ooit zult tegenkomen, waardoor ze moeilijk te fotograferen en nog moeilijker te vangen zijn.

Hoe snel zijn tijgerkevers?

Snel! De Australische tijgerkever, Cicindela hudsoni, werd geklokt met een opmerkelijke 2,5 meter per seconde. Dat is het equivalent van 9,6 mijl per uur en is daarmee het snelst lopende insect ter wereld. Een goede tweede is een andere Australische soort, Cicindela eburneola, die een indrukwekkende 4,2 mijl per uur liep.

Zelfs de relatief pokey Noord-Amerikaanse soort, Cicindela repanda, scampers met snelheden tot 1,2 mijl per uur. Dat lijkt misschien traag in vergelijking met zijn broeders beneden, maar een onderzoek van Cornell University ontdekte dat deze tijgerkever snel genoeg loopt om zichzelf tijdelijk blind te maken.

Cornell-entomoloog Cole Gilbert merkte dat tijgerkevers de neiging hebben om te stoppen en veel te gaan terwijl ze prooien achtervolgen. Het klopte niet veel. Waarom zou de tijgerkever een pauze nemen, midden in de achtervolging? Hij ontdekte dat de tijgerkevers zo snel renden dat ze zich niet op hun doel konden concentreren. Tijgerkevers rennen letterlijk zo snel dat ze zichzelf verblinden.

"Als de tijgerkevers te snel bewegen, verzamelen ze niet genoeg fotonen (verlichting in de ogen van de kever) om een ​​beeld van hun prooi te vormen," legt Gilbert uit. "Nu betekent dit niet dat ze niet ontvankelijk zijn. Het betekent alleen dat ze bij hun snelheid tijdens de achtervolging niet genoeg fotonen krijgen die door de prooi worden gereflecteerd om een ​​beeld te maken en de prooi te lokaliseren. Daarom moeten ze stop, kijk om je heen en ga. Hoewel het tijdelijk is, worden ze blind. "

Ondanks dat ze tijdelijk arbeidsongeschikt zijn, rennen tijgerkevers snel genoeg om de afstand in te halen en toch hun prooi te vangen.

Je vraagt ​​je misschien af ​​hoe een kever die zo snel loopt dat hij niet kan zien, dit kan doen zonder tegen obstakels aan te botsen. Een andere studie, deze keer van de harige-hals tijgerkever (Cicindela hirticollis), vonden dat de kevers hun antennes recht vooruit hielden, in een stevige V-vorm, terwijl ze renden. Ze gebruiken hun antennes om objecten op hun paden te detecteren en kunnen van koers veranderen en over het obstakel rennen zodra ze het voelen.

Hoe zien Tiger Beetles eruit?

Tijgerkevers zijn vaak iriserend, met goed gedefinieerde markeringen. De meeste soorten zijn metaalachtig bruin, bruin of groen. Ze hebben een duidelijke lichaamsvorm waardoor ze gemakkelijk te herkennen zijn. Tijgerkevers zijn klein tot middelgroot en variëren meestal tussen de 10 en 20 millimeter lang. Keververzamelaars prijzen deze glimmende exemplaren.

Als je het geluk hebt om er één van dichtbij te observeren (geen gemakkelijke prestatie gezien hoe snel ze vluchten), zul je merken dat ze grote ogen hebben en lange, slanke benen. Hun grote samengestelde ogen stellen hen in staat om prooien of roofdieren snel te detecteren, zelfs vanaf de zijkant, en daarom ontsnappen ze zo snel als je ze probeert te benaderen. Als je er goed naar kijkt, merk je dat de tijgerkever kan rennen en zelfs van je wegvliegt, maar het landt meestal slechts 20 of 30 voet weg, waar het zijn ogen op je blijft houden.

Bij nader onderzoek zul je ook zien dat tijgerkevers grote, krachtige onderkaken hebben. Als het je lukt om een ​​levend exemplaar te vangen, kun je de kracht van die kaken ervaren, omdat ze soms bijten.

Hoe worden tijgerkevers geclassificeerd?

In het verleden werden tijgerkevers geclassificeerd als een afzonderlijke familie, Cicindelidae. Recente wijzigingen in de classificatie van kevers rangschikken de tijgerkevers als een subfamilie van de grondkevers.

  • Koninkrijk - Animalia
  • Phylum - Arthropoda
  • Klasse - Insecta
  • Bestel - Coleoptera
  • Familie - Carabidae
  • Subfamilie - Cicindelinae

Wat eten Tiger Beetles?

Volwassen tijgerkevers voeden zich met andere kleine insecten en geleedpotigen. Ze gebruiken hun snelheid en lange onderkaken om hun prooi te pakken voordat het kan ontsnappen. De larven van de tijgerkever zijn ook roofzuchtig, maar hun jachttechniek is precies het tegenovergestelde van de volwassenen. De larven zitten en wachten in verticale holen in zandige of droge grond. Ze verankeren zichzelf met speciale haakachtige aanhangsels aan de zijkanten van hun buik, zodat ze niet door een grotere, sterkere geleedpotige kunnen worden weggesleept. Eenmaal in positie zitten ze, met open kaken, wachtend om ze dicht te slaan tegen elk insect dat voorbij komt. Als de tijgerkeverlarve met succes een maaltijd vangt, trekt hij zich terug in zijn hol om van het feest te genieten.

De Tiger Beetle-levenscyclus

Zoals alle kevers, ondergaan tijgerkevers volledige metamorfose met vier levensfasen: ei, larve, pop en volwassen. Het gekoppelde vrouwtje graaft een gat tot een centimeter diep in de grond en legt een ei af voordat het wordt opgevuld. De gearceerde larve bouwt zijn hol, zet het uit naarmate het smelt en groeit door drie instars. Het larvale stadium van de tijgerkever kan enkele jaren duren om te voltooien. Larven uit het laatste stadium verpoppen in de grond. Volwassenen komen tevoorschijn, klaar om te paren en de levenscyclus te herhalen.

Sommige tijgerkeversoorten verschijnen als volwassenen in de herfst, net voor de eerste vorst. Ze overwinteren tijdens de wintermaanden en wachten tot het voorjaar om te paren en eieren te leggen. Andere soorten verschijnen in de zomer en paren onmiddellijk.

Speciaal gedrag en afweer van Tiger Beetles

Sommige tijgerkevers produceren en laten cyanide vrij wanneer ze worden geconfronteerd met de dreigende dreiging dat ze worden opgegeten door een roofdier. Deze soorten gebruiken meestal aposematische kleuring om een ​​vriendelijke waarschuwing te geven dat ze niet bijzonder smakelijk zijn. Als een roofdier het ongeluk heeft een tijgerkever te vangen, zal hij de ervaring van het krijgen van een mond vol cyanide niet snel vergeten.

Veel tijgerkeversoorten leven in extreem warme omgevingen, zoals zandduinen en zoutvlaktes. Hoe overleven ze zonder te worden gekookt op het hete, witte zand? Deze soorten zijn meestal wit of lichtbruin van kleur, waardoor ze het zonlicht kunnen reflecteren dat op hun rug valt. Ze hebben vaak ook haren aan de onderkant van hun lichaam om ze te isoleren van de hitte die van het zandoppervlak afstraalt. En ze gebruiken hun lange, dunne benen als stelten om ze van de grond te tillen en lucht rond hun lichaam te laten stromen.

Waar wonen Tiger Beetles?

Er leven naar schatting 2.600 soorten tijgerkevers over de hele wereld. In Noord-Amerika zijn er ongeveer 111 beschreven soorten tijgerkevers.

Sommige soorten tijgerkevers vereisen zeer specifieke omgevingscondities, die hun bereik aanzienlijk beperken. Hun beperkende habitats brengen sommige tijgerkopulaties in gevaar, omdat elke verstoring van de omgeving hun voortbestaan ​​in gevaar kan brengen. Tijgerkevers zijn zelfs zo gevoelig voor dergelijke veranderingen dat ze worden beschouwd als bio-indicatoren voor de gezondheid van het milieu. Ze kunnen de eerste soort in een bepaald ecosysteem zijn die achteruitgaat als reactie op het gebruik van pesticiden, verstoring van leefgebieden of klimaatverandering.

In de VS worden drie soorten tijgerkevers vermeld als bedreigd en twee worden bedreigd:

  • Salt Creek tijgerkever (Cicindela nevadica Lincolniana) - bedreigd
  • Ohlone tijgerkever (Cicindela ohlone) - bedreigd
  • Miami tijgerkever (Cicindela floridana) - bedreigd
  • Noordoostelijke strandtijgerkever (Cicindela dorsalis dorsalis) - bedreigd
  • Puriteinse tijgerkever (Cicindela puritan) - bedreigd

Bronnen

  • Borror en DeLong's introductie tot de studie van insecten, 7th editie, door Charles A. Triplehorn en Norman F. Johnson.
  • Kevers van Oost-Noord-Amerika, door Arthur D. Evans.
  • Bugs beslissen! Een inleiding tot de wereld van insecten, door Whitney Cranshaw en Richard Redak.
  • "Hoofdstuk 39: Fastest Runner," door Thomas M. Merritt, Book of Insect Records, Universiteit van Florida. Online bezocht op 31 januari 2017.
  • "Subfamilie Cicindelinae - Tiger Beetles," Bugguide.net. Online bezocht op 31 januari 2017.
  • "Wanneer tijgerkevers prooien achtervolgen met hoge snelheden, worden ze tijdelijk blind, leren entomologen van Cornell," door Blaine Friedlander, Cornell Chronicle, 16 januari 1998. Online bezocht op 31 januari 2017.
  • "Listed Invertebrate Animals," Environmental Conservation Online System, website van de Amerikaanse Fish and Wildlife Service-website. Online bezocht op 31 januari 2017.
  • "Tough, Tiny Tiger Beetles", website van de Arizona State University. Online bezocht op 31 januari 2017.
  • "Statische antennes fungeren als locomotiefgidsen die visuele bewegingsonscherpte compenseren in een dagelijks roofdier met scherpe ogen," door Daniel B. Zurek en Cole Gilbert, in de Proceedings van de Royal Society B, 5 februari 2014. Online bezocht op 31 januari 2017.


Bekijk de video: Tiger beetles: fierce hunters, fast movers (Mei 2021).