Nieuwe

Biografie van Jim Fisk, Notorious Robber Baron

Biografie van Jim Fisk, Notorious Robber Baron

Jim Fisk (1 april 1835 - 7 januari 1872) was een zakenman die aan het eind van de jaren 1860 nationaal beroemd werd vanwege onethische handelspraktijken op Wall Street. Hij werd een partner van de beruchte roverbaron Jay Gould in de Erie Railroad War van 1867-1868, en hij en Gould veroorzaakten een financiële paniek met hun plan om de goudmarkt in 1869 te veroveren.

Fisk was een zwaargebouwde man met een snor op het stuur en een reputatie voor het wilde leven. Nagesynchroniseerd "Jubilee Jim", hij was het tegenovergestelde van zijn nors en geheimzinnige partner Gould. Terwijl ze zich bezig hielden met dubieuze zakelijke regelingen, vermeed Gould aandacht en vermeed de pers. Fisk kon niet stoppen met praten met verslaggevers en was vaak bezig met veel gepubliceerde capriolen.

Het was nooit duidelijk of het roekeloze gedrag en de behoefte van Fisk een bewuste strategie was om de pers en het publiek af te leiden van duistere zakelijke deals.

Snelle feiten: James Fisk

  • Bekend om: Speculant en schemer van Wall Street, overvaller
  • Ook gekend als: Big Jim, Diamond Jim, Jubilee Jim
  • Geboren: 1 april 1835 in Pownal, Vermont
  • Ging dood: 7 januari 1872 in New York City
  • Echtgenoot: Lucy Moore (m. 1 nov. 1854-jan. 7, 1872)
  • Opmerkelijk citaat: "Ik had alles waar ik naar verlangde, geld, vrienden, aandelen, handel, krediet en de beste paarden in New England. Trouwens, ik had trouwens een reputatie. Er was geen man die vuil op Jim Fisk kon gooien ."

Vroege leven

Fisk werd geboren in Pownal, Vermont, op 1 april 1835. Zijn vader was een reizende venter die zijn waren verkocht van een paard en wagen. Als kind had Jim Fisk weinig interesse in school - zijn spelling en grammatica toonde het zijn hele leven lang - maar hij was gefascineerd door zaken.

Fisk leerde elementaire boekhouding en in zijn tienerjaren begon hij zijn vader te vergezellen op handelsreizen. Omdat hij een ongebruikelijk talent toonde voor het omgaan met klanten en verkopen aan het publiek, zette zijn vader hem op met zijn eigen ventwagon.

Het duurde niet lang, de jongere Fisk deed zijn vader een aanbod en kocht het bedrijf. Hij breidde zich ook uit en zorgde ervoor dat zijn nieuwe wagens fijn werden geverfd en getrokken door de beste paarden.

Nadat hij de wagens van zijn venter tot een indrukwekkend schouwspel had gemaakt, ontdekte Fisk dat zijn bedrijf verbeterde. Mensen zouden zich verzamelen om de paarden en de wagen te bewonderen en de verkoop zou toenemen. Toen hij nog in zijn tienerjaren was, had Fisk al het voordeel geleerd van het opzetten van een show voor het publiek.

Tegen de tijd dat de burgeroorlog begon, was Fisk ingehuurd door Jordan Marsh en Co., de groothandel in Boston, van wie hij veel van zijn aandelen had gekocht. En met de verstoring van de katoenhandel door de oorlog, vond Fisk zijn kans om een ​​fortuin te verdienen.

Carrière tijdens de burgeroorlog

In de eerste maanden van de burgeroorlog reisde Fisk naar Washington en vestigde het hoofdkantoor in een hotel. Hij begon overheidsfunctionarissen te entertainen, vooral degenen die zich haastten om het leger te bevoorraden. Fisk regelde contracten voor katoenen shirts en wollen dekens die, niet verkocht, in een magazijn in Boston hadden gelegen.

Volgens een biografie van Fisk die kort na zijn dood is gepubliceerd, is hij mogelijk omkoping aangegaan om contracten te bemachtigen. Maar hij nam een ​​principieel standpunt in in wat hij aan Uncle Sam zou verkopen. Kooplieden die opschepten over het verkopen van slordige koopwaar aan de troepen, maakten hem woedend.

Begin 1862 begon Fisk gebieden van het Zuiden onder federale controle te bezoeken om katoen te kopen, dat in het Noorden zeer schaars was. Volgens sommige accounts zou Fisk per dag maar liefst $ 800.000 uitgeven om katoen voor Jordan Marsh te kopen en te regelen dat het naar New England zou worden verscheept, waar de fabrieken het nodig hadden.

Strijd om de Erie Railroad

Aan het einde van de burgeroorlog verhuisde Fisk naar New York en werd bekend op Wall Street. Hij ging een partnerschap aan met Daniel Drew, een excentriek personage dat zeer rijk was geworden nadat hij in het bedrijfsleven was begonnen als veehouder in de landelijke staat New York.

Drew bestuurde de Erie Railroad. En Cornelius Vanderbilt, de rijkste man in Amerika, probeerde alle spoorwegvoorraad op te kopen zodat hij de controle erover kon nemen en het aan zijn eigen spoorwegportfolio kon toevoegen, waaronder de machtige New York Central.

Om de ambities van Vanderbilt te dwarsbomen, begon Drew samen te werken met financier Gould. Fisk speelde al snel een flamboyante rol in de onderneming en hij en Gould maakten onwaarschijnlijke partners.

In maart 1868 escaleerde de "Erie-oorlog" toen Vanderbilt naar de rechtbank ging en arrestatiebevelen werden uitgegeven voor Drew, Gould en Fisk. Met z'n drieën vluchtten ze over de Hudson River naar Jersey City, New Jersey, waar ze zichzelf versterkten in een hotel.

Terwijl Drew en Gould broeden en uitzetten, gaf Fisk grandioze interviews aan de pers, rondtrekkend en vanderbilt aan de kaak stellen. Na verloop van tijd kwam de strijd om de spoorweg tot een verwarrende finale toen Vanderbilt een regeling met zijn tegenstanders bewerkte.

Fisk en Gould werden directeuren van de Erie. In typische stijl voor Fisk kocht hij een operahuis op 23rd Street in New York City en plaatste hij de kantoren van de spoorweg op de tweede verdieping.

Gould en de Gold Corner

In de niet-gereguleerde financiële markten na de Burgeroorlog, speculanten zoals Gould en Fisk routinematig bezig met manipulatie die illegaal zou zijn in de wereld van vandaag. En Gould, die enkele eigenaardigheden opmerkte bij het kopen en verkopen van goud, bedacht een plan waarmee hij, met de hulp van Fisk, de markt kon ombuigen en de goudvoorraad van de natie kon controleren.

In september 1869 begonnen de mannen aan hun schema te werken. Om de plot volledig te laten werken, moest de regering worden gestopt met het verkopen van goudvoorraden. Fisk en Gould dachten, nadat ze overheidsfunctionarissen hadden omgekocht, dat ze verzekerd waren van succes.

Vrijdag 24 september 1869 werd bekend als Black Friday op Wall Street. De markten openden in een pandemonium toen de goudprijs omhoog schoot. Maar toen begon de federale overheid goud te verkopen en de prijs zakte in. Veel handelaren die in de razernij waren getrokken, waren geruïneerd.

Gould en Fisk kwamen ongedeerd weg. Ze omzeilden de ramp die ze hadden veroorzaakt en verkochten hun eigen goud omdat de prijs op vrijdagochtend was gestegen. Uit later onderzoek bleek dat ze toen nog geen wetten hadden overtreden. Hoewel ze paniek hadden veroorzaakt op de financiële markten en veel beleggers hadden gekwetst, waren ze rijker geworden.

Latere jaren

In de jaren na de Burgeroorlog werd Fisk uitgenodigd om leider te worden van het Negende Regiment van de New York National Guard, een vrijwillige infanterie-eenheid die sterk in omvang en aanzien was verminderd. Hoewel Fisk geen militaire ervaring had, werd hij tot kolonel van het regiment gekozen.

Als kolonel James Fisk, Jr., presenteerde de gewetenloze zakenman zichzelf als een publiek-opgewekte persoon. Hij werd een vaste waarde op het sociale toneel van New York, hoewel velen hem beschouwden als een klootzak wanneer hij rond zou lopen in opzichtige uniformen.

Hoewel Fisk een vrouw had in New England, raakte hij betrokken bij een jonge New Yorkse actrice genaamd Josie Mansfield. Er gingen geruchten dat ze echt een prostituee was.

De relatie tussen Fisk en Mansfield werd breed geroddeld. Mansfield's betrokkenheid bij een jonge man genaamd Richard Stokes droeg bij aan de geruchten.

Dood

Na een gecompliceerde reeks evenementen waarin Mansfield Fisk aanklaagde wegens smaad, werd Stokes woedend. Hij achtervolgde Fisk en lokte hem op 6 januari 1872 in een trap van het Metropolitan Hotel.

Toen Fisk in het hotel aankwam, schoot Stokes twee schoten af ​​vanuit een revolver. De ene sloeg Fisk in de arm, maar de andere kwam zijn buik binnen. Fisk bleef bij bewustzijn en identificeerde de man die hem had neergeschoten. Maar hij stierf binnen enkele uren, vroeg op 7 januari. Na een uitgebreide begrafenis werd Fisk begraven in Brattleboro, Vermont.

Nalatenschap

Fisk bereikte het hoogtepunt van zijn roem toen zijn schandalige betrokkenheid met actrice Josie Mansfield zich afspeelde op de voorpagina's van de kranten.

Op het hoogtepunt van het schandaal, in januari 1872, bezocht Fisk een hotel in Manhattan en werd neergeschoten door Richard Stokes, een medewerker van Josie Mansfield. Fisk stierf uren later. Hij was 37 jaar oud. Aan zijn bed stond zijn partner Gould, samen met William M. "Boss" Tweed, de beruchte leider van Tammany Hall, de politieke machine van New York.

Tijdens zijn jaren als beroemdheid in New York City, hield Fisk zich bezig met activiteiten die tegenwoordig als publiciteitsstunts worden beschouwd. Hij hielp bij het financieren en leiden van een militiebedrijf en hij zou zich in een uitgebreid uniform kleden dat op een komische opera leek. Hij kocht ook een operahuis en zag zichzelf als een beschermheer van de kunsten.

Het publiek leek gefascineerd door Fisk, ondanks zijn reputatie als een scheve operator op Wall Street. Misschien vond het publiek het leuk dat Fisk alleen andere rijke mensen leek te bedriegen. Of, in de jaren na de tragedie van de burgeroorlog, zag het publiek Fisk misschien gewoon als broodnodig amusement.

Hoewel zijn partner, Gould, oprechte genegenheid voor Fisk leek te hebben, is het mogelijk dat Gould iets waardevols zag in de zeer openbare capriolen van Fisk. Met mensen die hun aandacht op Fisk richtten, en met "Jubilee Jim" die vaak openbare verklaringen aflegde, maakte het het gemakkelijker voor Gould om in de schaduw te vervagen.

Hoewel Fisk stierf voordat de zin in gebruik werd genomen, wordt Fisk in het algemeen beschouwd als een voorbeeld van een roofoverval vanwege zijn onethische handelspraktijken en extravagante uitgaven.

Bronnen

  • "James Fisk: A Bigger Than Life Figure in the Gilded Age."Geschiedenis Verenigde Staten.
  • "Jim Fisk."American-Rails.com.
  • "De moord op Jim Fisk: Robber Baron van Vermont." New England Historical Society, 5 februari 2019.


Bekijk de video: Jay Gould (Mei 2021).