Nieuwe

Biografie van James Madison, 4e president van de Verenigde Staten

Biografie van James Madison, 4e president van de Verenigde Staten

James Madison (16 maart 1751 - 28 juni 1836) diende als de 4e president van Amerika en navigeerde het land door de oorlog van 1812. Madison stond bekend als de 'vader van de grondwet' vanwege zijn rol in de oprichting ervan, en een man die diende tijdens een belangrijke periode in de ontwikkeling van Amerika.

Snelle feiten: James Madison

  • Bekend om: 4e president van Amerika en de "Vader van de Grondwet"
  • Geboren: 16 maart 1751 in King George County, Virginia
  • Ouders: James Madison, Sr. en Eleanor Rose Conway (Nelly), m. 15 september 1749
  • Ging dood: 28 juni 1836 in Montpelier, Virginia
  • Opleiding: Robertson's School, College of New Jersey (dat later Prrinceton University zou worden)
  • Echtgenoot: Dolley Payne Todd (m. 15 september 1794)
  • Kinderen: Een stiefzoon, John Payne Todd

Vroege leven

James Madison werd geboren op 16 maart 1751, het oudste kind van James Madison, Sr., een plantage-eigenaar, en Eleanor Rose Conway (bekend als "Nelly"), de dochter van een rijke planter. Hij werd geboren op de plantage van zijn moeders stiefvader aan de Rappahannock River in King George County, Virginia, maar het gezin verhuisde al snel naar de plantage van James Madison Sr. in Virginia. Montpelier, zoals de plantage in 1780 zou worden genoemd, zou het grootste deel van zijn leven het huis van Madison Jr. zijn. Madison had zes broers en zussen: Francis (b. 1753), Ambrose (b. 1755), Nelly (b. 1760), William (b. 1762), Sarah (b. 1764), Elizabeth (b. 1768); de plantage bevatte ook meer dan 100 tot slaaf gemaakte personen.

De vroegste opleiding van James Madison, Jr. was thuis, waarschijnlijk door zijn moeder en grootmoeder, en op een school op de plantage van zijn vader. In 1758 ging hij naar de Robertson School, gerund door de Schotse tutor Donald Robertson, waar hij Engels, Latijn, Grieks, Frans en Italiaans studeerde, evenals geschiedenis, rekenen, algebra, geometrie en geografie. Tussen 1767 en 1769 studeerde Madison onder rector Thomas Martin, die daarvoor door de familie Madison werd aangenomen.

Opleiding

Madison ging van 1769-1771 naar het College of New Jersey (dat in 1896 de Princeton University zou worden). Hij was een uitstekende student en bestudeerde een reeks onderwerpen, waaronder oratorium, logica, Latijn, aardrijkskunde en filosofie. Misschien nog belangrijker, hij maakte goede vriendschappen in New Jersey, waaronder de Amerikaanse dichter Philip Freneau, schrijver Hugh Henry Brackenridge, advocaat en politicus Gunning Bedford Jr. en William Bradford, die de tweede procureur-generaal onder George Washington zou worden.

Maar Madison werd ziek op de universiteit en bleef in Princeton na zijn afstuderen tot april 1772, toen hij naar huis terugkeerde. Hij was het grootste deel van zijn leven ziek en moderne wetenschappers geloven dat hij waarschijnlijk aan epilepsie leed.

Vroege carriere

Madison had geen roeping toen hij de school verliet, maar hij raakte al snel geïnteresseerd in politiek, een interesse misschien gewekt maar in ieder geval gevoed door zijn voortdurende correspondentie met William Bradford. De politieke situatie in het land moet opwindend zijn geweest: zijn ijver voor vrijheid van Groot-Brittannië was zeer sterk. Zijn eerste politieke benoeming was als afgevaardigde bij het Verdrag van Virginia (1776), en daarna diende hij drie keer in het Virginia House of Delegates (1776-1777, 1784-1786, 1799-1800). Terwijl in het huis van Virginia, werkte hij met George Mason om de grondwet van Virginia te schrijven; hij ontmoette ook en vestigde een levenslange vriendschap met Thomas Jefferson.

Madison diende in de Raad van State in Virginia (1778-1779) en werd vervolgens lid van het Continentale Congres (1780-1783).

Vader van de grondwet

Madison pleitte voor het eerst voor een constitutionele conventie in 1786 en toen deze in 1787 werd bijeengeroepen, schreef hij het grootste deel van de Amerikaanse grondwet, waarin een sterke federale regering werd geschetst. Toen de Conventie was afgelopen, schreven hij, John Jay en Alexander Hamilton samen de 'Federalist Papers', een verzameling essays die bedoeld waren om de publieke opinie te laten zwaaien naar de ratificatie van de nieuwe grondwet. Madison diende als een Amerikaanse vertegenwoordiger van 1789-1797.

Op 15 september 1794 trouwde Madison met Dolley Payne Todd, een weduwe en socialite die eeuwenlang het patroon vormde voor het gedrag van de eerste dames van het Witte Huis. Ze was een graag geziene gastvrouw gedurende de hele ambtsperiode van Jefferson en Madison, en hield gezellige partijen met beide partijen van het congres aanwezig. Zij en Madison hadden geen kinderen, hoewel John Payne Todd (1792-1852), de zoon van Dolley uit haar eerste huwelijk, door het paar werd opgevoed; haar zoon William was gestorven in de gele koortsepidemie in 1793 die haar man had gedood.

In reactie op de Alien and Sedition Acts stelde Madison in 1798 de Virginia Resolutions op, een werk dat werd geprezen door anti-federalisten. Hij was staatssecretaris onder president Thomas Jefferson van 1801-1809.

Embargo Act en het voorzitterschap

Tegen 1807 raakten Madison en Jefferson verontrust over het toenemende aantal berichten over omwentelingen in Europa, waaruit zou blijken dat Groot-Brittannië binnenkort oorlog zou voeren met Frankrijk van Napoleon. De twee machten verklaarden de oorlog en eisten dat andere naties zich aan een zijde moesten committeren. Omdat noch het congres noch de regering klaar waren voor een totale oorlog, riep Jefferson op tot een onmiddellijk embargo op alle Amerikaanse schepen. Dat, zei Madison, Amerikaanse schepen zou beschermen tegen vrijwel zekere inbeslagname en Europese naties zou beroven van een noodzakelijke handel die hen zou kunnen dwingen om de VS neutraal te laten blijven. De Embargo-wet, die op 22 december 1807 werd aangenomen, zou spoedig impopulair blijken te zijn, een impopulariteit die uiteindelijk leidde tot Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog van 1812.

In de verkiezing van 1808 steunde Jefferson de nominatie van Madison om te lopen, en George Clinton werd gekozen als zijn vice-president. Hij liep tegen Charles Pinckney, die zich in 1804 tegen Jefferson had verzet. De campagne van Pinckney draaide om Madison's rol bij de Embargo Act; toch won Madison 122 van de 175 verkiezingsstemmen.

Onderhandelen over neutraliteit

Begin 1808 verving het Congres de Embargo Act door de Non-geslachtsgemeenschap Act, die de VS toestond om te handelen met alle landen behalve Frankrijk en Groot-Brittannië vanwege de aanvallen op de Amerikaanse scheepvaart door die twee landen. Madison bood aan om met beide naties te handelen als het zou stoppen met het lastigvallen van Amerikaanse schepen. Geen van beiden was het echter eens.

In 1810 werd Macons Bill nr. 2 aangenomen, waarbij de Non-geslachtsgemeenschap werd ingetrokken en die werd vervangen door een belofte dat welk land dan ook zou stoppen met het lastigvallen van Amerikaanse schepen, de voorkeur zou krijgen en de VS zouden stoppen met de handel met het andere land. Frankrijk stemde hiermee in en de Britten bleven Amerikaanse schepen stoppen en indruk maken op zeelieden.

Tegen 1811 won Madison gemakkelijk de hernominatie voor de Democratisch-Republikeinen, ondanks dat hij werd tegengewerkt door DeWitt Clinton. De belangrijkste kwestie van de campagne was de oorlog van 1812 en Clinton probeerde een beroep te doen op zowel degenen voor als tegen de oorlog. Madison won met 128 van de 146 stemmen.

Oorlog van 1812: Mr. Madison's War

Toen Madison aan zijn tweede bestuur begon, vielen de Britten nog steeds met geweld Amerikaanse schepen aan, grepen hun lading en maakten indruk op hun matrozen. Madison vroeg het Congres om de oorlog te verklaren: maar de steun daarvoor was verre van unaniem. De oorlog, soms de Tweede Onafhankelijkheidsoorlog genoemd (omdat het resulteerde in het einde van de Amerikaanse economische afhankelijkheid van Groot-Brittannië), zette een nauwelijks voorbereide VS tegenover de goed opgeleide kracht die Groot-Brittannië was.

Op 18 juni 1812 tekende Madison een oorlogsverklaring tegen Groot-Brittannië, nadat het Congres voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis had gestemd om de oorlog tegen een andere natie te verklaren.

De eerste strijd van Amerika was een ramp genaamd de overgave van Detroit: de Britten, geleid door majoor-generaal Isaac Brock, en inheemse Amerikaanse bondgenoten, geleid door de Shawnee-leider Tecumseh, vielen de havenstad Detroit aan op 15-16 augustus 1812. US Brigadegeneraal Generaal William Hull gaf de stad en het fort over, ondanks het feit dat hij een groter leger had. Amerika deed het beter op zee en heroverde uiteindelijk Detroit. De Britten marcheerden in 1814 naar Washington en op 23 augustus vielen ze het Witte Huis aan en verbrandden het. Dolley Madison bleef beroemd in het Witte Huis totdat ze ervoor zorgde dat veel nationale schatten werden gered.

De Federalisten van New England kwamen eind 1814 bijeen op de Hartford Convention om te discussiëren over het terugtrekken van de oorlog, en er was zelfs sprake van afscheiding op de conventie. Maar op 24 december 1814 stemden de VS en Groot-Brittannië in met het Verdrag van Gent, dat een einde maakte aan de strijd maar geen van de vooroorlogse kwesties oploste.

Pensioen

Na het einde van zijn presidentiële ambtstermijn trok Madison zich terug op zijn plantage in Virginia. Hij bleef echter nog steeds betrokken bij het politieke discours. Hij vertegenwoordigde zijn graafschap bij de Constitutionele Conventie van Virginia (1829). Hij sprak ook tegen nietigverklaring, het idee dat staten federale wetten ongrondwettelijk kunnen regeren. Zijn Virginia-resoluties werden hier vaak als precedent voor geciteerd, maar hij geloofde vooral in de kracht van de unie.

Hij nam een ‚Äč‚Äčleidende rol in de vorming van de Universiteit van Virginia, vooral na de dood van Thomas Jefferson in 1826. Madison was ook een slaveneigenaar - Montpelier had op een gegeven moment 118 slaven - die de beruchte American Colonization Society hielpen bij het hervestigen van bevrijde zwarten in wat Liberia, Afrika zou worden.

Dood

Hoewel Madison tijdens zijn vroege pensionering krachtig en actief bleef, beginnend na zijn 80e verjaardag in 1829, begon hij steeds langer last te hebben van koorts en reuma. Uiteindelijk bleef hij beperkt tot Montpelier, hoewel hij in de winter van 1835-1836 bleef werken. Op 27 juni 1836 besteedde hij enkele uren aan het schrijven van een bedankbriefje aan George Tucker, die zijn biografie van Thomas Jefferson aan hem had opgedragen. Hij stierf de volgende dag.

Nalatenschap

James Madison was op een belangrijk moment aan de macht. Hoewel Amerika de oorlog van 1812 niet als de ultieme 'overwinnaar' beëindigde, eindigde het wel met een sterkere en onafhankelijke economie. Als auteur van de Grondwet waren de beslissingen van Madison tijdens zijn tijd als president gebaseerd op zijn interpretatie van het document, en hij werd daar zeer om gerespecteerd. Uiteindelijk probeerde Madison de grondwet te volgen en probeerde hij de grenzen die hem werden gesteld niet te overschrijden toen hij ze interpreteerde.

Bronnen

  • Broadwater, Jeff. "James Madison: A Son of Virginia and a Founder of the Nation." Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2012.
  • Cheney, Lynne. "James Madison: A Life Heroverwogen." New York: Penguin Books, 2014.
  • Feldman, Noah. The Three Lives of James Madison: Genius, Partisan, President. New York: Random House, 2017.
  • Gutzman, Kevin R. C. "James Madison and the Making of America." New York, St. Martin's Press, 2012.
  • Ketcham, Ralph. "James Madison: A Biography." Universiteit van Virginia, 1990.


Bekijk de video: We the People, and the Republic we must reclaim. Lawrence Lessig (Mei 2021).