Info

De oorzaken en gevolgen van smog

De oorzaken en gevolgen van smog

Smog is een mengsel van luchtverontreinigende stoffen - stikstofoxiden en vluchtige organische stoffen - die samen met zonlicht ozon vormen.

Ozon kan gunstig of schadelijk, goed of slecht zijn, afhankelijk van de locatie. Ozon in de stratosfeer, hoog boven de aarde, fungeert als een barrière die de menselijke gezondheid en het milieu beschermt tegen buitensporige hoeveelheden ultraviolette zonnestraling. Dit is de "goede soort" ozon.

Aan de andere kant is ozon op leefniveau, gevangen in de buurt van de grond door warmte-inversies of andere weersomstandigheden, wat de ademhalingsproblemen en brandende ogen veroorzaakt die samenhangen met smog.

Hoe kreeg Smog zijn naam?

De term "smog" werd voor het eerst gebruikt in Londen tijdens de vroege jaren 1900 om de combinatie van rook en mist te beschrijven die vaak de stad bedekte. Volgens verschillende bronnen werd de term voor het eerst bedacht door Dr. Henry Antoine des Voeux in zijn paper, "Fog and Smoke", die hij presenteerde tijdens een vergadering van het Public Health Congress in juli 1905.

Het type smog beschreven door Dr. des Voeux was een combinatie van rook en zwaveldioxide, die het gevolg was van het zware gebruik van kolen om huizen en bedrijven te verwarmen en fabrieken te runnen in Victoriaans Engeland.

Als we het vandaag over smog hebben, bedoelen we een complexer mengsel van verschillende luchtverontreinigende stoffen - stikstofoxiden en andere chemische verbindingen - die in wisselwerking staan ​​met zonlicht om ozon op leefniveau te vormen dat als een zware waas over veel steden in geïndustrialiseerde landen hangt .

Welke oorzaken smog?

Smog wordt geproduceerd door een reeks complexe fotochemische reacties met vluchtige organische stoffen (VOS), stikstofoxiden en zonlicht, die ozon op leefniveau vormen.

Smog-vormende verontreinigende stoffen zijn afkomstig uit vele bronnen, zoals auto-uitlaatgassen, energiecentrales, fabrieken en veel consumentenproducten, waaronder verf, haarlak, houtskoolstartvloeistof, chemische oplosmiddelen en zelfs plastic popcornverpakkingen.

In typische stedelijke gebieden komt minstens de helft van de smogvoorlopers uit auto's, bussen, vrachtwagens en boten.

Grote smogvoorvallen zijn vaak gekoppeld aan zwaar motorvoertuigverkeer, hoge temperaturen, zonneschijn en kalme wind. Weer en geografie beïnvloeden de locatie en ernst van smog. Omdat de temperatuur de tijd regelt die nodig is om smog te vormen, kan smog sneller optreden en ernstiger zijn op een warme, zonnige dag.

Wanneer temperatuurinversies optreden (d.w.z. wanneer warme lucht nabij de grond blijft in plaats van stijgt) en de wind kalm is, kan smog dagenlang over een stad blijven hangen. Naarmate verkeer en andere bronnen meer verontreinigende stoffen aan de lucht toevoegen, wordt de smog erger. Deze situatie doet zich vaak voor in Salt Lake City, Utah.

Ironisch genoeg is smog vaak verder weg van de bronnen van vervuiling, omdat de chemische reacties die smog veroorzaken in de atmosfeer plaatsvinden terwijl verontreinigende stoffen op de wind drijven.

Waar komt smog voor?

Ernstige smog- en ozonproblemen op grondniveau bestaan ​​in veel grote steden over de hele wereld, van Mexico City tot Beijing, en een recent, goed gepubliceerd evenement in Delhi, India. In de Verenigde Staten treft smog een groot deel van Californië, van San Francisco tot San Diego, de mid-Atlantische kuststrook van Washington, DC, naar het zuiden van Maine, en grote steden in het zuiden en het Midwesten.

In verschillende mate ondervonden de meeste Amerikaanse steden met een bevolking van 250.000 of meer problemen met smog en ozon op leefniveau.

Volgens sommige studies woont meer dan de helft van alle inwoners van de VS in gebieden waar de smog zo erg is dat vervuilingsniveaus routinematig de veiligheidsnormen overtreffen die zijn vastgesteld door de Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA).

Wat zijn de effecten van smog?

Smog bestaat uit een combinatie van luchtverontreinigende stoffen die de menselijke gezondheid in gevaar kunnen brengen, het milieu kunnen schaden en zelfs materiële schade kunnen veroorzaken.

Smog kan gezondheidsproblemen veroorzaken, zoals astma, emfyseem, chronische bronchitis en andere ademhalingsproblemen, oogirritatie en verminderde weerstand tegen verkoudheid en longinfecties.

De ozon in smog remt ook de plantengroei en kan grote schade aan gewassen en bossen veroorzaken.

Wie loopt het meeste risico op smog?

Iedereen die zich bezighoudt met inspannende buitenactiviteiten - van joggen tot manuele arbeid - kan last hebben van smog-gerelateerde gezondheidseffecten. Lichamelijke activiteit zorgt ervoor dat mensen sneller en dieper ademen, waardoor hun longen worden blootgesteld aan meer ozon en andere verontreinigende stoffen. Vier groepen mensen zijn bijzonder gevoelig voor ozon en andere luchtverontreinigende stoffen in smog:

  • Kinderen-Actieve kinderen lopen het grootste risico door blootstelling aan smog, omdat kinderen veel tijd buiten spelen. Als groep zijn kinderen ook meer vatbaar voor astma - de meest voorkomende chronische ziekte voor kinderen - en andere aandoeningen van de luchtwegen dan volwassenen.
  • Volwassenen die buiten actief zijn-Gezonde volwassenen van elke leeftijd die buitenshuis sporten of werken, worden beschouwd als een hoger risico op smog.
  • Mensen met luchtwegaandoeningen-Mensen met astma of andere chronische aandoeningen van de luchtwegen zijn gevoeliger en kwetsbaarder voor de effecten van ozon. Doorgaans zullen ze eerder en bij lagere blootstellingsniveaus nadelige effecten ervaren dan mensen die minder gevoelig zijn.
  • Mensen met een ongewone gevoeligheid voor ozon-Sommige anders gezonde mensen zijn gewoon gevoeliger voor de verontreinigende stoffen in smog dan andere mensen en kunnen meer nadelige gezondheidseffecten ervaren door blootstelling.

Ouderen worden vaak gewaarschuwd om binnen te blijven op zware smogdagen. Ouderen lopen waarschijnlijk geen verhoogd risico op schadelijke gezondheidseffecten door smog vanwege hun leeftijd. Net als alle andere volwassenen lopen ouderen echter een groter risico op blootstelling aan smog als ze al aan luchtwegaandoeningen lijden, buitenshuis actief zijn of ongewoon gevoelig zijn voor ozon.

Hoe kunt u smog herkennen of detecteren waar u woont?

Over het algemeen zult u smog kennen wanneer u het ziet. Smog is een zichtbare vorm van luchtvervuiling die vaak verschijnt als een dikke waas. Kijk overdag naar de horizon en je kunt zien hoeveel smog er in de lucht is. Hoge concentraties stikstofoxiden geven de lucht vaak een bruinachtige tint.

Bovendien meten de meeste steden nu de concentratie van verontreinigende stoffen in de lucht en verstrekken ze openbare rapporten - vaak gepubliceerd in kranten en uitgezonden op lokale radio- en televisiestations - wanneer smog potentieel onveilige niveaus bereikt.

De EPA heeft de Air Quality Index (AQI) (voorheen bekend als de Pollutant Standards Index) ontwikkeld voor het melden van concentraties van ozon op leefniveau en andere veel voorkomende luchtverontreinigende stoffen.

Luchtkwaliteit wordt gemeten door een landelijk monitoringsysteem dat concentraties van ozon op leefniveau en verschillende andere luchtverontreinigende stoffen op meer dan duizend locaties in de Verenigde Staten registreert. De EPA interpreteert die gegevens vervolgens volgens de standaard AQI-index, die varieert van nul tot 500. Hoe hoger de AQI-waarde voor een specifieke verontreinigende stof, des te groter het gevaar voor de volksgezondheid en het milieu.


Bekijk de video: SIBERIË: Veel smog door branden Poolcirkel (Mei 2021).