Beoordelingen

Biografie van Juan Ponce de León, Conquistador

Biografie van Juan Ponce de León, Conquistador

Juan Ponce de León (1460 of 1474-1521) was een Spaanse veroveraar en ontdekkingsreiziger die in het begin van de 16e eeuw het meest actief was in het Caribisch gebied. Zijn naam wordt meestal geassocieerd met de verkenning van Puerto Rico en Florida, waar hij, volgens de populaire legende, op zoek ging naar de legendarische Fountain of Youth. Hij raakte gewond bij een Indiase aanval in Florida in 1521 en stierf kort daarna in Cuba.

Snelle feiten: Juan Ponce de León

  • Bekend om: Het Caribisch gebied verkennen en Florida ontdekken
  • Geboren: 1460 of 1474 in Santervás de Campos, Spanje
  • Ging dood: Juli 1521 in Havana, Cuba
  • Echtgenoot: Lenora
  • Kinderen: Juana, Isabel, Maria, Luis (sommige bronnen zeggen drie kinderen)

Vroeg leven en aankomst in Amerika

Ponce de León werd geboren in het Spaanse dorp Santervás de Campos in de huidige provincie Valladolid. Historische bronnen zijn het er over het algemeen over eens dat hij verschillende bloedbanden had met een invloedrijke aristocratie, maar zijn ouders zijn onbekend.

Zijn datum van aankomst in de Nieuwe Wereld is niet zeker: veel historische bronnen plaatsen hem op de tweede reis van Columbus (1493), terwijl anderen beweren dat hij voor het eerst arriveerde met de vloot van Spanjaard Nicolás de Ovando in 1502. Hij had beide kunnen zijn en tussendoor teruggegaan naar Spanje. In ieder geval arriveerde hij uiterlijk 1502 in Amerika.

Boer en landeigenaar

Ponce de León was op het eiland Hispaniola in 1504 toen indianen een Spaanse nederzetting aanvielen. Ovando, tegen die tijd de gouverneur van Hispaniola, stuurde een troepenmacht die Ponce de León als officier omvatte. De inboorlingen werden op brute wijze verpletterd. Hij moet indruk hebben gemaakt op Ovando omdat hij een gekozen stuk land kreeg dat met een aantal inboorlingen kwam om het te bewerken, zoals destijds de gewoonte was.

Ponce de León maakte optimaal gebruik van deze plantage door er productieve landbouwgrond van te maken en groenten en dieren te fokken, waaronder varkens, runderen en paarden. Voedsel was schaars voor alle expedities en verkenningen die plaatsvonden, dus hij floreerde. Hij trouwde met een vrouw genaamd Leonor, de dochter van een herbergier, en stichtte een stad genaamd Salvaleón de Higüey, nu in de Dominicaanse Republiek, vlakbij zijn plantage. Zijn huis staat nog steeds en staat open voor rondleidingen.

Puerto Rico

In die tijd heette het nabijgelegen Puerto Rico San Juan Bautista. Ponce de León bracht ergens in 1506 een clandestien bezoek aan het nabijgelegen eiland, waarschijnlijk na geruchten over goud. Terwijl hij daar was, bouwde hij enkele rietstructuren op een locatie die later de stad Caparra zou worden en, nog later, een archeologische vindplaats.

Medio 1508 vroeg en ontving Ponce de León koninklijke toestemming om San Juan Bautista te verkennen en te koloniseren. Hij vertrok in augustus en maakte zijn eerste officiële reis naar het eiland in één schip met ongeveer 50 man. Hij keerde terug naar de site van Caparra en begon een nederzetting op te zetten.

Geschillen en moeilijkheden

Ponce de León werd het volgende jaar benoemd tot gouverneur van San Juan Bautista, maar hij raakte al snel in de problemen met zijn nederzetting na de komst van Diego Columbus. De zoon van Christopher Columbus werd gouverneur van San Juan Bautista, Hispaniola en de andere landen die zijn vader in de Nieuwe Wereld had gevonden. Diego Columbus was niet blij dat Ponce de León koninklijke toestemming had gekregen om San Juan Bautista te verkennen en te vestigen.

Het gouverneurschap van Ponce de León werd later gevalideerd door koning Ferdinand van Spanje, maar in 1511 vond een Spaanse rechtbank in het voordeel van Columbus. Ponce de León had veel vrienden, en Columbus kon hem niet volledig kwijt, maar het was duidelijk dat Columbus de juridische strijd om San Juan Bautista ging winnen. Ponce de León ging op zoek naar andere vestigingsplaatsen.

Florida

Hij vroeg en kreeg koninklijke toestemming om naar het noordwesten te verkennen. Alles wat hij vond zou van hem zijn, omdat Christopher Columbus daar nooit was geweest. Hij zocht naar 'Bimini', een land dat vaag door de inwoners van Taíno werd omschreven als een rijk land in het noordwesten.

Op 3 maart 1513 vertrok Ponce de León vanuit San Juan Bautista met drie schepen en ongeveer 65 man. Ze zeilden naar het noordwesten en ontdekten op 2 april wat ze meenamen voor een groot eiland. Omdat het het paasseizoen was (bekend als Pascua Florida, ruwweg 'paasbloemen' in het Spaans) en vanwege de bloemen op het land, noemde Ponce de León het 'Florida'.

De locatie van hun eerste aanlanding is onbekend. De expeditie verkende een groot deel van de kust van Florida en verschillende eilanden tussen Florida en Puerto Rico, zoals de Florida Keys, Turks en Caicos en de Bahama's. Ze ontdekten ook de Golfstroom. De kleine vloot keerde op 19 oktober terug naar San Juan Bautista.

Koning Ferdinand

Ponce de León ontdekte dat zijn positie in San Juan Bautista tijdens zijn afwezigheid was verzwakt. De plunderende Carib-indianen hadden Caparra aangevallen en de familie van Ponce de León was net ontsnapt met hun leven. Diego Columbus gebruikte dit als een excuus om alle inboorlingen tot slaaf te maken, een beleid dat Ponce de León niet ondersteunde. Hij besloot naar Spanje te gaan.

Hij ontmoette koning Ferdinand in 1514. Hij werd geridderd, kreeg een wapenschild en ontving bevestiging van zijn rechten op Florida. Hij was amper teruggekeerd naar San Juan Bautista toen hij bericht kreeg van de dood van Ferdinand. Ponce de León keerde opnieuw terug naar Spanje om de regent, kardinaal Cisneros, te ontmoeten, die hem verzekerde dat zijn rechten op Florida intact waren.

Tweede reis naar Florida

In januari 1521 begon Ponce de León met de voorbereidingen om terug te keren naar Florida. Hij ging naar Hispaniola om voorraden en financiering te vinden en zeilde op 20 februari. De gegevens van de tweede reis zijn slecht, maar er zijn aanwijzingen dat het een fiasco was. Hij en zijn mannen voeren naar de westkust van Florida om hun nederzetting te vinden. De exacte locatie is onbekend. Kort nadat ze aankwamen, dreef een woeste Indiase aanval hen terug naar de zee. Veel van de soldaten van Ponce de León werden gedood en hij raakte ernstig in zijn dij gewond door een pijl die mogelijk was vergiftigd.

Dood

De reis naar Florida werd verlaten. Sommige mannen gingen naar Veracruz, Mexico, om zich bij conquistador Hernán Cortes te voegen. Ponce de León ging naar Cuba in de hoop dat hij daar zou herstellen, maar dat zou niet zo zijn. Hij stierf ergens in juli 1521 aan zijn wonden in Havana.

De fontein van de jeugd

Volgens de legende was Ponce de León in Florida op zoek naar de Fontein van de Jeugd, een mythische bron die de gevolgen van veroudering zou kunnen omkeren. Er is weinig hard bewijs dat hij serieus naar de lente heeft gezocht; vermeldingen verschijnen in een handvol geschiedenissen die jaren na zijn dood zijn gepubliceerd.

Het was niet ongewoon voor ontdekkingsreizigers in die tijd om mythologische plaatsen te zoeken of te vinden. Columbus zelf beweerde de Hof van Eden te hebben gevonden, en talloze mannen stierven in de oerwouden op zoek naar El Dorado, 'de vergulde', een mythische plaats van goud en kostbare juwelen. Andere ontdekkingsreizigers beweerden de botten van reuzen te hebben gezien, en de Amazone is vernoemd naar mythologische krijgersvrouwen.

Ponce de León was misschien op zoek naar de Fontein van de Jeugd, maar het zou zeker ondergeschikt zijn geweest aan zijn zoektocht naar goud of een goede plek om zijn volgende nederzetting te vestigen.

Nalatenschap

Juan Ponce de León was een belangrijke pionier en ontdekkingsreiziger die het vaakst werd geassocieerd met Florida en Puerto Rico. Hij was een product van zijn tijd. Historische bronnen zijn het erover eens dat hij relatief goed was ten opzichte van inboorlingen die aan zijn land waren toegewezen - 'relatief' was het werkwoord. Zijn arbeiders leden enorm en stonden ten minste één keer tegen hem op, om vervolgens brutaal te worden neergezet. Toch waren de meeste andere Spaanse landeigenaren veel slechter. Zijn landen waren productief en zeer belangrijk voor het voeden van de voortdurende kolonisatie-inspanningen van het Caribisch gebied. Hij stond echter bekend om brute aanvallen op inheemse bevolkingsgroepen.

Hij was hard aan het werk en ambitieus en had misschien veel meer bereikt als hij vrij was geweest van politiek. Hoewel hij koninklijke gunst genoot, kon hij de lokale valkuilen niet vermijden, waaronder constante strijd met de familie Columbus.

Hij zal voor altijd geassocieerd worden met de Fontein van de Jeugd, hoewel hij veel te praktisch was om veel tijd te verspillen aan zo'n poging. In het beste geval hield hij de fontein en een aantal andere legendarische dingen in de gaten terwijl hij zich bezighield met onderzoek en kolonisatie.

Bronnen

  • Fuson, Robert H. "Juan Ponce de León en de Spaanse ontdekking van Puerto Rico en Florida." McDonald en Woodward, 2000.
  • "Geschiedenis van Puerto Rico", WelcometoPuertoRico.org.