Leven

Secrets of the Dead: The Lost Gardens of Babylon

Secrets of the Dead: The Lost Gardens of Babylon

De nieuwste video uit de PBS-serie Secrets of the Dead bezoekt de vrij controversiële theorie van Stephanie Dalley, een Assyrioloog aan de Universiteit van Oxford, die de afgelopen twintig jaar heeft betoogd dat de Griekse historicus Diodorus het fout had: het zevende oude Wonder van de Wereld zou de Hangende Tuinen van Babylon niet mogen worden genoemd, omdat het niet in Babylon was, het was in de Assyrische hoofdstad Nineve.

Waar zijn de hangende tuinen?

Archeologische overblijfselen van alle resterende oude zeven wonderen - de kolos van Rhodos, de Grote Piramide in Gizeh, de vuurtoren van Alexandrië, het Mausoleum in Halicamassus, het standbeeld van Zeus in Olympia en de tempel van Artemis in Efeze - zijn geweest door de eeuwen heen ontdekt: maar niet de tuinen van Babylon.

Dalley wijst erop dat noch Nebukadnezar noch Semiramis, de twee Babylonische heersers vaak gecrediteerd voor het bouwen van de hangende tuinen, bekend stonden om tuinen: Nebukadnezar liet in het bijzonder honderden spijkerschriftdocumenten achter, vol beschrijvingen van zijn architecturale werken maar geen woord over tuinen. Tot op heden is er in Babylon helemaal geen fysiek bewijs gevonden, waardoor sommige wetenschappers zich afvragen of de tuin ooit heeft bestaan. Niet zo, zegt Dalley, er is documentair bewijs voor de hangende tuinen - en ook enig archeologisch bewijs voor hen, maar in Nineve, 300 mijl ten noorden van Babylon.

Sanherib van Nineve

Dalley's onderzoek wijst naar Sanherib, de zoon van Sargon de Grote, die Assyrië regeerde tussen 705-681 v.Chr. Hij was een van de verschillende Assyrische leiders die bekend stonden om technische hoogstandjes rond waterbeheersing: en hij liet vele spijkerschriftdocumenten achter waarin hij zijn bouwprojecten beschreef. Een daarvan is het Taylor-prisma, een achthoekig gebakken klei-object dat een van de drie bekende dergelijke objecten in de wereld heeft. Het werd ontdekt in de muren van het verhoogde paleis van Kuyunjik, op Nineve, en het beschrijft een extravagante tuin met boomgaarden van fruitbomen en katoenplanten, die dagelijks water krijgen.

Verdere informatie komt van de decoratieve panelen die op de paleismuren waren toen het werd opgegraven, nu opgeslagen in de Assyrische kamer van het British Museum, die een weelderige tuin illustreren.

Archeologisch bewijs

De hangende tuinen van Babylon omvatten het onderzoek van Jason Ur, die satellietbeelden en gedetailleerde spionagekaarten van het Iraakse platteland in de jaren 1970 gebruikte en nu is gederubriceerd, om het verbazingwekkende kanaalsysteem van Sennacherib te traceren. Het omvatte een van de vroegst bekende aquaducten, het aquaduct in Jerwan, onderdeel van een kanaal met een lengte van 95 kilometer (~ 59 mijl) dat van het Zagros-gebergte naar Nineve leidde. Een van de bas-reliëfs van Lachish nu in het British Museum bevat afbeeldingen van een enorme tuin, met bogen van vergelijkbare constructie van die gebruikt in Jerwan.

Meer archeologisch bewijs is moeilijk te verkrijgen: de ruïnes van Nineve liggen in Mosul, ongeveer zo gevaarlijk een plek op de planeet vandaag als je kunt bereiken. Desondanks konden enkele lokale bewakers uit Mosul de site voor Dalley bereiken en video maken van de overblijfselen van het paleis van Sanherib en de plaats waar Dalley denkt dat ze misschien bewijs van de tuin vinden.

Archimedes 'schroef

Een fascinerend deel van deze film bespreekt de theorie van Dalley over hoe Sanherib water in zijn verhoogde tuin kreeg. Ongetwijfeld zijn er kanalen die water in Nineve zouden hebben gebracht, en er was ook een lagune. Geleerden hebben gedacht dat hij misschien een shadoof had gebruikt, een houten hefboom die door oude Egyptenaren werd gebruikt om emmers water uit de Nijl op hun velden te tillen. Shadoofs zijn traag en omslachtig en Dalley suggereert dat een versie van een waterschroef werd gebruikt. De waterkraan wordt vermoedelijk uitgevonden door de Griekse wiskundige Archimedes, zo'n 400 jaar later, maar, zoals Dalley in deze video beschrijft, is er een sterke mogelijkheid dat het al eeuwen bekend was voordat Archimedes het beschreef. En misschien wel in Nineve gebruikt.

Bottom Line

De Geheimen van de doden De Lost Gardens of Babylon is een geweldig voorbeeld van de vermakelijke blik in het oude verleden, met controversiële ideeën "waar geschiedenis en wetenschap botsen", en een geweldige aanvulling op de Geheimen van de doden verzameling.

Videogegevens

Geheimen van de doden: The Lost Gardens of Babylon. 2014. Met Stephanie Dalley (Oxford); Paul Collins (Ashmolean Museum); Jason Ur (Harvard). Verteld door Jay O. Sanders; schrijver en regisseur door Nick Green; regisseur fotografie, Paul Jenkins, regisseur van productie Olwyn Silvester. Uitvoerend producent voor Bedlam Productions, Simon Eagan. Executive verantwoordelijk voor WNET, Stephen Segaller. Uitvoerend producent voor WNET, Steve Burns. Coördinerende producent voor WNET, Stephanie Carter. Bedlam Production voor Channel 4 in samenwerking met ARTE, THIRTEEN Productions LLC voor WNET en SBS Australia.

Controleer lokale vermeldingen.

Openbaarmaking: een recensie-exemplaar (link naar een screener) is verstrekt door de uitgever. Raadpleeg ons ethiekbeleid voor meer informatie.