Adviezen

Wat is een oase in de woestijn?

Wat is een oase in de woestijn?

Een oase is een weelderig groen gebied in het midden van een woestijn, gecentreerd rond een natuurlijke bron of een bron. Het is in zekere zin bijna een omgekeerd eiland, omdat het een klein gebied is met water omringd door een zee van zand of rotsen.

Oases kunnen redelijk gemakkelijk te herkennen zijn, tenminste in woestijnen zonder torenhoge zandduinen. In veel gevallen zal de oase de enige plaats zijn waar bomen zoals dadelpalmen kilometers ver groeien. Eeuwenlang was de aanblik van een oase aan de horizon een zeer welkome voor woestijnreizigers.

Wetenschappelijke uitleg

Het lijkt verbazingwekkend dat bomen in een oase kunnen ontkiemen. Waar komen de zaden vandaan? In feite geloven wetenschappers dat trekvogels de glinstering van water uit de lucht spotten en naar beneden duiken voor een drankje. Alle zaden die ze eerder hebben ingeslikt, zullen worden afgezet in het vochtige zand rond de waterput, en die zaden die sterk genoeg zijn zullen ontkiemen, waardoor de oase zijn veelzeggende kleur in het zand krijgt.

Caravans in woestijngebieden zoals de Sahara van Afrika of de droge gebieden van Centraal-Azië waren lange tijd afhankelijk van dergelijke oases voor voedsel en water, zowel voor hun kamelen als hun chauffeurs, tijdens moeilijke woestijnovertochten. Tegenwoordig zijn sommige pastorale volkeren in West-Afrika nog steeds afhankelijk van oases om zichzelf en hun vee in leven te houden terwijl ze door woestijnen reizen tussen verschillende graasgebieden. Bovendien zullen veel soorten woestijngewassen aangepast water zoeken en ook beschutting zoeken tegen de brandende zon in lokale oases.

Historisch belang

Historisch gezien ontstonden veel van de grote steden van de zijderoute rond oases, zoals Samarkand (nu in Oezbekistan), Merv (Turkmenistan) en Yarkand (Xinjiang). In dergelijke gevallen kon de bron of bron natuurlijk niet zomaar een straaltje zijn - het moest bijna een onderaardse rivier zijn om een ​​grote permanente bevolking plus reizigers te ondersteunen. In enkele gevallen, zoals die van Turpan, ook in Xinjiang, was de oase zelfs groot genoeg om irrigatiewerkzaamheden en lokale landbouw te ondersteunen.

Kleinere oases in Azië ondersteunen misschien alleen een karavanserai, wat in wezen een hotel en theehuis was langs een woestijnhandelsroute. Over het algemeen waren deze vestigingen tamelijk geïsoleerd en hadden ze zeer kleine permanente populaties.

Woord van oorsprong en modern gebruik

De term "oase" komt van het Egyptische woord "wh't", dat later evolueerde naar de Koptische term "ouahe.De Grieken leenden vervolgens het Koptische woord en bewerkten het in 'oase'. Sommige geleerden geloven dat de Griekse historicus Herodotus eigenlijk de eerste persoon was die dit woord uit Egypte leende. In ieder geval moet het woord zelfs in de oude Griekse tijd een exotische smaak hebben gehad, omdat Griekenland geen uitgestrekte woestijnen of oases heeft onder zijn landvormen.

Omdat een oase zo'n welkome aanblik is en een toevluchtsoord voor woestijnreizigers, wordt het woord nu in het Engels gebruikt om elk soort ontspannend stoppunt aan te geven, met name pubs en bars, met hun belofte van vloeibare verfrissingen.


Bekijk de video: Barbapapa - De oase in de woestijn (Mei 2021).