Beoordelingen

Impact van de Stono-rebellie op het leven van slaven

Impact van de Stono-rebellie op het leven van slaven

De Stono-rebellie was de grootste opstand van slaven tegen slavenhouders in koloniaal Amerika. De locatie van de Stono Rebellion vond plaats in de buurt van de Stono River in South Carolina. De details van de gebeurtenis 1739 zijn onzeker, omdat documentatie voor het incident uit slechts één rapport uit de eerste hand en verschillende rapporten uit de tweede hand komt. White Carolinians schreven deze verslagen, en historici moesten de oorzaken van de Stono River Rebellion en de motieven van de slaven die deelnamen aan bevooroordeelde beschrijvingen reconstrueren.

De opstand

Op 9 september 1739, vroeg op een zondagochtend, verzamelden zich ongeveer 20 slaven op een plek bij de Stono-rivier. Ze hadden hun opstand voor deze dag vooraf gepland. Ze stopten eerst bij een vuurwapenwinkel, doodden de eigenaar en voorzagen zichzelf van wapens.

Nu goed bewapend marcheerde de groep vervolgens over een hoofdweg in St. Paul's Parish, bijna 20 mijl van Charlestown (tegenwoordig Charleston). Op de borden met 'Liberty' kloppend op trommels en zingende trok de groep naar het zuiden naar Florida. Wie de groep leidde, is onduidelijk; het was misschien een slaaf genaamd Cato of Jemmy.

De bende rebellen trof een reeks bedrijven en huizen, rekruteerde meer slaven en doodde de meesters en hun families. Ze verbrandden de huizen terwijl ze gingen. De oorspronkelijke rebellen hebben misschien een deel van hun rekruten gedwongen zich aan te sluiten bij de opstand. De mannen lieten de herbergier in Wallace's Tavern leven omdat hij erom bekend stond dat hij zijn slaven vriendelijker behandelde dan andere slavenhouders.

Het einde van de opstand

Na ongeveer 10 mijl te hebben gereisd, rustte de groep van ongeveer 60 tot 100 mensen uit en de militie vond ze. Een vuurgevecht volgde en enkele rebellen ontsnapten. De militie verzamelde de ontsnapte vluchtelingen, onthoofde hen en zette hun hoofd op palen als een les voor andere slaven. Het aantal doden was 21 blanken en 44 slaven gedood. South Carolinians spaarde het leven van slaven waarvan ze dachten dat ze gedwongen waren om tegen hun wil deel te nemen door de oorspronkelijke groep rebellen.

Oorzaken

De rebellerende slaven gingen op weg naar Florida. Groot-Brittannië en Spanje waren in oorlog (de oorlog van Jenkin's oor) en Spanje, in de hoop problemen voor Groot-Brittannië te veroorzaken, beloofde vrijheid en land aan alle Britse koloniale slaven die zich naar Florida begaven.

Berichten in lokale kranten over aanstaande wetgeving hebben mogelijk ook tot de opstand geleid. Zuid-Carolijnen overwogen de beveiligingswet goed te keuren, die zou vereisen dat alle blanke mannen hun vuurwapens meenemen naar de kerk op zondag, vermoedelijk in geval van onrust onder een groep uitgebroken slaven. Zondag was traditioneel een dag waarop de slaveneigenaars hun wapens legden voor kerkbezoek en hun slaven voor zichzelf mochten laten werken.

De negerwet

De rebellen vochten goed, wat, zoals historicus John K. Thornton speculeert, kan zijn geweest omdat ze een militaire achtergrond hadden in hun thuisland. De gebieden van Afrika waar ze als slavernij waren verkocht, leden intense burgeroorlogen en een aantal ex-soldaten werd tot slaaf gemaakt nadat ze zich overgaven aan hun vijanden.

South Carolinians dachten dat het mogelijk was dat de Afrikaanse afkomst van de slaven tot de opstand had bijgedragen. Onderdeel van de negerwet uit 1740, aangenomen als reactie op de opstand, was een verbod om slaven rechtstreeks uit Afrika te importeren. Zuid-Carolina wilde ook de invoer vertragen; Afro-Amerikanen overtroffen het aantal blanken in South Carolina en South Carolinians leefden in angst voor opstand.

De negerwet maakte het ook voor milities verplicht om regelmatig te patrouilleren om te voorkomen dat slaven zich konden verzamelen zoals ze hadden in afwachting van de Stono-opstand. Slaveneigenaren die hun slaven te hard behandelden, werden onderworpen aan boetes onder de Negro Act in een impliciete knipoog naar het idee dat een harde behandeling zou kunnen bijdragen aan rebellie.

De Negro Act heeft de levens van de slaven in South Carolina ernstig beperkt. Niet langer kon een groep slaven zich verzamelen, noch konden slaven hun voedsel verbouwen, leren lezen of werken voor geld. Sommige van deze bepalingen bestonden al eerder in de wet, maar waren niet consequent toegepast.

Betekenis van de Stono-rebellie

Studenten vragen vaak: "Waarom hebben slaven niet teruggevlogen?" Het antwoord is dat ze dat soms deden. In zijn boek Amerikaanse negerslaafopstanden (1943) schat historicus Herbert Aptheker dat meer dan 250 slavenopstanden plaatsvonden in de Verenigde Staten tussen 1619 en 1865. Sommige van deze opstanden waren even angstaanjagend voor slaveneigenaren als Stono, zoals de Gabriel Prosser slavenopstand in 1800, Vesey's opstand in 1822 en de opstand van Nat Turner in 1831. Toen slaven niet in staat waren om direct te rebelleren, voerden ze subtiele daden van verzet uit, variërend van werkvertraging tot veinzende ziekte. De Stono River Rebellion is een eerbetoon aan de voortdurende, vastberaden weerstand van Afro-Amerikanen tegen het onderdrukkende systeem van slavernij.

Bronnen

  • Aptheker, Herbert. Amerikaanse negerslaafopstanden. 50e verjaardag editie. New York: Columbia University Press, 1993.
  • Smith, Mark Michael. Stono: Documentatie en interpretatie van een zuidelijke slavenopstand. Columbia, SC: University of South Carolina Press, 2005.
  • Thornton, John K. "Afrikaanse dimensies van de Stono-rebellie." In A Question of Manhood: A Reader in U.S. Black Men's History and Masculinityvol. 1. Ed. Darlene Clark Hine en Earnestine Jenkins. Bloomington, IN: Indiana University Press, 1999.


Bekijk de video: The Persians & Greeks: Crash Course World History #5 (Mei 2021).