Interessant

Biografie van Samuel Adams, revolutionaire activist en filosoof

Biografie van Samuel Adams, revolutionaire activist en filosoof

Samuel Adams (16 september 1722 - 2 oktober 1803) speelde een belangrijke filosofische en activistische rol in de vroege pleiten voor de onafhankelijkheid van de Noord-Amerikaanse Britse koloniën en de uiteindelijke oprichting van de nieuwe Verenigde Staten.

Snelle feiten: Samuel Adams

  • Bekend om: Belangrijke activist, filosoof en schrijver tijdens de Amerikaanse revolutie tegen Groot-Brittannië
  • Geboren: 16 september 1722 in Boston, Massachusetts
  • Ouders: Samuel en Mary Fifield Adams
  • Ging dood: 2 oktober 1803 in Boston
  • Opleiding: Boston Latin School en Harvard College
  • Partner (s): Elizabeth Checkley (m. 1749-1757); Elizabeth (Betsey) Wells (m. 1764-his death)
  • Kinderen: Zes kinderen met Elizabeth Checkley: Samuel (1750-1750), Samuel (geboren 1751), Joseph, (1753-1753), Mary (1754-1754), Hannah, (b. 1756), doodgeboren zoon (1757)

Vroege leven

Samuel Adams werd geboren op 27 september 1722 in Boston, Massachusetts, de oudste overlevende zoon van 12 kinderen, geboren in Samuel (1689-1748) en Mary Fifield Adams: alleen Samuel, Mary (b. 1717) en Joseph (geb. 1728) overleefde tot volwassenheid. Samuel Adams, Sr., was een koopman, een populaire Whig Party-leider en de diaken van de plaatselijke congregationele kerk, waar hij bekend stond als diaken Adams. Deacon Adams was een van 89 kleinkinderen van de puriteinse kolonist Henry Adams, die Somersetshire in Engeland verliet voor Braintree (later omgedoopt tot Quincy), Massachusetts in 1638 - Sam Adam's neven en nichten omvatten John Adams, die de Amerikaanse president zou worden in 1796. Mary Fifield was de dochter van een lokale zakenman in Boston, een vrome vrouw met een artistieke inslag. De familie Adams groeide al vroeg voorspoedig en bouwde een groot huis in Purchase Street in Boston, waar Samuel Adams en zijn broers en zussen opgroeiden.

Deacon Adams had een enorme invloed op het leven van Samuel Adams. In 1739 werd hij gekozen om te helpen bij het opstellen van wetgevende instructies voor de algemene vergadering van de Massachusetts kolonie en werd hij een formidabele politieke macht in de Whig-partij, die diende als een vertegenwoordiger van de provinciale vergadering. Deacon Adams en zijn zoon vochten samen een strijd met de koninklijke regering over een landbankplan dat tien jaar na de dood van de diaken duurde. De oudere Adams had deel uitgemaakt van de oprichting van een bank om boeren en ondernemers aan de slag te helpen. De koloniale regering verwierp zijn recht om zoiets te doen, en in de komende twee decennia vocht het vader en zoon om hun bezittingen en bedrijven als beloning in bezit te nemen.

Opleiding

Adams ging naar de Boston Latin School en ging toen op 14-jarige leeftijd naar het Harvard College in 1736. Hij begon theologie te studeren maar merkte dat zijn interesses naar de politiek gingen. Hij ontving zijn bachelor- en masterdiploma's van Harvard in respectievelijk 1740 en 1743. Na zijn afstuderen probeerde Adams verschillende bedrijven, waaronder een die hij zelf begon. Hij was echter nooit succesvol als commercieel zakenman - zijn vader zag dat Sam steeds meer een hekel kreeg aan autoriteit van welke aard dan ook.

In 1748 vond Samuel Adams een richting: hij en zijn vrienden vormden een club om over kwesties te debatteren en een publicatie te lanceren om de publieke opinie te vormen, genaamd 'The Public Advertiser', waarin Adams zijn aanzienlijke overtuigende schrijfvaardigheden uitoefende. Datzelfde jaar stierf zijn vader. Adams nam de zakelijke onderneming van zijn vader over en wendde zich tot de deeltijdcarrière die hij de rest van zijn leven zou genieten: politiek.

Huwelijk en vroege politieke carrière

Adams huwde Elizabeth Checkley, de dochter van de pastoor van de Congregational Church in 1749. Samen kregen ze zes kinderen, maar allen behalve Samuel (geboren 1751) en Hannah (geboren 1756) stierven als zuigelingen.

In 1756 werd Samuel Adams een van Boston's belastingontvangers, een positie die hij bijna 12 jaar zou behouden. Hij was niet de meest ijverige in zijn carrière als belastingontvanger, maar ging in plaats daarvan door met schrijven en activisme, en werd snel een leider in de politiek van Boston. Hij raakte betrokken bij tal van informele politieke organisaties die een grote controle hadden over stadsbijeenkomsten en lokale politiek. Op 25 juli 1757 stierf zijn vrouw Elizabeth, het leven schenken aan hun laatste kind, een doodgeboren zoon. Adams hertrouwde op 6 december 1764 met Elizabeth (Betsey) Wells; de vader van zijn eerste vrouw trad op.

Agitatie tegen de Britten

Na de Franse en Indiase oorlog die eindigde in 1763, verhoogde Groot-Brittannië de belastingen in de Amerikaanse koloniën om de kosten te betalen die ze hadden gemaakt voor vechten en verdedigen.

Adams verzette zich krachtig tegen drie belastingmaatregelen in het bijzonder: de Sugar Act van 1764, de Stamp Act van 1765 en de Townshend Duties van 1767. Hij geloofde dat naarmate de Britse regering haar belastingen en heffingen verhoogde, de individuele vrijheden van de kolonisten werden verminderd , wat op zijn beurt zou leiden tot een nog grotere tirannie.

Adams bekleedde twee belangrijke politieke posities die hem hielpen in zijn strijd tegen de Britten: hij was de griffier van zowel de stadsvergadering van Boston als het Massachusetts House of Representatives. Door deze standpunten kon hij verzoekschriften, resoluties en protestbrieven opstellen. Hij voerde aan dat, aangezien de kolonisten niet in het parlement waren vertegenwoordigd, zij zonder hun toestemming werden belast. Dus de roepende roep: "Geen belasting zonder vertegenwoordiging."

Belastingen en theekransjes

Adams belangrijkste suggestie voor politieke actie tegen de Britten was dat de kolonisten de Engelse import moesten boycotten en openbare demonstraties moesten houden. Hoewel menigte-geweld gebruikelijk was in de vroege dagen van de revolutie, steunde Samuel Adams nooit het gebruik van geweld tegen de Britten als een middel van protest en steunde het eerlijke proces van de soldaten die betrokken waren bij de massamoord in Boston.

In 1772 hielp Adams een commissie te vinden die bedoeld was om de steden van Massachusetts tegen de Britten te verenigen, die hij later uitbreidde naar andere kolonies. In 1773 keurden de Britten de Tea Act goed, die geen belasting was en zou hebben geleid tot lagere prijzen voor thee. Het was echter bedoeld om de Oost-Indische Compagnie te helpen door de Engelse importbelasting te omzeilen en te verkopen via verkopers die hij had geselecteerd. Adams vond dat dit slechts een truc was om kolonisten ertoe te brengen de Townshend-taken te aanvaarden die nog steeds van kracht waren.

Op 16 december 1773 sprak Adams tijdens een stadsbijeenkomst tegen de wet. Die avond gingen tientallen mannen gekleed als indianen aan boord van drie thee-importerende schepen die in Boston Harbor zaten en de thee overboord gooiden, een handeling die de 'Boston Tea Party' moest worden genoemd.

The Intolerable Acts

De Britten reageerden op de Tea Party door de haven van Boston te sluiten en de levensader van de handel in de economie van de stad af te sluiten. Sommige Britse wetgevers zoals Edmund Burke, lid van het Lagerhuis, waarschuwden dat het contraproductief zou zijn, dat ze in plaats daarvan hun woede zouden richten op de schuldige personen: John Hancock en Samuel Adams.

Maar in plaats van Adams en Hancock rechtstreeks te straffen, keurde de Britse regering de zogenaamde "dwanghandelingen" of, beter gezegd, de "ondraaglijke wetten" goed. Naast de Boston Port Act, die zelf het beperken van stadsvergaderingen tot één per jaar omvatte, keurde de regering de Impartial Administration of Justice Act goed, die zei dat de gouverneur van Massachusetts regeringsfunctionarissen die naar verdenking van kapitaalmisdaden waren beschuldigd, naar Engeland moest sturen. De Quartering Act stond Britse troepen toe de gebouwen van de kolonisten te gebruiken als militaire kazerne.

In plaats van hem te intimideren of af te schrikken, zag Adams dit als verder bewijs dat de Britten de vrijheid van de kolonisten zouden blijven beperken, en hij adviseerde een harde lijn tegen koning George III en zijn regering.

Vertegenwoordiger Adams

Op 3 mei 1774 hield Boston zijn jaarlijkse vergadering om vertegenwoordigers te kiezen voor het Massachusetts House: Adams won 535 van de 536 uitgebrachte stemmen en werd de moderator van de Town Meeting. Ze ontmoetten elkaar drie dagen later opnieuw en namen een resolutie aan waarin werd opgeroepen tot eenheid met de andere koloniën in een boycot en embargo van Groot-Brittannië uit protest tegen de Boston Port Act. Paul Revere werd uitgezonden met een brief aan de zuidelijke koloniën.

Op 16 mei bereikte een rapport uit Londen uit 31 maart Boston: een schip had gevaren met orders om Adams en Hancock in ijzers terug te brengen naar Engeland. Op 25 ontmoette het Huis van Afgevaardigden van Massachusetts elkaar in Boston en koos met eenparigheid van stemmen Samuel Adams als bediende. De gouverneur, generaal Gage, beval het huis te schorsen tot 7 juni en verhuisde naar Salem, maar in plaats daarvan ontmoette het huis op 1 september 1774 in Philadelphia: het eerste continentale congres.

Continentale congressen

In september 1774 werd Samuel Adams een van de afgevaardigden op het eerste continentale congres in Philadelphia, en zijn rol was onder meer het assisteren bij het opstellen van de Verklaring van Rechten. In april 1775 was Adams, samen met John Hancock, eindelijk een doelwit van het Britse leger dat op weg was naar Lexington. Ze ontsnapten echter toen Paul Revere hen beroemd waarschuwde.

In mei 1775 werd het tweede continentale congres gehouden, maar Sam Adams vervulde geen publieke functie. In plaats daarvan maakte hij deel uit van de ratificerende conventie van Massachusetts voor de Amerikaanse grondwet en hielp hij bij het schrijven van de grondwet van Massachusetts.

Hoewel zijn welsprekende schriftelijke en mondelinge steun voor de revolutie bleef worden gehoord, was de rol van Adams in het Continentale Congres voornamelijk militair: hij diende in verschillende comités voor militaire verdediging en bewapening, en die voor het beoordelen van de defensieve behoeften van de koloniën. Dat was zijn keuze: hij voelde het belang om voorbereid te zijn op de uiteindelijke oorlog. Toen de vijandelijkheden eenmaal begonnen, worstelde hij om iedereen ervan te overtuigen dat verzoening een 'waan was die rechtstreeks tot vernietiging leidde'.

Nadat de Onafhankelijkheidsverklaring was afgelegd, bleef Adams onvermoeibaar werken als leider voor militaire activiteiten, om buitenlandse hulp te krijgen en de machinerie van de overheid op orde te krijgen en te laten functioneren. In 1781 trok hij zich terug uit het congres, hoewel de laatste slag nog niet was gewonnen.

Erfenis en dood

Adams had de politiek echter niet opgegeven. Hij verloor een zeer betwist bod voor het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden in 1788, maar toen John Hancock het jaar daarop naar de gouverneur van Massachusetts ging, stemde hij ermee in om als luitenant van Hancock te lopen. Het paar werd gekozen. Adams diende vier jaar als luitenant-gouverneur van Hancock en toen Hancock in 1793 stierf, ging hij naar de stoel van de gouverneur.

Aan het einde van de jaren 1790 waren degenen in de Amerikaanse regering verdeeld in federalisten, degenen die de voorkeur gaven aan een sterke centrale regering en republikeinen die dat niet deden. Als een republikeinse gouverneur in een federalistische staat, kon Adams zien dat de federalisten in ieder geval op dit moment aan het winnen waren. Toen Samuel's federalistische neef John Adams het presidentschap won, trok Adams zich terug uit het openbare leven.

Samuel Adams stierf op 2 oktober 1803 in Boston.

Bronnen

  • Alexander, John K. "Samuel Adams: Amerika's revolutionaire politicus." Lanham, Maryland: Rowman & Littlefield, 2002.
  • Irvin, Benjamin H. "Samuel Adams: Son of Liberty, Father of Revolution." Oxford: Oxford University Press, 2002.
  • Puls, Mark. "Samuel Adams: vader van de Amerikaanse revolutie." New York: St. Martin's Press, 2006.
  • Stoll, Ira. "Samuel Adams: A Life." New York: Free Press (Simon & Schuster), 2008.