Interessant

12 verrassende feiten over zeesterren

12 verrassende feiten over zeesterren

Zeesterren (of zeesterren) zijn prachtige zeedieren gevonden in verschillende kleuren, vormen en maten. Alle zeesterren lijken op sterren, en hoewel de meest voorkomende slechts vijf armen hebben, kunnen sommige van deze dieren tot 40 armen groeien. De verbazingwekkende zeedieren - onderdeel van een groep dieren die bekend staan ​​als stekelhuidigen - reizen met hun buisvoeten. Ze kunnen verloren ledematen regenereren en ze kunnen grote prooien doorslikken met behulp van hun ongebruikelijke magen.

Zeesterren zijn geen vissen

Carlos Agrazal / EyeEm / Getty Images

Hoewel zeesterren onder water leven en gewoonlijk 'zeester' worden genoemd, zijn het geen echte vissen. Ze hebben geen kieuwen, schubben of vinnen zoals vissen.

Zeesterren bewegen zich ook heel anders dan vissen. Terwijl vissen zichzelf voortstuwen met hun staarten, hebben zeesterren kleine buisvoetjes om hen te helpen verder te gaan.

Omdat ze niet als vis worden geclassificeerd, noemen wetenschappers zeesterren liever 'zeesterren'.

Zeesterren zijn stekelhuidigen

Zeester en paarse zee-egel. Kathi Moore / EyeEm / Getty Images

Zeesterren behoren tot het phylum Echinodermata. Dat betekent dat ze gerelateerd zijn aan zanddollars, zee-egels, zeekomkommers en zee-lelies. Over het algemeen bevat dit phylum meer dan 6000 soorten.

Veel stekelhuidigen vertonen radiale symmetrie, wat betekent dat hun lichaamsdelen rond een centrale as zijn gerangschikt. Veel zeesterren hebben vijfpunts radiale symmetrie omdat hun lichaam vijf secties heeft. Dit betekent dat ze geen duidelijke linker- en rechterhelft hebben, alleen een bovenkant en een onderkant. Stekelhuidigen hebben meestal ook stekels, die minder opvallen in zeesterren dan in andere organismen zoals zee-egels.

Er zijn duizenden soorten zeesterren

Kleurrijke zeester in de Galapagos. Ed Robinson / Getty Images

Er zijn ongeveer 2.000 soorten zeesterren. Sommigen leven in de getijdenzone, terwijl anderen in het diepe water van de oceaan leven. Hoewel veel soorten in tropische gebieden leven, kunnen zeesterren ook in koude gebieden worden gevonden, zelfs in de poolgebieden.

Niet alle zeesterren hebben vijf armen

Zonster met veel armen. Joe Dovala / Getty Images

Hoewel veel mensen het meest bekend zijn met de vijfarmige soorten zeesterren, hebben niet alle zeesterren slechts vijf armen. Sommige soorten hebben er veel meer, zoals de zonnester, die tot 40 armen kan hebben.

Zeesterren kunnen armen regenereren

Zeester die vier armen regenereert. Daniela Dirscherl / Getty Images

Verbazingwekkend genoeg kunnen zeesterren verloren armen regenereren, wat handig is als de zeester door een roofdier gewond raakt. Het kan een arm verliezen, ontsnappen en later een nieuwe arm laten groeien.

Zeesterren herbergen de meeste van hun vitale organen in hun armen. Dit betekent dat sommige soorten zelfs een volledig nieuwe zeester kunnen regenereren uit slechts één arm en een deel van de centrale schijf van de ster.

Het zal echter niet te snel gebeuren. Het duurt ongeveer een jaar voordat een arm terug groeit.

Zeesterren worden beschermd door pantser

Kroon-van-doornen Zeester (Acanthaster-planci) op ​​Coral Reef, Phi Phi-eilanden, Thailand. Borut Furlan / WaterFrame / Getty Images

Afhankelijk van de soort kan de huid van een zeester leerachtig of enigszins stekelig aanvoelen. Zeesterren hebben een harde bedekking aan hun bovenkant, die bestaat uit platen van calciumcarbonaat met kleine stekels op hun oppervlak.

De stekels van een zeester worden gebruikt voor bescherming tegen roofdieren, waaronder vogels, vissen en zeeotters. Een zeer doornige zeester is de toepasselijk genoemde zeekroon-doornenzeester.

Zeesterren hebben geen bloed

Close-up die van de wapens van een zeester onder een pijler, zijn buisvoeten toont. pfly / Flickr / CC BY-SA 2.0

In plaats van bloed hebben zeesterren een bloedsomloop die hoofdzakelijk uit zeewater bestaat.

Zeewater wordt via de zeefplaat in het vasculaire systeem van het dier gepompt. Dit is een soort valluik genaamd een madreporiet, die vaak zichtbaar is als een lichtgekleurde vlek op de bovenkant van de zeester.

Van de madreporiet beweegt het zeewater in de buispoten van de zeester, waardoor de arm zich uitstrekt. Spieren in de buisvoeten worden gebruikt om het ledemaat terug te trekken.

Zeesterren bewegen met behulp van hun buisvoeten

Buisvoeten van Spiny Starfish. Borut Furlan / Getty-afbeeldingen

Zeesterren bewegen met behulp van honderden buisvoeten, die zich aan hun onderkant bevinden. De buisvoeten zijn gevuld met zeewater, dat de zeester door de madreporiet aan zijn bovenkant binnenbrengt.

Zeesterren kunnen sneller bewegen dan je zou verwachten. Als je de kans krijgt, bezoek dan een getijdenpoel of aquarium en neem een ​​moment om een ​​zeester te zien bewegen. Het is een van de meest verbazingwekkende bezienswaardigheden in de oceaan.

Buisvoeten helpen de zeester ook om zijn prooi vast te houden, inclusief mosselen en mosselen.

Zeesterren eten binnenstebuiten met hun maag

Karen Gowlett-Holmes / Getty Images

Zeesterren jagen op tweekleppigen zoals mosselen en kokkels, evenals kleine vissen, slakken en zeepokken. Als je ooit hebt geprobeerd de schaal van een clam of mossel open te wrikken, weet je hoe moeilijk het is. Zeesterren hebben echter een unieke manier om deze wezens te eten.

De mond van een zeester bevindt zich aan de onderkant. Wanneer het voedsel vangt, wikkelt de zeester zijn armen om de schelp van het dier en trekt het net iets open. Dan doet het iets geweldigs. De zeester duwt zijn maag door zijn mond en in de schaal van de tweekleppige. Vervolgens verteert het het dier en glijdt zijn maag terug in zijn eigen lichaam.

Dankzij dit unieke voedingsmechanisme kan de zeester een grotere prooi eten dan hij anders in zijn kleine bek zou passen.

Zeesterren hebben ogen

Gemeenschappelijke Sea Star (zichtbare oogvlekken omcirkeld). Paul Kay / Getty Images

Veel mensen zijn verrast om te horen dat zeesterren ogen hebben. Het is waar. De ogen zijn daar, alleen niet op de plek die je zou verwachten.

Zeesterren hebben een oogvlek aan het einde van elke arm. Dit betekent dat een vijfarmige zeester vijf ogen heeft, terwijl de 40-armige zonnester 40 ogen heeft.

Elk oog van een zeester is heel eenvoudig en ziet eruit als een rode vlek. Het ziet niet veel detail, maar het kan licht en donker voelen, wat precies genoeg is voor de omgevingen waarin de dieren leven.

Alle echte zeesterren behoren tot de klasse Asteroidea

Marcos Welsh / Design Pics / Getty Images

Zeesterren behoren tot de dierklasse Asteroidea. Deze stekelhuidigen hebben allemaal verschillende armen gerangschikt rond een centrale schijf.

Asteroidea is de classificatie voor "echte sterren". Deze dieren zijn in een aparte klasse van brosse sterren en mandsterren, die een meer gedefinieerde scheiding tussen hun armen en hun centrale schijf hebben.

Zeesterren hebben twee manieren om zich voort te planten

Doug Steakley / Getty Images

Mannelijke en vrouwelijke zeesterren zijn moeilijk uit elkaar te houden omdat ze er identiek uitzien. Hoewel veel diersoorten zich slechts met één methode voortplanten, zijn zeesterren een beetje anders.

Zeesterren kunnen zich seksueel voortplanten. Ze doen dit door sperma en eieren (gameten genoemd) in het water vrij te laten. Het sperma bevrucht de gameten en produceert zwemmende larven, die zich uiteindelijk op de oceaanbodem vestigen en uitgroeien tot volwassen zeesterren.

Zeesterren kunnen zich ook aseksueel voortplanten door regeneratie, wat gebeurt als de dieren een arm verliezen.