Info

10 fascinerende feiten over mieren

10 fascinerende feiten over mieren

In veel opzichten kunnen mieren de mensen te slim af zijn, het overtreffen en overtreffen. Hun complexe, coöperatieve samenlevingen stellen hen in staat om te overleven en gedijen in omstandigheden die elk individu zouden uitdagen. Hier zijn 10 fascinerende feiten over mieren die je misschien kunnen overtuigen dat ze, hoewel je ze niet zou verwelkomen bij je volgende picknick, nog steeds behoorlijk verbazingwekkende wezens zijn.

1. Mieren hebben superkracht

Mieren kunnen voorwerpen 50 keer hun eigen lichaamsgewicht in hun kaken dragen. In verhouding tot hun grootte zijn hun spieren dikker dan die van grotere dieren, zelfs mensen. Deze verhouding stelt hen in staat om meer kracht te produceren en grotere objecten te dragen. Als je spieren in de proporties van mieren had, zou je een Hyundai over je hoofd kunnen tillen!

2. Soldaatmieren gebruiken hun kop om gaten te dichten

Bij bepaalde mierensoorten hebben de soldaatmieren gemodificeerde koppen, gevormd om overeen te komen met de ingang van het nest. Ze blokkeren de toegang tot het nest door net binnen de ingang te zitten, met hun hoofden als een kurk in een fles om indringers op afstand te houden. Wanneer een werkmier terugkeert naar het nest, raakt deze het hoofd van de soldaatmier om de bewaker te laten weten dat hij bij de kolonie hoort.

3. Mieren kunnen een symbiotische relatie met planten vormen

Mierenplanten, of myrmecophytes, zijn planten met van nature voorkomende holtes waarin mieren kunnen schuilen of zich kunnen voeden. Deze holtes kunnen holle doornen, stengels of zelfs bladstelen zijn. De mieren leven in de holten, voeden zich met suikerachtige plantenscheidingen of de uitscheidingen van sap-zuigende insecten. Wat krijgt een plant voor het aanbieden van dergelijke luxe accommodaties? De mieren verdedigen de waardplant tegen herbivore zoogdieren en insecten en kunnen zelfs parasitaire planten wegsnoeien die erop proberen te groeien.

4. De totale biomassa van mieren = De biomassa van mensen

Hoe kan dit Mieren zijn tenslotte zo klein en we zijn zoveel groter. Dat gezegd hebbende, wetenschappers schatten dat er voor elk mens minstens 1,5 miljoen mieren op de planeet zijn. Er zijn meer dan 12.000 soorten mieren bekend, op elk continent behalve Antarctica. De meeste leven in tropische gebieden. Een hectare groot regenwoud in de Amazone is misschien de thuisbasis van 3,5 miljoen mieren.

5. Mieren soms kuddeinsecten van andere soorten

Mieren doen bijna alles om de suikerachtige afscheidingen van sapzuigende insecten te krijgen, zoals bladluizen of leafhoppers. Om de honingdauw dicht bij elkaar te houden, houden sommige mieren bladluizen vast en dragen het zachte ongedierte van plant tot plant. Leafhoppers profiteren soms van deze verzorgende neiging bij mieren en laten hun jongen door de mieren worden grootgebracht. Hierdoor kunnen de leafhoppers nog een broed grootbrengen.

6. Sommige mieren maken andere mieren tot slaaf

Nogal wat mierensoorten nemen gevangenen van andere mierensoorten, waardoor ze gedwongen worden klusjes te doen voor hun eigen kolonie. Honeypot-mieren maken zelfs mieren van dezelfde soort tot slaaf en nemen individuen uit vreemde koloniën mee om te bieden. polyergus koninginnen, ook bekend als Amazon-mieren, plunderen de koloniën van nietsvermoedende Formica mieren. De Amazone koningin vindt en doodt de Formica koningin, tot slaaf van de Formica werknemers. De slavenarbeiders helpen de usurperende koningin bij het grootbrengen van haar eigen kroost. Wanneer zij polyergus nakomelingen bereiken de volwassen leeftijd, hun enige doel is om de ander te overvallen Formica kolonies en brengen hun poppen terug, en zorgen voor een constante aanvoer van slavenarbeiders.

7. Mieren leefden samen met dinosaurussen

Mieren evolueerden ongeveer 130 miljoen jaar geleden tijdens de vroege Krijtperiode. Het meeste fossiele bewijs van insecten wordt gevonden in brokken oude barnsteen of fossiele plantenhars. De oudste bekende mierenfossiel, een primitieve en nu uitgestorven mierensoort genoemd Sphercomyrma freyi, werd gevonden in Cliffwood Beach, New Jersey. Hoewel dat fossiel slechts 92 miljoen jaar oud is, heeft een andere fossiele mier die bijna even oud bleek, een duidelijke lijn met hedendaagse mieren, wat een veel langere evolutionaire lijn suggereert dan eerder werd aangenomen.

8. Mieren begonnen lang voordat de mens begon te boeren

Fungus-mieren begonnen hun agrarische ondernemingen ongeveer 50 miljoen jaar voordat mensen dachten hun eigen gewassen te telen. Het vroegste bewijs suggereert dat mieren al in de vroege Tertiaire periode met landbouw begonnen al 70 miljoen jaar geleden. Nog verbazingwekkender, deze mieren gebruikten geavanceerde tuinbouwtechnieken om hun gewasopbrengsten te verbeteren, inclusief het uitscheiden van chemicaliën met antibiotische eigenschappen om schimmelgroei te remmen en het opstellen van bemestingsprotocollen met behulp van mest.

9. Ant "Supercolonies" kan duizenden kilometers uitrekken

Argentijnse mieren, afkomstig uit Zuid-Amerika, bewonen nu elk continent behalve Antarctica vanwege toevallige introducties. Elke mierenkolonie heeft een onderscheidend chemisch profiel waarmee leden van de groep elkaar kunnen herkennen en de kolonie waarschuwt voor vreemden. Wetenschappers hebben onlangs ontdekt dat enorme superkolonies in Europa, Noord-Amerika en Japan allemaal hetzelfde chemische profiel hebben, wat betekent dat ze in wezen een wereldwijde superkolonie van mieren zijn.

10. Verkenningsmieren leggen geursporen om anderen naar voedsel te leiden

Door feromoonpaden te volgen die zijn gelegd door verkenningsmieren uit hun kolonie, kunnen foeragerende mieren voedsel efficiënt verzamelen en opslaan. Een verkenningsmier verlaat eerst het nest op zoek naar voedsel en loopt enigszins willekeurig rond totdat hij iets eetbaars ontdekt. Het verbruikt dan wat voedsel en keert terug naar het nest in een directe lijn. Het lijkt erop dat verkenningsmieren visuele signalen kunnen waarnemen en zich kunnen herinneren waarmee ze snel terug naar het nest kunnen navigeren. Langs de terugweg verlaten de verkennermieren een spoor van feromonen - dit zijn speciale geuren die ze afscheiden - die hun nestgenoten naar het voedsel begeleiden. De foeragerende mieren volgen dan het pad dat is aangewezen door de verkenningsmier, waarbij elk een meer geur toevoegt aan het pad om het voor anderen te versterken. Werkmieren lopen langs het pad heen en weer totdat de voedselbron op is.

 


Bekijk de video: Emergence How Stupid Things Become Smart Together (Mei 2021).