Adviezen

Rousseau's Take on Women and Education

Rousseau's Take on Women and Education

Jean-Jacques Rousseau wordt beschouwd als een van de belangrijkste filosofen van de Verlichting en zijn geschriften onthullen dat hij zich bezighield met 'gelijkheid tussen mannen', maar hij heeft zeker niet de focus gelegd op de gelijkheid van vrouwen. Rousseau leefde van 1712 tot 1778 en was van grote invloed op het intellectuele denken van de 18e eeuw. Hij inspireerde het politieke activisme dat leidde tot de Franse revolutie en beïnvloedde de kijk op ethiek van Kant en wortelde ze in de menselijke natuur.

Zijn verhandeling "Emile of on Education" uit 1762 en zijn boek "The Social Contract" hadden invloed op de filosofieën over respectievelijk onderwijs en politiek. Het belangrijkste argument van Rousseau is samengevat als "de mens is goed, maar is gecorrumpeerd door sociale instellingen." Hij schreef ook dat "de natuur de mens gelukkig en goed heeft geschapen, maar de maatschappij verdorven hem en maakt hem ellendig." De ervaringen van vrouwen echter inspireerde deze mate van contemplatie niet van Rousseau, die hen in wezen beschouwde als het zwakkere geslacht, inhoud afhankelijk van mannen.

Tegenstrijdige opvattingen van Rousseau over vrouwen

Hoewel Rousseau vaak wordt geprezen om zijn opvattingen over menselijke gelijkheid, is de realiteit dat hij niet geloofde dat vrouwen gelijkheid verdienden. Volgens Rousseau moesten vrouwen voor hun welzijn op mannen vertrouwen omdat ze minder rationeel waren dan mannen. Hij betoogde dat mannen misschien vrouwen hadden gewenst, maar ze niet nodig hadden om te overleven, terwijl vrouwen zowel mannen als mannen nodig hadden. In "Emile" schrijft hij over het verschil tussen wat hij gelooft dat vrouwen en mannen nodig hebben in het onderwijs. Aangezien het hoofddoel in het leven, voor Rousseau, is dat een vrouw een vrouw en moeder is, hoeft ze niet te worden opgevoed in de mate die mannen traditioneel hebben. Hij betoogt:

“Als eenmaal is aangetoond dat man en vrouw niet hetzelfde zijn, noch qua karakter, noch qua temperament, moeten ze niet dezelfde opleiding volgen. Bij het volgen van de aanwijzingen van de natuur moeten ze samen handelen, maar ze moeten niet dezelfde dingen doen; hun plichten hebben een gemeenschappelijk doel, maar de plichten zelf zijn verschillend en bijgevolg ook de smaken die hen sturen. Nadat we hebben geprobeerd de natuurlijke man te vormen, laten we ook kijken, om ons werk niet onvolledig te laten, hoe de vrouw moet worden gevormd die bij deze man past. '

Sommige critici zien "Emile" als bewijs dat Rousseau dacht dat de vrouw dienstbaar moest zijn aan de man, terwijl anderen beweerden dat hij ironisch schreef. Sommigen hebben ook gewezen op de fundamentele tegenstrijdigheid in "Emile" over vrouwen en onderwijs. In dit werk suggereert Rousseau dat vrouwen verantwoordelijk zijn voor de opvoeding van de jongeren, terwijl ze beweren dat ze niet in staat zijn tot rede. “De hele opleiding van vrouwen zou in verhouding moeten staan ​​tot mannen. Om hen te behagen, nuttig voor hen te zijn, om van hen geliefd en geëerd te worden, om ze te onderwijzen wanneer ze jong zijn ... "Hoe kunnen vrouwen iemand, zelfs jonge kinderen, opleiden als ze zelf niet beschikken over redeneervaardigheden?

Rousseau's opvattingen over vrouwen werden aantoonbaar complexer met de leeftijd. In 'Confessions', die hij later in zijn leven schreef, noemt hij verschillende vrouwen die hem helpen toegang te krijgen tot de intellectuele kringen van de samenleving. Het is duidelijk dat slimme vrouwen een rol hebben gespeeld in zijn eigen ontwikkeling als geleerde.

De zaak van Mary Wollstonecraft tegen Rousseau

Mary Wollstonecraft gaat in op enkele punten die Rousseau over vrouwen maakte in "Vindication of the Rights of Woman" en andere geschriften waarin zij beweert dat vrouwen logisch zijn en baat kunnen hebben bij onderwijs. Ze vraagt ​​zich af of het doel van een vrouw alleen het plezier van mannen is. Ze spreekt ook rechtstreeks Rousseau aan wanneer ze met grote ironie schrijft over zijn genegenheid voor een ongeschoold en onwetend dienstmeisje.

“Wie heeft ooit een meer verheven vrouwelijk personage getekend dan Rousseau? Hoewel hij in het broedsel voortdurend probeerde het geslacht af te breken. En waarom was hij zo angstig? Echt om zichzelf de genegenheid te rechtvaardigen die zwakheid en deugd hem hadden doen koesteren voor die dwaas Theresa. Hij kon haar niet tot het gemeenschappelijke niveau van haar geslacht verhogen; en daarom deed hij zijn best om de vrouw bij haar te brengen. Hij vond haar een gemakkelijke nederige metgezel en trots maakte hem vastbesloten om een ​​aantal superieure deugden te vinden in het wezen met wie hij koos om mee te leven; maar haar gedrag tijdens zijn leven, en na zijn dood, liet niet duidelijk zien hoe grove hij zich vergiste die haar een hemelse onschuldige noemde. '

Het verschil tussen mannen en vrouwen

Rousseau's opvattingen over vrouwen zorgden voor kritiek, maar de geleerde zelf erkende dat hij geen solide basis had voor zijn argumenten over de verschillen tussen de seksen. Hij wist niet zeker welke biologische verschillen vrouwen en mannen onderscheidden en noemde ze 'een graad'. Maar deze verschillen, geloofde hij, waren voldoende om te suggereren dat mannen 'sterk en actief' moeten zijn en vrouwen 'zwak en passief' moeten zijn. Hij schreef:

"Als de vrouw gemaakt is om te behagen en onderworpen te zijn aan de man, zou ze zichzelf liever moeten maken dan hem te provoceren; haar bijzondere kracht ligt in haar charmes; met hun middelen zou ze hem moeten dwingen zijn eigen kracht te ontdekken en De zekerste kunst van het opwekken van deze kracht is het nodig maken door weerstand. Zo versterkt trots het verlangen en triomfeert de ander in de overwinning. Hieruit ontstaan ​​aanval en verdediging, de moed van het ene geslacht en de verlegenheid van het andere en eindelijk de bescheidenheid en schaamte waarmee de natuur de zwakken heeft bewapend voor de verovering van de sterken. "

Het verband tussen kansen en vrouwelijke heldenmoed

Vóór "Emile" somde Rousseau de vele vrouwelijke helden op die de maatschappij hadden beïnvloed. Hij bespreekt Zenobia, Dido, Lucretia, Jeanne d'Arc, Cornelia, Arria, Artemisia, Fulvia, Elisabeth en de gravin van Thököly. De bijdragen van heldinnen mogen niet over het hoofd worden gezien.

"Als vrouwen een even groot aandeel hadden gehad als wij in de afhandeling van zaken, en in de regeringen van rijken, dan zouden ze misschien heldenmoed en grootheid van moed verder hebben geduwd en zich in een groter aantal hebben onderscheiden. Weinigen die hadden het geluk om over staten te heersen en legers te bevelen in middelmatigheid gebleven; ze hebben zich bijna allemaal onderscheiden door een briljant punt waardoor ze onze bewondering voor hen hebben verdiend ... Ik herhaal het, alle verhoudingen gehandhaafd, vrouwen zouden in staat zijn geweest om geef grotere voorbeelden van grootheid van ziel en liefde voor deugd en in groter aantal dan mensen ooit hebben gedaan als ons onrecht niet, samen met hun vrijheid, alle gelegenheden aan de ogen van de wereld had geplunderd. "

Hier maakt Rousseau duidelijk dat als vrouwen de kans krijgen om de samenleving vorm te geven zoals mannen, de wereld heel goed zou kunnen veranderen. Welke biologische verschillen er ook tussen mannen en vrouwen bestonden, het zogenaamde zwakkere geslacht had herhaaldelijk aangetoond dat ze in staat waren tot grootheid.