Nieuwe

Heb je echt insecten in je wimpers?

Heb je echt insecten in je wimpers?

Je ziet je gezicht waarschijnlijk niet als een woning voor insecten, maar het is waar. De menselijke huid kruipt letterlijk met microscopische insecten die mijten worden genoemd en deze beestjes hebben een voorliefde voor haarzakjes, vooral die welke behoren tot wimpers en neusgathaar. Normaal gesproken veroorzaken deze superkleine beestjes geen problemen voor hun menselijke gastheren, maar in zeldzame gevallen kunnen ze ooginfecties veroorzaken.

Mijtgeschiedenis

We weten al sinds het begin van de jaren 1840 over gezichtsmijten dankzij hun bijna gelijktijdige ontdekking door twee Duitse wetenschappers. In 1841 vond Frederick Henle kleine parasieten die in oorsmeer leefden, maar hij wist niet zeker hoe hij ze in het dierenrijk moest indelen. Dat zei hij ook in een brief aan de Duitse arts Gustav Simon, die jaar later dezelfde parasieten ontdekte tijdens het bestuderen van puistjes in het gezicht.Demodex folliculorum was aangekomen.

Meer dan een eeuw later in 1963, een Russische wetenschapper genaamd L. Kh. Akbulatova merkte op dat sommige gezichtsmijten iets kleiner waren dan de andere. Hij beschouwde de kortere mijten als een ondersoort en verwees naar hen als Demodex brevis. Daaropvolgende studie bepaalde dat de mijt eigenlijk een verschillende soort was, met een unieke morfologie die hem onderscheidde van de grotere Demodex folliculorum.

Alles over mijten

Er zijn meer dan 60 soorten parasitaire mijt, maar slechts twee,Demodex folliculorum enDemodex brevis, leven graag van mensen. Beide zijn te vinden op het gezicht, evenals op de borst, rug, lies en billen. DeDemodex brevis, soms de gezichtsmijt genoemd, woont het liefst in de buurt van talgklieren, die olie produceren om de huid en het haar vochtig te houden. (Deze klieren veroorzaken ook puistjes en acne wanneer ze verstopt raken of geïnfecteerd raken.) De wimpermijt,Demodex folliculorum, leeft het liefst op het haarzakje zelf.

Onderzoek toont aan dat hoe ouder je bent, hoe meer gezichtmijten je hebt weggestopt in je gezichtsbolletjes. Pasgeboren baby's zijn mijtvrij, maar op de leeftijd van 60 zijn vrijwel alle mensen besmet met gezichtsmijten. Men denkt dat gezichtsmijten zich van persoon tot persoon verspreiden via nauw contact en een gezonde volwassen mens wordt op elk willekeurig moment gekoloniseerd door 1.000 tot 2.000 follikelmijten, zonder nadelige gevolgen.

Gezichtsmijten hebben acht stompe benen en lange, dunne koppen en lichamen waarmee ze gemakkelijk in en uit smalle haarzakjes kunnen bewegen. Gezichtsmijten zijn klein en meten slechts een fractie van een millimeter lang. Ze brengen hun leven met het hoofd naar beneden in de follikel door, grijpen zich vast aan het haar of slaan stevig vast met hun voeten.

Follicle mijten (Demodex folliculorum) leven meestal in groepen, met een paar mijten die een follikel delen. De kleinere gezichtsmijten (Demodex brevis) lijken eenlingen te zijn en in het algemeen zal slechts een bepaalde follikel bezetten. Beide soorten voeden zich met de afscheidingen van olieklieren enDemodex folliculorum zou zich ook voeden met dode huidcellen.

Af en toe kan een gezichtsmijt een verandering van omgeving nodig hebben. Gezichtsmijten zijn fotofoob, dus wachten ze tot de zon ondergaat en de lichten uit zijn voordat ze zich langzaam terugtrekken uit hun follikel en de zware reis (met een snelheid van ongeveer een centimeter per uur) naar een nieuwe follikel maken.

Er zijn nog enkele dingen die onderzoekers niet weten over gezichtsmijt, vooral als het gaat om hun voortplantingsleven. Wetenschappers geloven dat gezichtsmijten slechts één ei per keer kunnen leggen, omdat elk ei tot de helft van de grootte van zijn ouder kan zijn. Het vrouwtje legt haar eieren in de haarzakjes en ze komen na ongeveer drie dagen uit. Binnen een week doorloopt de mijt zijn nimfale stadia en bereikt hij volwassenheid. Mijten leven ongeveer 14 dagen.

Gezondheidsproblemen

Het verband tussen gezichtsmijten en gezondheidsproblemen is niet goed begrepen, maar wetenschappers zeggen dat ze normaal gesproken geen problemen opleveren voor mensen. De meest voorkomende aandoening, demodicose genoemd, wordt veroorzaakt door een overvloed aan mijten op de huid en haarzakjes. Symptomen zijn jeukende, rode of brandende ogen; ontsteking rond het ooglid; en korstige afscheiding rond het oog. Zoek medische behandeling als u een van deze symptomen heeft, die ook kunnen duiden op andere gezondheidsproblemen naast mijten.

In sommige gevallen kan uw arts een recept of vrij verkrijgbare antibioticabehandeling aanbevelen. Sommige mensen raden ook aan om de wimpers te reinigen met tea tree of lavendelolie en het gezicht te wassen met babyshampoo om mijten te verwijderen. U kunt ook overwegen om het gebruik van cosmetica, vooral mascara en eyeliner, stop te zetten totdat uw huid helder is.

Mensen die lijden aan rosacea en dermatitis hebben vaak een veel groter aantal gezichtsmijten op hun huid dan personen met een heldere huid. Wetenschappers zeggen echter dat er geen duidelijke correlatie is. De mijten kunnen ervoor zorgen dat de huid uitbreekt, of de infectie kan abnormaal grote mijtenpopulaties aantrekken. Grote gezichtsmijtpopulaties zijn ook gevonden bij mensen die lijden aan andere dermatologische aandoeningen, zoals alopecia (haarverlies), madarosis (verlies van wenkbrauwen) en infecties van haar en olieklieren op het hoofd en het gezicht. Deze zijn vrij ongewoon en de link tussen hen en mijten wordt nog steeds bestudeerd.

Bronnen:

  • Hassan, Iffat en Eerder, Parvaiz Anwar. "Human." Indian Journal of Dermatology. Januari-februari 2014.Demodex Mijt: de veelzijdige mijt van dermatologisch belang
  • Jones, Lucy. "Deze microscopische mijten leven op je gezicht." BBC.com. 8 mei 2015.
  • Knutson, Roger M. "Furtive Fauna: een veldgids voor de wezens die op u leven." Viking Penguin, 1992.
  • Berenbaum, mei R. "Bugs in het systeem: insecten en hun impact op mensenlevens." Addison-Wesley, 1995.
  • Rajan, T.V. "Textbook of Medical Parasitology." BI-publicaties Pvt Ltd, 2008.
  • Gutiérrez, Yezid. "Diagnostische pathologie van parasitaire infecties: met klinische correlaties." Oxford University Press, 2000.