Adviezen

Zal het aanraken van de vleugels van een vlinder hem ervan weerhouden te vliegen?

Zal het aanraken van de vleugels van een vlinder hem ervan weerhouden te vliegen?

Als je ooit een vlinder hebt behandeld, heb je waarschijnlijk het poederachtige residu op je vingers opgemerkt. De vleugels van een vlinder zijn bedekt met schubben, die op uw vingertoppen kunnen wrijven als u ze aanraakt. Zal het verliezen van sommige van deze schalen voorkomen dat een vlinder vliegt, of erger, sterft een vlinder als je zijn vleugels aanraakt?

Butterfly Wings zijn niet zo kwetsbaar als ze eruit zien

Het idee dat alleen het aanraken van de vleugels van een vlinder kan voorkomen dat hij vliegt, is meer fictie dan feit. Hoewel hun vleugels fragiel lijken, beschouwen de volgende vlindervluchtgegevens als bewijs van hun sterke constructie:

  • De langst gedocumenteerde vlucht door een migrerende monarchvlinder was 2.750 mijl, van Grand Manan Island, Canada naar het overwinterende terrein in Mexico.
  • Van geschilderde damevlinders is bekend dat ze nog verder vliegen, over een afstand van 4000 mijl van Noord-Afrika naar IJsland. Onderzoekers die de vlucht van deze soort met behulp van hogesnelheidscamera's bestudeerden, meldden dat geschilderde dames hun vleugels een verbazingwekkende 20 keer per seconde klappen
  • De Paralasa nepalica, een vlinder die alleen in Nepal wordt gevonden, leeft en vliegt op een hoogte van bijna 15.000 voet.

Als een simpele aanraking de vleugels van een vlinder onbruikbaar zou kunnen maken, zouden vlinders nooit zulke prestaties krijgen.

Vlinders werpen schalen door hun leven

De waarheid is dat een vlinder gedurende zijn hele leven schalen werpt. Vlinders verliezen schubben gewoon door de dingen te doen die vlinders doen: nectaring, paring en vliegen. Als u een vlinder zachtjes aanraakt, verliest deze enkele schubben, maar zelden genoeg om te voorkomen dat deze vliegt.

Een vlindervleugel is gemaakt van een dun membraan met zwemvliezen. Kleurrijke schubben bedekken het membraan, overlappend als dakshingles. Deze schalen versterken en stabiliseren de vleugels. Als een vlinder een groot aantal schubben verliest, kan het onderliggende membraan vatbaarder worden voor scheuren en scheuren, wat op zijn beurt zijn vliegvermogen kan beïnvloeden.

Vlinders kunnen verloren schubben niet regenereren. Op oudere vlinders ziet u misschien kleine duidelijke vlekken op hun vleugels, waar schubben zijn afgeworpen. Als een groot deel van de schubben ontbreekt, kunt u soms recht door het heldere membraan kijken.

Vleugelscheuren daarentegen hebben wel invloed op het vliegvermogen van een vlinder. Je moet altijd proberen de tranen van een vlindervleugel te minimaliseren wanneer je ze vangt. Gebruik altijd een goed vlindernet. Vang nooit een levende vlinder in een kleine pot of andere containers waarin hij zijn vleugels kan beschadigen door tegen de harde kanten te klappen.

Hoe een vlinder vast te houden zodat je zijn vleugels niet beschadigt

Wanneer je een vlinder hanteert, sluit je de vleugels voorzichtig samen. Houd alle vier de vleugels bij elkaar en houd je vingers op één plek. Het is het beste om de vleugels op een punt dicht bij het lichaam van de vlinder te houden, om deze zo stil mogelijk te houden. Zolang je zachtaardig bent en niet te veel met de vlinder omgaat, zal hij blijven vliegen als je hem loslaat en zijn levenscyclus niet slechter voor de slijtage.

Bronnen:

  • "Insect Flight," Smithsonian website van de Encyclopedia, Smithsonian Institution. Online bezocht 9 juni 2015.
  • "Veelgestelde vragen", meer informatie over Butterflies-website. Online bezocht 9 juni 2015.
  • "Monarch Tag and Release", website van Virginia Living Museum. Online bezocht 9 juni 2015.
  • Gammon, Katharine. "De wiskundige vlinder: simulaties bieden nieuwe inzichten tijdens de vlucht." Inside Science News Service, 19 april 2013. Online bezocht 9 juni 2015.