Adviezen

Moessons en hun effect op het milieu

Moessons en hun effect op het milieu

Afgeleid van mauism, het Arabische woord voor "seizoen", a moesson verwijst vaak naar een regenseizoen - maar dit beschrijft alleen het weer dat een moesson brengt, niet wat een moesson is. Een moesson is eigenlijk een seizoensverschuiving in windrichting en drukverdeling die een verandering in neerslag veroorzaakt.

Een verandering in de wind

Alle wind waait als gevolg van drukonevenwichtigheden tussen twee locaties. In het geval van moessons ontstaat deze drukonbalans wanneer temperaturen in uitgestrekte landmassa's zoals India en Azië aanzienlijk warmer of koeler zijn dan die in aangrenzende oceanen. (Zodra de temperatuuromstandigheden op het land en de oceanen veranderen, zorgen de resulterende drukveranderingen ervoor dat de winden veranderen.) Deze temperatuuronevenwichtigheden gebeuren omdat oceanen en land warmte op verschillende manieren absorberen: waterlichamen zijn langzamer om op te warmen en af ​​te koelen, terwijl het land zowel snel verwarmt als afkoelt.

Zomer moesson wind waait regen

Tijdens de zomermaanden verwarmt zonlicht de oppervlakken van zowel landen als oceanen, maar landtemperaturen stijgen sneller vanwege een lagere warmtecapaciteit. Naarmate het landoppervlak warmer wordt, zet de lucht erboven uit en ontstaat er een gebied met lage druk. Ondertussen blijft de oceaan op een lagere temperatuur dan het land en behoudt de lucht erboven een hogere druk. Omdat winden stromen van lage tot hoge druk (vanwege de drukgradiëntkracht), zorgt dit tekort aan druk over het continent ervoor dat winden in een oceaan-aan-land circulatie (een zeebries). Terwijl winden van de oceaan naar het land waaien, wordt vochtige lucht het binnenland in gebracht. Dit is de reden waarom zomermoessons zoveel regen veroorzaken.

Het moessonseizoen eindigt niet zo abrupt als het begint. Hoewel het tijd kost om het land op te warmen, kost het ook tijd om dat land in de herfst af te koelen. Dit maakt het moessonseizoen een periode van regenval die eerder afneemt dan stopt.

De 'droge' fase van een moesson vindt plaats in de winter

In de koudere maanden keert de wind achteruit en waait in land-to-ocean circulatie. Terwijl de landmassa's sneller afkoelen dan de oceanen, bouwt een overmatige druk op de continenten op waardoor de lucht over land een hogere druk heeft dan die over de oceaan. Als gevolg hiervan stroomt lucht over het land naar de oceaan.

Hoewel moessons zowel regenachtige als droge fasen hebben, wordt het woord zelden gebruikt wanneer het verwijst naar het droge seizoen.

Gunstig, maar mogelijk dodelijk

Miljarden mensen over de hele wereld zijn voor hun jaarlijkse regenval afhankelijk van moessonregens. In droge klimaten zijn moessons een belangrijke aanvulling voor het leven omdat water wordt teruggevoerd naar door droogte getroffen gebieden van de wereld. Maar de moessoncyclus is een delicate balans. Als regen laat begint, te zwaar is of niet zwaar genoeg, kunnen ze rampzalig zijn voor het vee, de gewassen en het leven van mensen.

Als het niet begint met regenen zoals het hoort, kan dit leiden tot groeiende neerslagtekorten, slechte grond en een verhoogd risico op droogte, wat de opbrengst van gewassen vermindert en hongersnood veroorzaakt. Aan de andere kant kan intense regenval in deze regio's enorme overstromingen en modderstromen, vernietiging van gewassen en honderden mensen in overstromingen veroorzaken.

Een geschiedenis van moessonstudies

De vroegste verklaring voor de moessonontwikkeling kwam in 1686 van de Engelse astronoom en wiskundige Edmond Halley. Halley is de man die voor het eerst het idee heeft opgevat dat differentiële verwarming van land en oceaan deze gigantische zeebriescirculaties veroorzaakte. Zoals bij alle wetenschappelijke theorieën, zijn deze ideeën uitgebreid.

De seizoenen van de moesson kunnen zelfs falen, wat intense droogte en hongersnoden met zich meebrengt in vele delen van de wereld. Van 1876 tot 1879 kende India zo'n moesson-mislukking. Om deze droogte te bestuderen, werd de Indian Meteorological Service (IMS) opgericht. Later begon Gilbert Walker, een Britse wiskundige, de effecten van moessons in India te bestuderen op zoek naar patronen in klimaatgegevens. Hij raakte ervan overtuigd dat er een seizoensgebonden en directionele reden was voor moessonwisselingen.

Volgens het Climate Prediction Center gebruikte Sir Walker de term 'Southern Oscillation' om het oost-west wipeffect van drukveranderingen in klimaatgegevens te beschrijven. In de beoordeling van de klimaatgegevens merkte Walker op dat wanneer de druk in het oosten toeneemt, deze meestal in het westen valt en vice versa. Walker ontdekte ook dat Aziatische moessonseizoenen vaak in verband werden gebracht met droogte in Australië, Indonesië, India en delen van Afrika.

Jacob Bjerknes, een Noorse meteoroloog, zou later erkennen dat de circulatie van wind, regen en weer deel uitmaakte van een Pacifisch breed luchtcirculatiepatroon dat hij Walker-circulatie noemde.