Leven

The Venerable Bede

The Venerable Bede

The Venerable Bede was een Britse monnik wiens werken in theologie, geschiedenis, chronologie, poëzie en biografie hem ertoe hebben gebracht om te worden aanvaard bij de grootste geleerde van de vroege middeleeuwen. Bede werd geboren in maart 672 en stierf op 25 mei 735 in Jarrow, Northumbria, Verenigd Koninkrijk. Historia ecclesiastica (Kerkgeschiedenis), een bron die essentieel is voor ons begrip van de Angelsaksers en de kerstening van Groot-Brittannië in het tijdperk vóór Willem de Veroveraar en de Normandische verovering en hem de titel 'vader van de Engelse geschiedenis' opleverde.

Childhood

Er is weinig bekend over Bede's jeugd, anders dan dat hij in maart 672 werd geboren uit ouders die woonden op het land van het nieuw opgerichte klooster van St. Peter, gevestigd in Wearmouth, waaraan Bede door familieleden werd gegeven voor een kloosteropleiding toen hij zeven. Aanvankelijk, onder de hoede van abt Benedictus, werd de leer van Bede overgenomen door Ceolfrith, met wie Bede in 681 naar het nieuwe tweelinghuis van het klooster verhuisde. Het leven van Ceolfrith suggereert dat hier alleen de jonge Bede en Ceolfrith een pest overleefden die de nederzetting verwoestte. In de nasleep van de pest werd het nieuwe huis echter weer spijtig en ging het verder. Beide huizen waren in het koninkrijk van Northumbria.

Volwassen leven

Bede bracht de rest van zijn leven door als een monnik in Jarrow, eerst onderwezen en daarna lesgegeven aan de dagelijkse ritmes van de monastieke overheersing: voor Bede, een mengeling van gebed en studie. Hij werd gewijd als een diaken van 19 jaar - in een tijd waarin diakenen 25 jaar of ouder zouden zijn - en een priester van 30 jaar oud. Inderdaad geloven historici dat Bede Jarrow slechts twee keer in zijn relatief lange leven verliet om Lindisfarne en York te bezoeken. Hoewel zijn brieven hints van andere bezoeken bevatten, is er geen echt bewijs en hij heeft zeker nooit ver gereisd.

Werken

Kloosters waren knooppunten van wetenschap in het vroege middeleeuwse Europa, en er is niets verrassends aan het feit dat Bede, een intelligente, vrome en goed opgeleide man, zijn leren, studieleven en huisbibliotheek gebruikte om een ​​grote hoeveelheid schrift te produceren. Wat ongebruikelijk was, was de enorme breedte, diepte en kwaliteit van de vijftig pluswerken die hij produceerde, die wetenschappelijke en chronologische zaken, geschiedenis en biografie en, misschien zoals verwacht, schriftuurlijk commentaar omvatte. Zoals de grootste geleerde van zijn tijd betaamde, had Bede de kans om Prior van Jarrow te worden, en misschien meer, maar wees de banen af ​​omdat ze zijn studie zouden verstoren.

De theoloog:

Bedes bijbelcommentaren - waarin hij de bijbel vooral als een allegorie interpreteerde, kritiek toepaste en discrepanties probeerde op te lossen - waren enorm populair in de vroege middeleeuwen en werden gekopieerd en verspreid - samen met de reputatie van Bede - wijd over de kloosters van Europa. Deze verspreiding werd geholpen door de school van aartsbisschop Egbert van York, een van de leerlingen van Bede, en later door een student van deze school, Alcuin, die hoofd werd van de paleisschool van Karel de Grote en een sleutelrol speelde in de 'Karolingische Renaissance'. Bede nam het Latijn en Grieks van de vroege kerkmanuscripten en veranderde ze in iets waarmee de seculiere elites van de Angelsaksische wereld konden omgaan, waardoor ze het geloof konden aanvaarden en de kerk verspreidden.

The Chronologist

Bede's twee chronologische werken - De temporibus (On Times) en De temporum ratione (Over het besef van tijd) waren bezig met het vaststellen van de datums van Pasen. Samen met zijn geschiedenissen hebben deze nog steeds invloed op onze stijl van daten: toen Bede het aantal van het jaar gelijk stelde aan het jaar van Jezus Christus 'leven, vond Bede het gebruik uit van A.D.,' Het jaar van onze Heer '. In tegenstelling tot clichés uit de 'donkere eeuw' wist Bede ook dat de wereld rond was, de maan getijden beïnvloedde en waarnemingswetenschap waardeerde.

De historicus

In 731/2 voltooide Bede de Historia ecclesiastica gentis Anglorum, de kerkelijke geschiedenis van het Engelse volk. Een verslag van Groot-Brittannië tussen de landingen van Julius Caesar in 55/54 v.Chr. En St. Augustinus in 597 AD, het is de belangrijkste bron voor de kerstening van Groot-Brittannië, een mengeling van geavanceerde geschiedschrijving en religieuze berichten met details die eenvoudigweg nergens anders te vinden zijn. Als zodanig overschaduwt het nu zijn andere historische, inderdaad al zijn andere, werken en is het een van de belangrijkste documenten in het hele veld van de Britse geschiedenis. Het is ook heerlijk om te lezen.

Dood en reputatie

Bede stierf in 735 en werd begraven in Jarrow voordat hij opnieuw werd begraven in de kathedraal van Durham (op het moment van dit schrijven heeft het Bede's World museum in Jarrow een cast van zijn schedel tentoongesteld.) Hij was al bekend onder zijn collega's, die worden beschreven door een bisschop Bonifatius 'door zijn schriftuurlijke commentaar als een lantaarn in de wereld beschenen', maar wordt nu beschouwd als de grootste en meest getalenteerde geleerde van de vroege middeleeuwen, misschien van de hele middeleeuwen. Bede was heilig in 1899, waardoor hij de postume titel van Saint Bede de Eerwaarde kreeg. Bede werd in 836 door de kerk 'eerbiedwaardig' verklaard en op zijn graf in de kathedraal van Durham staat het woord: Hic sunt in fossa bedae venerabilis ossa (Hier zijn de beenderen van de Eerwaarde Bede begraven.)

Bede op Bede

De Historia ecclesiastica eindigt met een kort verslag van Bede over zichzelf en een lijst van zijn vele werken (en is eigenlijk de belangrijkste bron over zijn leven waarmee wij, veel latere historici, moeten werken):

"Zo veel van de kerkelijke geschiedenis van Groot-Brittannië, en meer in het bijzonder van de Engelse natie, voor zover ik kon leren, hetzij van de geschriften van de ouden, hetzij de traditie van onze voorouders, of van mijn eigen kennis, heeft, met de hulp van God, door mij verteerd, Bede, de dienaar van God, en priester van het klooster van de gezegende apostelen, Peter en Paul, die in Wearmouth en Jarrow is; die geboren zijn op het grondgebied van datzelfde klooster, werd gegeven, op zevenjarige leeftijd, om te worden opgevoed door de meest eerbiedwaardige abt Benedictus, en daarna door Ceolfrid; en de resterende tijd van mijn leven in dat klooster doorbrengend, heb ik me volledig op de studie van de Schrift gericht en temidden van de naleving van discipline en de dagelijkse zorg voor het zingen in de kerk, heb ik altijd genoten van leren, onderwijzen en schrijven. In het negentiende jaar van mijn leeftijd ontving ik de bevelen van diaken; in de dertigste, die van het priesterschap, beide door de bediening van de meest eerbiedwaardige bisschop J ohn, en op bevel van de abt Ceolfrid. Vanaf die tijd, tot het negenenvijftigste jaar van mijn leeftijd, heb ik het mijn taak gemaakt, voor het gebruik van mij en de mijne, om de werken van de eerbiedwaardige Vaders samen te stellen en te interpreteren en uit te leggen volgens hun betekenis ... "

Bron

Bede, "Kerkgeschiedenis van het Engelse volk." Penguin Classics, D. H. Farmer (Editor, Inleiding), Ronald Latham (Editor), et al., Paperback, Revised edition, Penguin Classics, 1 mei 1991.