Leven

Nijlpaard Feiten

Nijlpaard Feiten

Met een brede mond, een haarloos lichaam en een reeks semi-aquatische gewoonten, de gemeenschappelijke nijlpaard (Nijlpaard amphibius) heeft mensen altijd bestempeld als vaag komische wezens. Alleen gevonden in Afrika bezuiden de Sahara, kan een nijlpaard in het wild bijna net zo gevaarlijk (en onvoorspelbaar) zijn als een tijger of hyena.

Snelle feiten: nijlpaard

  • Wetenschappelijke naam: Nijlpaard amphibius
  • Gemeenschappelijke naam: Vaak nijlpaard
  • Basic Animal Group: Zoogdier
  • Grootte: 11-17 voet
  • Gewicht: 5500 pond (vrouwelijk), 6600 pond (mannelijk)
  • Levensduur: 35-50 jaar
  • Dieet:herbivoor
  • Habitat: Sub-Sahara Afrika
  • Bevolking: 115,000-130,000
  • Beschermingsstatus: Kwetsbaar

Beschrijving

Nijlpaarden zijn niet 's werelds grootste landzoogdieren - die eer hoort bij de grootste rassen van olifanten en neushoorns - maar ze komen vrij dichtbij. De grootste mannelijke nijlpaarden kunnen drie ton en 17 voet naderen en blijkbaar nooit stoppen met groeien gedurende hun 50-jarige levensduur. De vrouwtjes zijn een paar honderd pond lichter, maar net zo bedreigend, vooral als ze hun jongen verdedigen.

Nijlpaarden hebben heel weinig lichaamshaar - een eigenschap die hen in het gezelschap van mensen, walvissen en een handvol andere zoogdieren plaatst. Nijlpaarden hebben haar alleen rond hun mond en op de uiteinden van hun staart. Om dit tekort te compenseren, hebben nijlpaarden een extreem dikke huid, bestaande uit ongeveer twee centimeter van de opperhuid en slechts een dunne laag onderliggend vet - er is niet veel nodig om warmte te behouden in de wildernis van equatoriaal Afrika.

Nijlpaarden hebben echter een zeer delicate huid die moet worden beschermd tegen de felle zon. Het nijlpaard produceert zijn eigen natuurlijke zonnebrandcrème - een stof die "bloedzweet" of "rood zweet" wordt genoemd. Het bestaat uit rode en oranje zuren die ultraviolet licht absorberen en de groei van bacteriën remmen. Dit heeft geleid tot de wijdverbreide mythe dat nijlpaarden bloed zweet; in feite hebben deze zoogdieren helemaal geen zweetklieren, wat overbodig zou zijn gezien hun semi-aquatische levensstijl.

Veel dieren, inclusief mensen, zijn seksueel dimorf - de mannetjes zijn meestal groter dan de vrouwtjes (of vice versa), en er zijn andere manieren, naast het direct onderzoeken van de geslachtsorganen, om onderscheid te maken tussen de twee geslachten. Een mannelijk nijlpaard lijkt echter vrijwel precies op een vrouwelijk nijlpaard, behalve dat mannen 10 procent zwaarder zijn dan vrouwen. Het onvermogen om gemakkelijk te zien of een bepaald dier mannelijk of vrouwelijk is, maakt het moeilijk voor onderzoekers in het veld om het sociale leven van een loungende kudde nijlpaarden te onderzoeken.

Wikimedia Commons

Soorten

Hoewel er slechts één nijlpaardsoort isNijlpaard amphibius-onderzoekers herkennen vijf verschillende ondersoorten, overeenkomend met de delen van Afrika waar deze zoogdieren leven.

  • H. amphibius amphibius, ook bekend als de Nijl nijlpaard of de grote noordelijke nijlpaard, woont in Mozambique en Tanzania;
  • H. amphibius kiboko, het Oost-Afrikaanse nijlpaard, woont in Kenia en Somalië;
  • H. amphibius capensis, het Zuid-Afrikaanse nijlpaard of het Kaapse nijlpaard, strekt zich uit van Zambia tot Zuid-Afrika;
  • H. amphibius tchadensis, de West-Afrikaanse of Tsjaad-nijlpaard, woont in (je raadt het al) West-Afrika en Tsjaad; en het nijlpaard van Angola; en
  • H. amphibius constrictus, het nijlpaard van Angola, is beperkt tot Angola, Congo en Namibië.

De naam 'nijlpaard' is afgeleid van het Grieks - een combinatie van 'nijlpaard', wat 'paard' betekent, en 'potamus', wat 'rivier' betekent. Natuurlijk bestond dit zoogdier duizenden jaren lang samen met de menselijke populaties van Afrika voordat de Grieken het ooit in de gaten hadden gekregen en is het door verschillende bestaande stammen bekend als de "mvuvu", "kiboko", "timondo" en tientallen andere lokale varianten. Er is geen goede of foute manier om "nijlpaard" te vermenigvuldigen: sommige mensen geven de voorkeur aan "nijlpaarden", anderen houden van "nijlpaarden", maar je moet altijd "nijlpaarden" zeggen in plaats van "nijlpaarden". Groepen nijlpaarden (of nijlpaarden) worden kuddes, dales, pods of bloats genoemd.

Habitat en bereik

Nijlpaarden brengen het grootste deel van de dag door in ondiep water, komen 's nachts tevoorschijn om naar' nijlpaarden ', grasachtige gebieden te reizen waar ze grazen. Door alleen 's nachts te grazen, kunnen ze hun huid vochtig en uit de Afrikaanse zon houden. Als ze niet op gras grazen - wat ze 's nachts naar de Afrikaanse laaglanden brengt, enkele kilometers van het water en gedurende een periode van vijf of zes uur op een stuk nijlpaarden, brengen ze hun tijd het liefst volledig of gedeeltelijk onder in zoetwatermeren en rivieren, en soms zelfs in zoutwaterestuaria. Zelfs 's nachts blijven sommige nijlpaarden in het water, in wezen om de beurt op de hippogazons.

Dieet

Nijlpaarden eten elke nacht tussen de 65-100 pond gras en gebladerte. Enigszins verwarrend zijn nijlpaarden geclassificeerd als "pseudoruminanten" - ze zijn uitgerust met magen met meerdere kamers, zoals koeien, maar ze kauwen geen herkauwmassa (wat, gezien de enorme omvang van hun kaken, een vrij komisch gezicht zou geven) . Fermentatie vindt voornamelijk plaats in hun onderbuik.

Een nijlpaard heeft een enorme mond en kan zich openen tot maar liefst 150 graden. Hun voeding heeft er zeker iets mee te maken - een zoogdier van twee ton moet veel voedsel eten om zijn metabolisme in stand te houden. Maar seksuele selectie speelt ook een belangrijke rol: het wijd openen van de mond is een goede manier om indruk te maken op vrouwen (en concurrerende mannen af ​​te schrikken) tijdens de paartijd, dezelfde reden dat mannen zijn uitgerust met zulke enorme snijtanden, die anders geen zin hadden hun vegetarische menu's.

Nijlpaarden gebruiken hun snijtanden niet om te eten; ze plukken plantendelen met hun lippen en kauwen erop met hun kiezen. Een nijlpaard kan op takken en bladeren chompelen met een kracht van ongeveer 2.000 pond per vierkante inch, genoeg om een ​​ongelukkige toerist in tweeën te splitsen (wat soms gebeurt tijdens safari's zonder toezicht). Ter vergelijking: een gezond mannetje heeft een bijtkracht van ongeveer 200 PSI en een volgroeide zoutwaterkrokodil kantelt de wijzerplaten op 4.000 PSI.

Gedrag

Als je het verschil in grootte negeert, kunnen nijlpaarden het dichtst in de buurt komen van amfibieën in het zoogdierrijk. In het water leven nijlpaarden in losse polygynische groepen, meestal bestaande uit vrouwtjes met hun nakomelingen, een territoriale man en verschillende niet-erkende vrijgezellen: de alfamannetje heeft een gedeelte van strand of meerrand voor een territorium. Nijlpaarden hebben seks in het water - het natuurlijke drijfvermogen helpt de vrouwtjes te beschermen tegen het verstikkende gewicht van de mannetjes - vecht in het water en bevalt zelfs in het water. Verbazingwekkend genoeg kan een nijlpaard zelfs onder water slapen, omdat zijn autonome zenuwstelsel hem elke paar minuten naar de oppervlakte drijft en een slok lucht inneemt. Het grootste probleem met een semi-aquatische Afrikaanse habitat is natuurlijk dat nijlpaarden hun huizen moeten delen met krokodillen, die af en toe kleinere pasgeborenen oppikken die zichzelf niet kunnen verdedigen.

Hoewel mannelijke nijlpaarden territoria hebben, en ze een beetje kibbelen, is dat meestal beperkt tot brullende vocalisaties en ritueel. De enige echte gevechten zijn wanneer een vrijgezelmannetje een territoriaal mannetje voor rechten op zijn patch en harem uitdaagt.

Reproductie en nakomelingen

Nijlpaarden zijn polygyn: één stiergenoot met meerdere koeien in zijn territoriale / sociale groep. Hippo-vrouwtjes paren meestal eens in de twee jaar, en de stier gaat samen met welke koeien het ook heet hebben. Hoewel paring het hele jaar door kan plaatsvinden, vindt conceptie alleen plaats van februari tot augustus. De draagtijd duurt bijna een jaar, met geboorten die plaatsvinden tussen oktober en april. Nijlpaarden baren slechts één kalf tegelijk; kalveren wegen bij de geboorte 50-120 pond en zijn aangepast aan verzorging onder water.

Jeugdige nijlpaarden blijven bij hun moeder en zijn bijna een jaar (324 dagen) afhankelijk van moedermelk. Vrouwelijke jongeren blijven in de groep van hun moeder, terwijl mannen vertrekken nadat ze seksueel volwassen zijn, ongeveer drie en een half jaar.

WILLIAM WEST / Getty Images

Evolutionaire geschiedenis

Anders dan bij neushoorns en olifanten, is de evolutionaire boom van nijlpaarden geworteld in mysterie. Moderne nijlpaarden deelden een laatste gemeenschappelijke voorouder, of 'concestor', met moderne walvissen, en deze veronderstelde soort leefde ongeveer 60 miljoen jaar geleden in Eurazië, slechts vijf miljoen jaar nadat de dinosauriërs waren uitgestorven. Toch zijn er tientallen miljoenen jaren met weinig of geen fossiel bewijs, die het grootste deel van het Cenozoïcum beslaan, totdat de eerste identificeerbare "nijlpaarden" zoals Anthracotherium en Kenyapotamus op het toneel verschijnen.

De tak die leidt naar het moderne geslacht nijlpaard splitste zich af van de tak die leidde naar de pygmee nijlpaard (geslacht) Choeropsis) minder dan 10 miljoen jaar geleden. Het dwergachtige nijlpaard van West-Afrika weegt minder dan 500 pond, maar ziet er anders griezelig uit als een nijlpaard op ware grootte.

Beschermingsstatus

De Internal Union for the Conservation of Nature schat dat er 115.000-130.000 nijlpaarden zijn in Midden- en Zuid-Afrika, een sterke daling ten opzichte van hun volkstellingen in de prehistorie; ze classificeren nijlpaarden als 'kwetsbaar' en ervaren een voortdurende achteruitgang in gebied, omvang en kwaliteit van de habitat.

Gevaren

Nijlpaarden leven uitsluitend in Afrika bezuiden de Sahara (hoewel ze ooit een grotere verspreiding hadden). Hun aantal is het sterkst gedaald in Congo in Centraal-Afrika, waar stropers en hongerige soldaten slechts ongeveer 1.000 nijlpaarden hebben achtergelaten uit een eerdere populatie van bijna 30.000. In tegenstelling tot olifanten, die worden gewaardeerd om hun ivoor, hebben nijlpaarden niet veel handelaren te bieden, met uitzondering van hun enorme tanden - die soms worden verkocht als vervangers voor ivoor.

Een andere directe bedreiging voor het nijlpaard is het verlies van habitat. Nijlpaarden hebben het hele jaar door water nodig, tenminste moddergaten om hun huid te verzorgen; maar ze hebben ook graaslanden nodig en die plekken dreigen te verdwijnen als gevolg van door klimaatverandering veroorzaakte woestijnvorming.

Bronnen

  • Barklow, William E. "Amfibische communicatie met geluid in nijlpaarden, Hippopotamus Amphibius." Dierlijk gedrag 68.5 (2004): 1125-32. Afdrukken.
  • Eltringham, S. Keith. "3.2: Het gewone nijlpaard (Hippopotamus Amphibius)." Varkens, pekari's en nijlpaarden: actieplan voor statusonderzoek en instandhouding. Ed. Oliver, William L.R. Gland, Zwitserland: International Union for Conservation of Nature and Natural Resouces, 1993. Afdrukken.
  • Lewison, R. en J. Pluhácek. "Nijlpaard amphibius." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN.e.T10103A18567364, 2017.
  • Walzer, Chris en Gabrielle Stalder. "Hoofdstuk 59 - Nijlpaard (Hippopotamus)." Fowler's Zoo and Wild Animal Medicine, Volume 8. Eds. Miller, R. Eric en Murray E. Fowler. St. Louis: W.B. Saunders, 2015. 584-92. Afdrukken.