Leven

Weekdier feiten

Weekdier feiten

Weekdieren kunnen voor de gemiddelde persoon de moeilijkste dierengroep zijn om hun armen omheen te wikkelen: deze ongewervelde familie omvat wezens met een even uiteenlopend uiterlijk en gedrag als slakken, kokkels en inktvissen.

Snelle feiten: weekdieren

  • Wetenschappelijke naam: Mollusca (Caudofoveates, Solanogastres, Chitons, Monoplacophorans, Scaphopods, Bivalves, Gastropods, Cephalopods)
  • Gemeenschappelijke naam: Weekdieren of weekdieren
  • Basic Animal Group: ongewerveld
  • Grootte: Microscopisch tot 45 voet lang
  • Gewicht: Tot 1.650 pond
  • Levensduur: Uren tot eeuwen - de oudste is bekend dat hij meer dan 500 jaar heeft geleefd
  • Dieet:Meestal herbivoor, behalve koppotigen die alleseters zijn
  • Habitat: Terrestrische en aquatische habitats op elk continent en oceaan in de wereld
  • Beschermingsstatus: Verschillende soorten worden bedreigd of bedreigd; één is uitgestorven

Beschrijving

Elke groep die inktvis, kokkels en naaktslakken omhelst, vormt een uitdaging als het gaat om het formuleren van een algemene beschrijving. Er zijn slechts drie kenmerken die door alle levende weekdieren worden gedeeld: de aanwezigheid van een mantel (de achterste bekleding van het lichaam) die kalkhoudende (bijvoorbeeld calciumhoudende) structuren afscheidt; de geslachtsdelen en anus openen in de mantelholte; en gepaarde zenuwkoorden.

Als u bereid bent enkele uitzonderingen te maken, kunnen de meeste weekdieren ook worden gekenmerkt door hun brede, gespierde "voeten" die overeenkomen met de tentakels van koppotigen en hun schelpen (als u koppotigen, sommige buikpotigen en de meest primitieve weekdieren uitsluit) . Eén type weekdier, de aplacoforanen, zijn cilindrische wormen zonder schaal of voet.

Getty Images

Habitat

De meeste weekdieren zijn zeedieren die leven in habitats van ondiepe kustgebieden tot diepe wateren. De meeste blijven in de sedimenten op de bodem van waterlichamen, hoewel een paar - zoals koppotigen - vrij zwemmen.

Soorten

Er zijn acht verschillende brede categorieën weekdieren op onze planeet.

  • Caudofoveates zijn kleine, diepzeekweekdieren die zich in zachte bodemsedimenten nestelen. Deze wormachtige dieren missen de schelpen en gespierde voeten die kenmerkend zijn voor andere weekdieren, en hun lichamen zijn bedekt met kalkachtige, kalkachtige spicules.
  • Solanogastres, zoals caudofoveata, zijn wormachtige weekdieren die schelpen missen. Deze kleine, in de oceaan levende dieren zijn meestal blind en plat of cilindrisch.
  • chitons, ook bekend als polyplacophorans, zijn platte, slakachtige weekdieren met kalkhoudende platen die de bovenoppervlakken van hun lichaam bedekken; ze leven in intertidale wateren langs rotsachtige kustlijnen wereldwijd.
  • Monoplacophorans zijn diepzeekweekdieren uitgerust met dopachtige schelpen. Men geloofde lang dat ze uitgestorven waren, maar in 1952 ontdekten zoölogen een handvol levende soorten.
  • Slagtanden, ook bekend als scaphopods, hebben lange, cilindrische schelpen met tentakels die zich uitstrekken vanaf een uiteinde, die deze weekdieren gebruiken om in prooi te touwen vanuit het omringende water.
  • tweekleppigen worden gekenmerkt door hun scharnierende schelpen en leven in zowel zee- als zoetwaterhabitats. Deze weekdieren hebben geen koppen en hun lichamen bestaan ​​volledig uit een wigvormige 'voet'.
  • Gastropoden zijn de meest uiteenlopende familie weekdieren, waaronder meer dan 60.000 soorten slakken en naaktslakken die leven in zee-, zoetwater- en landhabitats.
  • Cephalopods, de meest geavanceerde weekdieren, omvatten octopussen, inktvissen, inktvissen en nautilussen. De meeste leden van deze groep missen shells, of hebben kleine interne shells.
Een slagtand. Getty Images

Gastropoden of bivalven

Van de ongeveer 100.000 bekende weekdierensoorten zijn ongeveer 70.000 gastropoden en 20.000 zijn tweekleppigen of 90 procent van het totaal. Het is van deze twee families dat de meeste mensen hun algemene perceptie van weekdieren als kleine, slijmerige wezens met kalkhoudende schalen afleiden. Terwijl de slakken en naaktslakken van de gastropodenfamilie over de hele wereld worden gegeten (ook als escargot in een Frans restaurant), zijn bivalven belangrijker als menselijke voedselbron, waaronder mosselen, mosselen, oesters en andere onderzeese delicatessen.

De grootste tweekleppige is het gigantische tweekleppige schelpdier (Tridacna gigas), die een lengte van vier voet bereikt en 500 pond weegt. Het oudste weekdier is een tweekleppige, de oceaanquahog (Arctica islandica), afkomstig uit de noordelijke Atlantische Oceaan en waarvan bekend is dat hij minstens 500 jaar oud is; het is ook het oudste bekende dier.

Heldergele bananenslak. Alice Cahill / Getty Images

Octopussen, inktvissen en inktvissen

Gastropoden en bivalven zijn misschien de meest voorkomende weekdieren, maar koppotigen (de familie met octopussen, inktvissen en inktvissen) zijn veruit de meest geavanceerde. Deze ongewervelde zeedieren hebben verbazingwekkend complexe zenuwstelsels, waardoor ze uitgebreide camouflage kunnen uitvoeren en zelfs probleemoplossend gedrag kunnen vertonen - het is bijvoorbeeld bekend dat octopussen uit hun tanks ontsnappen in laboratoria, squishen langs de koude vloer en omhoog klimmen in nog een tank met smakelijke tweekleppigen. Als mensen ooit uitsterven, zijn het misschien de verre, intelligente afstammelingen van octopussen die uiteindelijk de aarde regeren - of tenminste de oceanen!

Het grootste weekdier ter wereld is een koppotige, de kolossale inktvis (Mesonychoteuthis Hamiltoni), bekend om te groeien tussen 39 en 45 voet en tot 1.650 pond wegen.

548901005677 / Getty Images

Dieet

Met uitzondering van koppotigen zijn weekdieren over het algemeen zachte vegetariërs. Terrestrische buikpotigen zoals slakken en naaktslakken eten planten, schimmels en algen, terwijl de overgrote meerderheid van mariene weekdieren (inclusief tweekleppigen en andere oceaanbewonende soorten) bestaan ​​uit plantenmateriaal opgelost in het water, dat ze opnemen door filtervoeding.

De meest geavanceerde koppotige weekdieren-octopussen, inktvissen en inktvis-feest op alles, van vissen tot krabben tot hun ongewervelden; In het bijzonder octopussen hebben gruwelijke tafelmanieren, injecteren hun zachte prooi met gif of boren gaten in de schalen van tweekleppigen en zuigen hun smakelijke inhoud uit.

Gedrag

Het zenuwstelsel van ongewervelde dieren in het algemeen (en weekdieren in het bijzonder) verschilt sterk van die van gewervelde dieren zoals vissen, vogels en zoogdieren. Sommige weekdieren, zoals slagtandschelpen en bivalven, bezitten clusters van neuronen (ganglions genoemd) in plaats van echte hersenen, terwijl de hersenen van meer geavanceerde weekdieren zoals koppotigen en gastropoden rond hun slokdarm worden gewikkeld in plaats van geïsoleerd in harde schedels. Sterker nog, de meeste neuronen van een octopus bevinden zich niet in zijn hersenen, maar in zijn armen, die autonoom kunnen functioneren, zelfs wanneer ze van het lichaam worden gescheiden.

De mond van een limpet. Getty Images

Reproductie en nakomelingen

Weekdieren planten zich over het algemeen seksueel voort, hoewel sommige (slakken en slakken) hermafrodieten zijn, moeten ze toch paren om hun eieren te bevruchten. Eieren worden afzonderlijk of in groepen in gelei-massa's of leerachtige capsules gelegd.

De eieren komen uit in veliger larven - kleine, vrijzwemmende larven - en metamorfose in verschillende stadia, afhankelijk van de soort.

Evolutionaire geschiedenis

Omdat moderne weekdieren zo sterk verschillen in anatomie en gedrag, is het uitzoeken van hun exacte evolutionaire relaties een grote uitdaging. Om de zaken te vereenvoudigen, hebben natuuronderzoekers een 'hypothetisch voorouderlijk weekdier' ​​voorgesteld dat de meeste, zo niet alle kenmerken van moderne weekdieren vertoont, waaronder een schaal, een gespierde 'voet' en tentakels, onder andere. We hebben geen fossiel bewijs dat dit specifieke dier ooit heeft bestaan; de meest ervaren expert is dat weekdieren honderden miljoenen jaren geleden afstammen van kleine ongewervelde zeedieren die bekend staan ​​als "lophotrochozoa" (en zelfs dat is een kwestie van discussie).

Uitgestorven fossiele families

Onderzoekend naar het fossiele bewijs hebben paleontologen het bestaan ​​van twee nu uitgestorven klassen weekdieren vastgesteld. "Rostroconchians" leefden in de oceanen van de wereld van ongeveer 530 tot 250 miljoen jaar geleden en lijken voorouderlijk te zijn geweest voor moderne tweekleppigen; "helcionelloidans" leefden van ongeveer 530 tot 410 miljoen jaar geleden en deelden veel kenmerken met moderne gastropoden. Enigszins verrassend bestaan ​​er sinds de Cambrische periode koppotigen op aarde; paleontologen hebben meer dan twee dozijn (veel kleinere en veel minder intelligente) geslachten geïdentificeerd die de wereldzeeën meer dan 500 miljoen jaar geleden bevielen.

Weekdieren en mensen

Wayne Barrett & Anne MacKay / Getty Images

Bovenop hun historisch belang als voedselbron - vooral in het Verre Oosten en de Middellandse Zee - hebben weekdieren op verschillende manieren bijgedragen aan de menselijke beschaving. De schelpen van cowries (een soort kleine gastropod) werden gebruikt als geld door indianen, en de parels die in oesters groeien, als gevolg van irritatie door zandkorrels, zijn sinds mensenheugenis gekoesterd. Een ander type gastropod, de murex, werd gekweekt door de oude Grieken vanwege de kleurstof, bekend als "imperial purple", en de mantels van sommige heersers waren geweven van lange draden afgescheiden door de tweekleppige soort Pinna nobilis.

Beschermingsstatus

Er zijn meer dan 8.600 soorten vermeld in de ICUN, waarvan er 161 worden beschouwd als ernstig bedreigd, 140 zijn bedreigd, 86 zijn kwetsbaar en 57 zijn bijna bedreigd. Een de Ohridohauffenia drimica werd voor het laatst gezien in 1983 in bronnen die de rivier de Drim voeden in Macedonië, Griekenland en werd in 1996 als uitgestorven vermeld. Aanvullende onderzoeken hebben het niet teruggevonden.

Gevaren

De overgrote meerderheid van weekdieren leeft in de diepe oceaan en is relatief veilig tegen de vernietiging van hun habitat en ontbering door mensen, maar dat is niet het geval voor zoetwater weekdieren (dwz die in meren en rivieren leven) en op het land (op het land wonen) ) soorten.

Misschien niet verrassend vanuit het perspectief van menselijke tuinders, zijn slakken en naaktslakken tegenwoordig het meest kwetsbaar voor uitsterven, omdat ze systematisch worden uitgeroeid door zorgen in de landbouw en worden uitgekozen door invasieve soorten die achteloos in hun leefgebieden worden geïntroduceerd. Stelt u zich eens voor hoe gemakkelijk de gemiddelde huiskat, die gewend was muizen af ​​te rukken, een bijna onbeweeglijke kolonie slakken kan verwoesten.

Meren en rivieren zijn ook gevoelig voor de introductie van invasieve soorten, met name weekdieren die reizen verbonden aan internationale zeeschepen.

Bronnen

  • Sturm, Charles F., Timothy A. Pearce, Ángel Valdés (eds.). "De weekdieren: een gids voor hun studie, verzameling en behoud." Boca Raton: Universal Publishers for the American Malacological Society, 2006.
  • Fjodorov, Averkii en Havrila Yakovlev. "Weekdieren: morfologie, gedrag en ecologie." New York: Nova Science Publishers, 2012.