Leven

Bear Facts

Bear Facts

Beren (Ursus soort) zijn grote, vierbenige zoogdieren die een unieke status hebben in de popcultuur. Ze zijn niet zo knuffelig als honden of katten; niet zo gevaarlijk als wolven of bergleeuwen; maar het zijn beslist altijd dwingende objecten van angst, bewondering en zelfs afgunst. Gevonden in verschillende omgevingen, van Arctische ijsberg tot tropische bossen, leven beren op elk continent behalve Antarctica.

Snelle feiten: beren

  • Wetenschappelijke naam: Ursus spp
  • Veelvoorkomende namen: Beer, panda
  • Basic Animal Group: Zoogdier
  • Grootte (lengte): Sun bear: 4-5 voet; bruine beer: 5-10 voet
  • Gewicht: Sun bear: 60-150 pond; bruine beer 180-1300 pond
  • Levensduur: 20-35 jaar
  • Dieet:Omnivoor
  • Habitat: Bossen, graslanden, woestijnen, gematigde en tropische bossen, op alle continenten behalve Antarctica
  • Beschermingsstatus: Minste zorg: bruine beren, Amerikaanse zwarte beer; Kwetsbaar: luiaardbeer, ijsbeer, reuzenpanda, zonbeer, brilbeer, Aziatische zwarte beer

Beschrijving

Op enkele kleine uitzonderingen na hebben alle acht soorten beren ongeveer hetzelfde uiterlijk: grote torso's, gedrongen poten, smalle snuiten, lang haar en korte staarten. Met hun plantigrade-houdingen - rechtopstaand op twee voeten - lopen beren platvoetig op de grond als mensen maar in tegenstelling tot de meeste andere zoogdieren.

Beren variëren in kleur met soort: zwart, bruin en Andesberen zijn meestal roodbruin tot zwart; ijsberen zijn over het algemeen wit tot geel; Aziatische beren zijn zwart tot bruin met een witte vlek en zonberen zijn bruin met een gele halve maan op hun borst. Ze variëren in grootte van de zonnebeer (47 inch lang en met een gewicht van 37 pond) tot de ijsbeer, (bijna 10 voet lang en met een gewicht van 1500 pond).

Buck Shreck / Getty Images

Soorten

Wetenschappers herkennen acht soorten, evenals talloze ondersoorten van beren, die in verschillende regio's leven, die verschillen in lichaamsvorm en kleur hebben.

Amerikaanse zwarte beren(Ursus americanus) wonen in Noord-Amerika en Mexico; hun dieet bestaat voornamelijk uit bladeren, knoppen, scheuten, bessen en noten. Ondersoorten van deze beer zijn de kaneelbeer, de gletsjerbeer, de Mexicaanse zwarte beer, de Kermode-beer, de Louisiana zwarte beer en verschillende anderen.

Aziatische zwarte beren (Ursus thibetanus) wonen in Zuidoost-Azië en het Russische Verre Oosten. Ze hebben blokvormige lichamen en flarden geelachtig witte vacht op hun borst, maar lijken verder op Amerikaanse zwarte beren in lichaamsvorm, gedrag en dieet.

bruine beren (Ursus arctos) zijn enkele van 's werelds grootste terrestrische vleesetende zoogdieren. Ze variëren in Noord-Amerika, Europa en Azië en omvatten talloze ondersoorten, zoals de Karpatenbeer, de Europese bruine beer, de Gobi-beer, de grizzlybeer, de Kodiak-beer en verschillende anderen.

Ijsberen (Ursus maritimus) concurrerende bruine beren in grootte. Deze beren zijn beperkt tot een circumpolair gebied in het Noordpoolgebied en reiken in het zuiden naar Noord-Canada en Alaska. Als ze niet op pakijs en kustlijn leven, zwemmen ijsberen in open water en voeden zich met zeehonden en walrussen.

Reuzenpanda's (Aeluropoda melanoleuca) voeden zich bijna uitsluitend met bamboescheuten en bladeren in de centrale en zuidelijke regio's van West-China. Deze beren met een duidelijk patroon hebben zwarte lichamen, witte gezichten, zwarte oren en zwarte oogvlekken.

Luiaardberen (Melursus ursinus) steel de graslanden, bossen en struikgewassen van Zuidoost-Azië. Deze beren hebben lange, ruige vachten van bont en witte borstsporen; ze voeden zich met termieten, die ze vinden met behulp van hun acute reukvermogen.

Brilige beren (Tremarctos ornatos) zijn de enige beren afkomstig uit Zuid-Amerika en bewonen nevelwouden op hoogtes van meer dan 3000 voet. Deze beren leefden ooit in kustwoestijnen en hooggelegen graslanden, maar menselijke aantasting heeft hun bereik beperkt.

Zon draagt (Helarctos malayanos) leven in de laagland tropische bossen van Zuidoost-Azië. Deze kleine ursines hebben de kortste vacht van alle soorten beren, hun kisten gemarkeerd met lichte, roodbruine, U-vormige stukjes bont.

Dieet en gedrag

De meeste beren zijn omnivoor, feesten op dieren, fruit en groenten, met twee belangrijke uitschieters: de ijsbeer is bijna uitsluitend vleesetend, jagt op zeehonden en walrussen, en de pandabeer leeft volledig op bamboescheuten. Vreemd genoeg zijn de spijsverteringssystemen van panda's echter relatief goed aangepast aan het eten van vlees.

Omdat de overgrote meerderheid van beren op hoge noordelijke breedtegraden leeft, hebben ze een manier nodig om de wintermaanden te overleven wanneer voedsel gevaarlijk schaars is. De oplossing van Evolution is de slaapstand: beren gaan diep in slaap, duren maanden, waarin hun hartslag en metabolische processen drastisch vertragen. In winterslaap zijn is niet hetzelfde als in coma zijn. Als de beer voldoende wakker wordt gemaakt, kan hij midden in zijn winterslaap wakker worden en het is zelfs bekend dat vrouwtjes in het diepst van de winter bevallen. Fossiel bewijs ondersteunt ook grotleeuwen die jagen op overwinterende grotberen tijdens de laatste ijstijd, hoewel sommige van deze beren wakker werden en de ongewenste indringers doodden.

Beren zijn misschien wel de meest antisociale zoogdieren op aarde. Volwassen beren zijn bijna volledig solitair. Dit is goed nieuws voor kampeerders die per ongeluk eenzame grizzlyberen in het wild tegenkomen, maar vrij ongebruikelijk in vergelijking met andere vleesetende en omnivore zoogdieren, variërend van wolven tot varkens, die de neiging hebben om in tenminste kleine groepen samen te komen.

Afhankelijk van de soort, kunnen de basiscommunicatiebehoeften van een beer worden uitgedrukt met ongeveer zeven of acht verschillende "woorden" - bulten, chomps, gekreun, gebrul, inslagen, gromt, bromt of blaft. De gevaarlijkste geluiden voor mensen zijn gebrul en gegrom, wat duidt op een bange of geagiteerde beer die zijn territorium verdedigt.

Hoesjes worden over het algemeen geproduceerd tijdens paringsrituelen en hofrituelen; zoemt - een beetje zoals het spinnen van katten, maar veel luider - wordt door welpen ingezet om aandacht van hun moeder te eisen, en gekreun spreekt angst of een gevoel van gevaar uit. Reuzenpanda's hebben een iets andere woordenschat dan hun ursine broeders: naast de hierboven beschreven geluiden, kunnen ze ook tjilpen, toeteren en blaten.

Evolutionaire geschiedenis

Gezien de verspreiding van zogenaamde berenhonden miljoenen jaren geleden - inclusief de standaarddrager van de familie, Amphicyon - zou je kunnen aannemen dat moderne beren het meest verwant zijn aan honden. Uit moleculaire analyse blijkt zelfs dat de dichtstbijzijnde levende familieleden van beren pinnipeds zijn, de familie van zeezoogdieren die zeehonden en walrussen omvat. Beide zoogdierfamilies stammen af ​​van een laatste gemeenschappelijke voorouder, of "concestor", die ergens tijdens het Eoceen-tijdperk leefde, ongeveer 40 miljoen of 50 miljoen jaar geleden. De exacte identiteit van de vooroudersoort blijft echter een kwestie van speculatie.

Gezien het feit dat de populaties van middeleeuws Europa niet veel contact hebben gehad met ijsberen of pandaberen, is het logisch dat Europese boeren beren associeerden met de kleur bruin - dat is waar de Engelse naam van dit dier vandaan komt, van de oude Germaanse wortel Bera. Beren zijn ook bekend alsbeerachtigen, een woord dat oude wortels heeft in Proto-Indo-Europese talen die al in 3500 v.Chr. werden gesproken. De lange geschiedenis van dit woord is logisch, gezien het feit dat de eerste menselijke kolonisten van Eurazië in de nabijheid van grotberen leefden en deze beesten soms aanbaden als goden.

Amphicyon, de "berenhond". Wikimedia Commons

Reproductie en nakomelingen

Net als hun dicht-neven zeehonden en walrussen, zijn beren enkele van de meest seksueel dimorfe dieren op aarde - dat wil zeggen, mannelijke beren zijn aanzienlijk groter dan vrouwtjes, en bovendien, hoe groter de soort, hoe groter de ongelijkheid in grootte. In de grootste ondersoort van de bruine beer, bijvoorbeeld, wegen mannen ongeveer 1.000 pond en vrouwtjes slechts iets meer dan de helft.

Hoewel vrouwelijke beren kleiner zijn dan mannen, zijn ze niet bepaald hulpeloos. Ze verdedigen hun welpen krachtig tegen mannelijke beren, om nog maar te zwijgen over mensen die dwaas genoeg zijn om zich te bemoeien met het opvoedingsproces. Mannelijke beren zullen echter soms welpen van hun eigen soort aanvallen en doden, om vrouwtjes ertoe aan te zetten opnieuw te fokken.

Hoewel er enkele verschillen zijn tussen de soorten, worden vrouwelijke beren over het algemeen seksueel volwassen tussen de 4 en 8 jaar oud en krijgen ze om de drie of vier jaar nesten. Het fokken van beren vindt plaats tijdens de zomers - het is de enige keer dat volwassen beren überhaupt samenkomen - maar implantatie vindt meestal pas in de late herfst plaats. De totale draagtijd is 6.5-9 maanden. Welpen worden afzonderlijk of maximaal drie tegelijk geboren, meestal in januari of februari, terwijl de moeder nog in winterslaap is. De jongen blijven meestal twee jaar bij hun moeder. Na het paren worden de vrouwtjes overgelaten om de jongen zelf op te voeden voor een periode van ongeveer drie jaar, op welk punt - enthousiast om te fokken met andere mannetjes - de moeders de welpen wegjagen om voor zichzelf te zorgen.

James Hager / Getty Images

Gevaren

Gezien het feit dat vroege mensen beren aanbaden als goden, is onze relatie met ursines de afgelopen paar honderd jaar niet bepaald fantastisch geweest. Beren zijn vooral vatbaar voor vernietiging van habitats, worden vaak opgejaagd voor sport en hebben de neiging om de zondebok te worden wanneer kampeerders in het wild worden aangevallen of vuilnisbakken in voorsteden worden vernietigd.

Tegenwoordig zijn ontbossing en menselijke aantasting de grootste bedreigingen voor beren en, voor ijsberen, klimaatverandering die de omgeving waarin ze leven vermindert. Over het algemeen houden zwarte en bruine beren zich staande, hoewel ongunstige interacties met mensen zijn toegenomen naarmate hun leefgebieden nauwer worden.

Beschermingsstatus

Volgens de International Union for Conservation of Nature worden de zonbeer, de luiaardbeer, de Aziatische beer en de brilbeer allemaal vermeld als Kwetsbaar en neemt de bevolking af; de ijsbeer wordt ook vermeld als Kwetsbaar, maar de populatiestatus is onbekend. De Amerikaanse zwarte beer en bruine beer worden als minst bezorgd beschouwd en nemen in aantal toe. De gigantische panda is kwetsbaar maar groeit in populatie.

Beren en mensen

In de afgelopen 10.000 jaar hebben mensen katten, honden, varkens en runderen gedomesticeerd, dus waarom geen beren, een dier waarmee Homo sapiens bestaat naast elkaar sinds het einde van het Pleistoceen-tijdperk?

Een verklaring is dat, omdat beren intens solitaire dieren zijn, er geen ruimte is voor een menselijke trainer om zichzelf in te voegen in de 'dominantiehiërarchie' als de alfamannetje. Beren volgen ook zulke gevarieerde diëten dat het moeilijk zou zijn om zelfs een tamme bevolking goed bevoorraad te houden. Misschien het belangrijkste is dat beren angstig en agressief zijn als ze gestrest zijn, en gewoon geen geschikte persoonlijkheden hebben om huisdieren in huis of tuin te zijn.

Bronnen

  • Dharaiya, N., H.S. Bargali en T. Sharp. "Melursus ursinus." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T13143A45033815, 2016.
  • McLellan, B.N. et al. "Ursus arctos (gewijzigde versie van de beoordeling 2017)." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T41688A121229971, 2017.
  • Scotson, L. et al. "Helarctos." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T9760A123798233, 2017.malayanus (errata-versie gepubliceerd in 2018)
  • Swaisgood, R., D. Wang en F. Wei. "Ailuropoda melanoleuca (errata-versie gepubliceerd in 2017)." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T712A12174566, 2016.
  • Wiig, Ø. et al. "Ursus maritimus." De IUCN Rode lijst van bedreigde soorten: e.T22823A14871490, 2015.