Info

Yutyrannus: De gevederde tyrannosaurus

Yutyrannus: De gevederde tyrannosaurus

  • Naam: Yutyrannus (Mandarijn / Grieks voor "gevederde tiran"); uitgesproken YOU-tih-RAN-us
  • Habitat: Bossen van Azië
  • Historische periode: Vroeg Krijt (130 miljoen jaar geleden)
  • Grootte en gewicht: Ongeveer 30 voet lang en 1-2 ton
  • Dieet: Vlees
  • Onderscheidende kenmerken: Grote maat; korte armen; tweevoetige houding; lange, donzige veren

Over Yutyrannus

De afgelopen decennia hebben paleontologen gespeculeerd over het feit of grote tyrannosaurus zoals Tyrannosaurus Rex en Albertosaurus veren droegen - zo niet als volwassenen, dan misschien in een bepaald stadium tijdens hun broedtijd, jeugd of adolescentie. Nu, de recente ontdekking in China van de grootste gevederde tyrannosaurus die tot nu toe is geïdentificeerd, Yutyrannus, zal zeker het debat nieuw leven inblazen over of T. Rex en zijn soortgenoten groen, geschubd en reptielachtig waren (zoals ze meestal in de films worden afgebeeld) of zacht en donzig, zoals gigantische babyeenden.

De vroege Krijtachtige Yutyrannus, die in de buurt van een of twee ton woog, is niet de eerste gevederde tyrannosaurus die ooit is geïdentificeerd; die eer behoort toe aan de veel kleinere Dilong, een Yutyrannus-tijdgenoot van 25 pond die slechts ongeveer de grootte had van een grote kalkoen. Het is ook belangrijk om in gedachten te houden dat we fossielen hebben voor gevederde theropoden (vleesetende dinosaurussen) die geen tyrannosaurus zijn, waarvan sommige even respectabele maten bereikten, zo niet helemaal in de gewichtsklasse van Yutyrannus. (Een mededinger zou de werkelijk enorme, en toepasselijk genoemde, Gigantoraptor zijn).

De belangrijke vraag waarmee paleontologen nu worden geconfronteerd, is: waarom hebben tyrannosauriërs zoals Yutyrannus überhaupt veren ontwikkeld? Vlucht was uitgesloten voor een theropod van 2.000 pond, dus de meest waarschijnlijke verklaring houdt een combinatie in van seksuele selectie (misschien felgevederde Yutyrannus-mannen waren aantrekkelijker voor vrouwen) en isolatie (veren, zoals haar, helpen bij het reguleren van het metabolisme van warmbloedige gewervelde dieren, die vrijwel zeker waren).