Leven

American Civil War: Battle of Five Forks

American Civil War: Battle of Five Forks

Battle of Five Forks - Conflict:

De Battle of Five Forks vond plaats tijdens de Amerikaanse burgeroorlog (1861-1865).

Battle of Five Forks - Data:

Sheridan leidde de mannen van Pickett op 1 april 1865.

Legers & Commandanten:

Unie

  • Generaal-majoor Philip H. Sheridan
  • Generaal-majoor Gouverneur K. Warren
  • 17.000 mannen

bondgenoten

  • Generaal-majoor George E. Pickett
  • 9.200 mannen

Battle of Five Forks - Achtergrond:

Eind maart 1865 beval luitenant-generaal Ulysses S. Grant majoor-generaal Philip H. Sheridan om naar het zuiden en westen van Petersburg te duwen met als doel de rechterflank van Zuid-generaal Robert E. Lee te keren en hem uit de stad te dwingen. Sheridan probeerde het vitale kruispunt van Five Forks te veroveren, waarmee hij de Southside Railroad kon bedreigen. Hij ging verder met het Army of the Potomac's Cavalerie Corps en Major General Gouverneur K. Warren's V Corps. Lee was een belangrijke aanvoerlijn naar Petersburg en bewoog zich snel om de spoorweg te verdedigen.

Generaal-majoor George E. Pickett naar het gebied sturen met een divisie infanterie en majoor generaal W.H.F. "Rooney" Lee's cavalerie, hij gaf bevelen voor hen om de Unie vooraf te blokkeren. Op 31 maart slaagde Pickett erin de cavalerie van Sheridan te blokkeren in de Battle of Dinwiddie Court House. Met Union versterkingen onderweg, werd Pickett gedwongen terug te vallen naar Five Forks voor zonsopgang op 1 april. Aangekomen, ontving hij een briefje van Lee waarin stond "Houd Five Forks in alle gevaren. Bescherm de weg naar het depot van Ford en voorkom dat de strijdkrachten van de Unie de Southside Railroad raken."

Battle of Five Forks - Sheridan Advances:

Invoering, de troepen van Pickett wachtten op de verwachte aanval van de Unie. Bereid om snel te bewegen met het doel om de kracht van Pickett af te snijden en te vernietigen, ging Sheridan voornemens om Pickett op zijn plaats te houden met zijn cavalerie terwijl V Corps de Zuidelijke linkerzijde sloeg. Langzaam bewegend vanwege modderige wegen en defecte kaarten, waren Warren's mannen niet in staat om aan te vallen tot 16:00 uur. Hoewel de vertraging Sheridan boos maakte, kwam het de Union ten goede doordat de stilte ertoe leidde dat Pickett en Rooney Lee het veld verlieten om een ​​shad bake bij Hatcher's Run bij te wonen. Geen van beide deelden hun ondergeschikten mee dat ze het gebied verlieten.

Toen de aanval van de Unie vooruitging, werd al snel duidelijk dat V Corps te ver naar het oosten was ingezet. Door de kreupelhout op een front van twee divisies, kwam de linkerdivisie, onder majoor-generaal Romeyn Ayres, onder vuur van de Zuidelijken terwijl de divisie van generaal-majoor Samuel Crawford aan de rechterkant de vijand volledig miste. Warren stopte de strijd en werkte wanhopig om zijn mannen opnieuw af te stemmen op het westen. Terwijl hij dat deed, arriveerde een woedende Sheridan die zich bij de mannen van Ayres voegde. Ze stormden naar voren en sloegen tegen de Zuidelijke links in, waarbij ze de lijn braken.

Battle of Five Forks - Confederates Enveloped:

Toen de Zuidelijken terugvielen in een poging om een ​​nieuwe verdedigingslinie te vormen, kwam Warren's reserveafdeling, geleid door generaal-majoor Charles Griffin, naast de mannen van Ayres. In het noorden draaide Crawford, op aanwijzing van Warren, zijn divisie in lijn, omhullend de Zuidelijke positie. Terwijl V Corps de leiderloze Zuidelijken voor hen reed, sleepte de cavalerie van Sheridan de rechterflank van Pickett rond. Met troepen van de Unie van beide kanten binnendringen brak het Zuidelijke verzet en vluchtten die naar het noorden konden ontsnappen. Vanwege atmosferische omstandigheden was Pickett zich niet bewust van de strijd totdat het te laat was.

Battle of Five Forks - Aftermath:

De overwinning bij Five Forks kostte Sheridan 803 gedood en gewond, terwijl het bevel van Pickett 604 gedood en gewond raakte, evenals 2.400 gevangen genomen. Onmiddellijk na de strijd verloste Sheridan Warren van commando en plaatste Griffin de leiding over V Corps. Boos door Warren's langzame bewegingen beval Sheridan hem verslag uit te brengen bij Grant. De acties van Sheridan hebben Warren's carrière effectief verwoest, hoewel hij in 1879 door een onderzoekscommissie werd vrijgesproken. De overwinning van de Unie in Five Forks en hun aanwezigheid in de buurt van de Southside Railroad dwongen Lee om Petersburg en Richmond te verlaten.

Grant wilde profiteren van de overwinning van Sheridan en beval de volgende dag een massale aanval op Petersburg. Met zijn lijnen gebroken, begon Lee zich terug te trekken naar het westen in de richting van zijn uiteindelijke overgave op Appomattox op 9 april. Voor zijn rol bij het bepalen van de laatste bewegingen van de oorlog in het Oosten, wordt Five Forks vaak de "Waterloo van de Confederatie" genoemd.