Nieuwe

Honderdjarige oorlog: Battle of Agincourt

Honderdjarige oorlog: Battle of Agincourt

Battle of Agincourt: Date & Conflict:

De Slag om Agincourt werd gevochten op 25 oktober 1415, tijdens de Honderdjarige Oorlog (1337-1453).

Legers & Commandanten:

Engels

  • Koning Henry V
  • ong. 6.000-8.500 mannen

Frans

  • Constable van Frankrijk Charles d'Albret
  • Maarschalk Boucicaut
  • ong. 24.000-36.000 mannen

Battle of Agincourt - Achtergrond:

In 1414 begon koning Henry V van Engeland met zijn edelen in discussie over het vernieuwen van de oorlog met Frankrijk om zijn claim op de Franse troon te doen gelden. Hij hield deze claim via zijn grootvader, Edward III, die de Honderdjarige Oorlog in 1337 begon. Aanvankelijk terughoudend, moedigden ze de koning aan om met de Fransen te onderhandelen. Daarbij was Henry bereid afstand te doen van zijn claim op de Franse troon in ruil voor 1,6 miljoen kronen (het uitstekende losgeld op Franse koning John II - gevangen genomen in Poitiers in 1356), evenals Franse erkenning van de Engelse heerschappij over bezet land in Frankrijk.

Deze omvatten Touraine, Normandië, Anjou, Vlaanderen, Bretagne en Aquitaine. Om de deal te sluiten, was Henry bereid om met de jonge dochter van de chronisch krankzinnige koning Charles VI, prinses Catherine, te trouwen als hij een bruidsschat van 2 miljoen kronen ontving. De Fransen geloofden deze eisen te hoog en verzetten zich met een bruidsschat van 600.000 kronen en een aanbod om land in Aquitanië af te staan. De onderhandelingen liepen snel stil toen de Fransen weigerden de bruidsschat te verhogen. Met gesprekken vastgelopen en zich persoonlijk beledigd door Franse acties, vroeg Henry met succes om oorlog op 19 april 1415. Henry verzamelde een leger van rond, stak het Kanaal over met ongeveer 10.500 mannen en landde in de buurt van Harfleur op 13/14 augustus.

Battle of Agincourt - Verhuizen naar Battle:

Henry investeerde snel in Harfleur en hoopte de stad als basis te nemen voordat hij naar het oosten naar Parijs en vervolgens naar het zuiden naar Bordeaux reed. Bij een vastberaden verdediging duurde het beleg langer dan de Engelsen aanvankelijk hadden gehoopt en Henry's leger werd getroffen door een verscheidenheid aan ziekten zoals dysenterie. Toen de stad uiteindelijk op 22 september viel, was het grootste deel van het campagneseizoen verstreken. Henry evalueerde zijn situatie en koos ervoor om naar het noordoosten te verhuizen naar zijn bolwerk in Calais, waar het leger veilig kon overwinteren. De mars was ook bedoeld om zijn recht om Normandië te regeren aan te tonen. Bij het verlaten van een garnizoen in Harfleur vertrokken zijn troepen op 8 oktober.

In de hoop snel te bewegen, verliet het Engelse leger hun artillerie en een groot deel van de bagagetrein en droeg het beperkte voorzieningen. Terwijl de Engelsen bezig waren in Harfleur, worstelden de Fransen om een ​​leger op te richten om zich tegen hen te verzetten. Ze verzamelden zich in Rouen en waren nog niet klaar tegen de tijd dat de stad viel. Hen achtervolgend probeerden de Fransen de Engelsen langs de rivier de Somme te blokkeren. Deze manoeuvres bleken enigszins succesvol omdat Henry gedwongen werd naar het zuidoosten te gaan om een ​​onbetwiste kruising te zoeken. Als gevolg hiervan werd voedsel schaars in de Engelse rangen.

Uiteindelijk stak Henry op 19 oktober de rivier over bij Bellencourt en Voyenes, en vervolgde zijn weg naar Calais. De Engelse opmars werd overschaduwd door het groeiende Franse leger onder het nominale bevel van Constable Charles d'Albret en maarschalk Boucicaut. Op 24 oktober meldden Henry's verkenners dat het Franse leger hun pad was overgestoken en de weg naar Calais blokkeerde. Hoewel zijn mannen uitgehongerd waren en aan ziekte leden, stopte hij en vormde zich voor de strijd langs een heuvelrug tussen de bossen van Agincourt en Tramecourt. In een sterke positie, zijn boogschutters staken in de grond gedreven om te beschermen tegen cavalerie-aanval.

Battle of Agincourt - Formations:

Hoewel Henry geen strijd verlangde omdat hij zwaar in de minderheid was, begreep hij dat de Fransen alleen maar sterker zouden worden. Bij de inzet vormden mannen onder de hertog van York het Engelse rechts, terwijl Henry het centrum leidde en Lord Camoys het bevel voerde over links. De Engelse linie van wapens op de open grond tussen de twee bossen was vier rijen diep. De boogschutters namen posities op de flanken in, met mogelijk een andere groep in het midden. Omgekeerd verlangden de Fransen naar de strijd en verwachtten de overwinning. Hun leger vormde zich in drie lijnen met d'Albret en Boucicault en leidde de eerste met de hertogen van Orleans en Bourbon. De tweede regel werd geleid door de hertogen van Bar en Alençon en de graaf van Nevers.

Battle of Agincourt - The Armies Clash:

De nacht van 24/25 oktober werd gekenmerkt door zware regenval die de nieuw geploegde velden in het gebied in een modderig moeras veranderde. Terwijl de zon opkwam, begunstigde het terrein de Engelsen, omdat de nauwe ruimte tussen de twee bossen werkte om het Franse numerieke voordeel teniet te doen. Drie uren verstreken en de Fransen, wachtend op versterkingen en misschien geleerd van hun nederlaag bij Crécy, vielen niet aan. Gedwongen om de eerste stap te zetten, nam Henry een risico en schoof op tussen het bos tot binnen extreem bereik voor zijn boogschutters. De Fransen slaagden er niet in met de Engelsen kwetsbaar te zijn (Kaart).

Als gevolg daarvan was Henry in staat om een ​​nieuwe defensieve positie te vestigen en zijn boogschutters konden hun linies versterken met inzetten. Toen dit was gebeurd, lieten ze een spervuur ​​los met hun handbogen. Terwijl de Engelse boogschutters de lucht met pijlen vulden, begon de Franse cavalerie een ongeorganiseerde aanval tegen de Engelse positie, met de eerste rij van wapenhandelaars volgend. Door de boogschutters gekapt, slaagde de cavalerie er niet in om de Engelse linie te doorbreken en slaagden ze erin om weinig meer te doen dan de modder tussen de twee legers op te winden. Omzoomd door het bos trokken ze zich terug door de eerste lijn die de formatie verzwakte.

De Franse infanterie sloop vooruit door de modder en was uitgeput door de inspanning, terwijl ze ook verliezen leed van de Engelse boogschutters. Bij het bereiken van de Engelse wapenschilden konden ze ze in eerste instantie terugduwen. De Engelse rally begon al snel zware verliezen toe te brengen toen het terrein verhinderde dat de grotere Franse aantallen het konden vertellen. De Fransen werden ook gehinderd door de druk op cijfers van de zijkant en daarachter waardoor hun vermogen om effectief aan te vallen of te verdedigen beperkt was. Terwijl de Engelse boogschutters hun pijlen strekten, trokken ze zwaarden en andere wapens en begonnen de Franse flanken aan te vallen. Terwijl zich een melee ontwikkelde, sloot de tweede Franse linie zich aan bij de strijd. Terwijl de strijd woedde, werd d'Albret gedood en bronnen wijzen erop dat Henry een actieve rol speelde aan het front.

Nadat hij de eerste twee Franse linies had verslagen, bleef Henry op zijn hoede terwijl de derde linie, geleid door de graven van Dammartin en Fauconberg, een bedreiging bleef. Het enige Franse succes tijdens de gevechten kwam toen Ysembart d'Azincourt een kleine groep leidde in een succesvolle aanval op de Engelse bagagetrein. Dit, samen met de dreigende acties van de resterende Franse troepen, bracht Henry ertoe het bevel te geven de meerderheid van zijn gevangenen te doden om te voorkomen dat zij zouden aanvallen als de strijd zou worden hervat. Hoewel door moderne wetenschappers bekritiseerd, werd deze actie destijds als noodzakelijk aanvaard. De resterende Franse troepen beoordeelden de enorme verliezen die al waren geleden en verlieten het gebied.

Battle of Agincourt - Aftermath:

Slachtoffers voor de Slag bij Agincourt zijn niet met zekerheid bekend, hoewel veel wetenschappers schatten dat de Fransen 7.000-10.000 leden met nog eens 1500 gevangenen gevangen genomen. Over het algemeen wordt aangenomen dat Engelse verliezen ongeveer 100 en misschien wel 500 bedragen. Hoewel hij een verbluffende overwinning had behaald, was Henry niet in staat zijn voordeel te benutten vanwege de verzwakte staat van zijn leger. Henry bereikte Calais op 29 oktober en keerde de volgende maand terug naar Engeland waar hij werd begroet als een held. Hoewel het nog een aantal jaren van campagne voeren zou duren om zijn doelen te bereiken, maakte de verwoesting van de Franse adel in Agincourt de latere inspanningen van Henry gemakkelijker. In 1420 kon hij het Verdrag van Troyes sluiten, dat hem erkende als de regent en erfgenaam van de Franse troon.

Geselecteerde bronnen