Adviezen

Napoleonic Wars: Battle of Badajoz

Napoleonic Wars: Battle of Badajoz

Battle of Badajoz - Conflict:

De Slag om Badajoz werd gevochten van 16 maart tot 6 april 1812 als onderdeel van de Peninsulaire Oorlog, die op zijn beurt onderdeel was van de Napoleontische oorlogen (1803-1815).

Legers & Commandanten:

Brits

  • Graaf van Wellington
  • 25.000 mannen

Frans

  • Generaal-majoor Armand Philippon
  • 4.742 mannen

Battle of Badajoz - Achtergrond:

Na zijn overwinningen op Almeida en Ciudad Rodrigo trok de graaf van Wellington in zuidelijke richting naar Badajoz met het doel de Spaans-Portugese grens te beveiligen en zijn communicatielijnen met zijn basis in Lissabon te verbeteren. Aangekomen in de stad op 16 maart 1812, vond Wellington het in handen van 5.000 Franse troepen onder het commando van generaal-majoor Armand Philippon. Philippon was zich al lang bewust van de aanpak van Wellington en had de verdediging van de Badajoz aanzienlijk verbeterd en een grote voorraad voorzieningen aangelegd.

Battle of Badajoz - The Siege Begins:

Wellington overtrof de Fransen bijna 5 tegen 1, Wellington investeerde de stad en begon met de bouw van belegeringsgeulen. Terwijl zijn troepen hun grondwerken naar de muren van Badajoz duwden, bracht Wellington zijn zware kanonnen en houwitsers omhoog. Wetende dat het slechts een kwestie van tijd was totdat de Britten de stadsmuren bereikten en doorbraken, lanceerden de mannen van Philippon verschillende vluchten in een poging de loopgraven te vernietigen. Deze werden herhaaldelijk teruggeslagen door Britse schutters en infanterie. Op 25 maart bestormde de 3e divisie van generaal Thomas Picton en veroverde een buitenste bastion, bekend als de Picurina.

Door de verovering van de Picurina konden de mannen van Wellington hun belegering uitbreiden terwijl zijn kanonnen tegen de muren beuken. Tegen 30 maart waren de batterijen kapot en de volgende week werden drie openingen gemaakt in de verdedigingswerken van de stad. Op 6 maart begonnen er geruchten aan te komen in het Britse kamp dat maarschalk Jean-de-Dieu Soult marcheerde om het belegerde garnizoen te verlichten. Wellington wilde de stad innemen voordat er versterkingen konden arriveren en beval de aanval die avond om 22.00 uur. De Britten gingen in de buurt van de bres staan ​​en wachtten tot het signaal zou aanvallen.

Battle of Badajoz - The British Assault:

Wellington's plan riep op dat de hoofdaanval zou worden gedaan door de 4e Divisie en Craufurd's Light Division, met ondersteunende aanvallen van de Portugese en Britse soldaten van de 3e en 5e Divisie. Toen de 3e divisie op zijn plaats kwam, werd deze opgemerkt door een Franse schildwacht die alarm sloeg. Terwijl de Britten aanvielen, snelden de Fransen naar de muren en ontketenden een spervuur ​​van musket en kanonvuur in de gaten die zware slachtoffers maakten. Terwijl de gaten in de muren volliepen met Britse doden en gewonden, werden ze steeds onbegaanbaarder.

Desondanks bleven de Britten naar voren zwermen en drukten de aanval. In de eerste twee uren van gevechten leden ze alleen al bij de hoofdbreuk ongeveer 2.000 slachtoffers. Elders vielen de secundaire aanvallen een soortgelijk lot. Met zijn troepen gestopt, debatteerde Wellington over het afroepen van de aanval en beval zijn mannen terug te vallen. Voordat de beslissing kon worden genomen, bereikte het nieuws zijn hoofdkwartier dat Pictons 3e divisie voet aan de stadsmuren had gekregen. Aansluitend op de 5e divisie die ook de muren had weten te beklimmen, begonnen Pictons mannen de stad binnen te dringen.

Met zijn verdediging gebroken, besefte Philippon dat het slechts een kwestie van tijd was voordat Britse nummers zijn garnizoen vernietigden. Terwijl de roodjassen Badajoz binnenstroomden, voerden de Fransen een gevechtsretraite uit en zochten hun toevlucht in Fort San Christoval, net ten noorden van de stad. In de wetenschap dat zijn situatie hopeloos was, gaf Philippon zich de volgende ochtend over. In de stad plunderden Britse troepen wild en pleegden een breed scala aan wreedheden. Het duurde bijna 72 uur voordat de bestelling volledig was hersteld.

Battle of Badajoz - Aftermath:

De Slag om Badajoz kostte Wellington 4.800 doden en gewonden, waarvan 3.500 tijdens de aanval. Philippon verloor 1500 doden en gewonden, evenals de rest van zijn commando als gevangenen. Toen Wellington de stapels Britse doden zag in de loopgraven en doorbraken, weende hij om het verlies van zijn mannen. De overwinning in Badajoz zorgde voor de grens tussen Portugal en Spanje en stelde Wellington in staat te beginnen op te schieten tegen de troepen van maarschalk Auguste Marmont in Salamanca.