Leven

Hier leest u hoe u een journalistieke beat effectief dekt

Hier leest u hoe u een journalistieke beat effectief dekt

De meeste verslaggevers schrijven niet zomaar van alles en nog wat dat op een bepaalde dag opduikt. In plaats daarvan behandelen ze een "beat", wat een specifiek onderwerp of gebied betekent.

Typische beats zijn de politie, rechtbanken en gemeenteraad. Meer gespecialiseerde beats kunnen gebieden zijn zoals wetenschap en technologie, sport of zaken. En afgezien van die zeer brede onderwerpen, behandelen verslaggevers vaak meer specifieke gebieden. Een bedrijfsverslaggever kan bijvoorbeeld alleen computerbedrijven of zelfs één bepaald bedrijf bestrijken.

Hier zijn vier dingen die u moet doen om een ​​beat effectief te dekken.

Leer alles wat je kunt

Een beat-reporter zijn betekent dat je alles moet weten over je beat. Dat betekent praten met mensen in het veld en veel lezen. Dit kan vooral een uitdaging zijn als je een complexe beat behandelt, zoals bijvoorbeeld wetenschap of medicijnen.

Maak je geen zorgen, niemand verwacht dat je alles weet wat een arts of wetenschapper doet. Maar je moet een sterke leek hebben over het onderwerp, zodat je bij het interviewen van iemand als een arts intelligente vragen kunt stellen. Ook als het tijd is om je verhaal te schrijven, zal het begrijpen van het onderwerp het voor jou gemakkelijker maken om het te vertalen in termen die iedereen kan begrijpen.

Leer de spelers kennen

Als je een beat bedekt, moet je de verhuizers en shakers in het veld kennen. Dus als u het lokale politiebureau bedekt, betekent dat dat u de politiechef en zoveel mogelijk detectives en officieren in uniform moet leren kennen. Als u een lokaal hightechbedrijf bestrijkt, betekent dit dat u contact moet opnemen met zowel de topmanagers als een aantal van de achterban.

Bouw vertrouwen op, cultiveer contacten

Naast het leren kennen van de mensen op je beat, moet je een niveau van vertrouwen ontwikkelen met ten minste een aantal van hen tot het punt waarop ze betrouwbare contacten of bronnen worden. Waarom is dit nodig? Omdat bronnen u tips en waardevolle informatie voor artikelen kunnen geven. Sterker nog, bronnen zijn vaak waar beatreporters beginnen bij het zoeken naar goede verhalen, het soort dat niet uit persberichten komt. Inderdaad, een beat reporter zonder bronnen is als een bakker zonder deeg; hij heeft niets om mee te werken.

Een groot deel van het cultiveren van contacten is gewoon schmoozing met uw bronnen. Vraag de politiechef dus hoe zijn golfspel verloopt. Vertel de CEO dat je het schilderij in haar kantoor leuk vindt.

En vergeet geen griffiers en secretaresses. Ze zijn meestal de hoeders van belangrijke documenten en archieven die van onschatbare waarde kunnen zijn voor uw verhalen. Dus chat ze ook.

Onthoud je lezers

Verslaggevers die jarenlang een beat verslaan en een sterk netwerk van bronnen ontwikkelen, lopen soms in de val door verhalen te doen die alleen interessant zijn voor hun bronnen. Hun hoofden zijn zo ondergedompeld in hun beat dat ze vergeten zijn hoe de buitenwereld eruit ziet.

Dat is misschien niet zo erg als je schrijft voor een vakblad voor werknemers in een specifieke branche (bijvoorbeeld een tijdschrift voor beleggingsanalisten). Maar als u schrijft voor een reguliere print of online nieuwswinkel, onthoud dan altijd dat u interessante verhalen moet produceren en deze moet importeren voor een algemeen publiek.

Dus vraag jezelf altijd af wanneer je de rondes van je beat maakt: “Welke invloed heeft dit op mijn lezers? Zullen ze schelen? Moeten ze er iets om geven? 'Als het antwoord nee is, is het verhaal waarschijnlijk niet de moeite waard.